Mundo

Placa oceânica contorcida causou terremoto complexo no Cabo Leste da Nova Zelândia
Esta investigação revelou vários episódios de ruptura, gerados por compressão e extensão na subsuperfície em diferentes profundidades.
Por Universidade de Tsukuba - 27/12/2021


Domínio público

Zonas de subdução, onde uma placa oceânica é empurrada para baixo de outra placa tectônica no manto, causam os maiores e mais destrutivos terremotos do mundo. Reconstruir a geometria e as condições de tensão das lajes subduzidas em zonas de subducção é crucial para a compreensão e preparação para grandes terremotos. No entanto, as profundidades tremendas dessas lajes tornam isso um desafio - os sismólogos contam principalmente com as raras janelas nessas lajes profundamente enterradas fornecidas pelos terremotos raros, mas fortes, chamados de terremotos intralaboratórios, que ocorrem dentro delas.

Em um novo estudo publicado na Geophysical Research Letters , uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Tsukuba usou dados sísmicos gerados por um terremoto de magnitude 7,3 que ocorreu na ponta nordeste da Ilha do Norte da Nova Zelândia em 4 de março de 2021, detectado por sismômetros ao redor do mundo, para investigar a geometria particularmente incomum e estados de tensão da laje subduzida profundamente abaixo da superfície nesta região.

"O terremoto de 2021 em East Cape mostrou um complexo processo de ruptura, provavelmente devido à sua localização na fronteira entre a Fossa Kermadec ao norte e a Margem Hikurangi ao sul", explica o autor principal do estudo, o professor assistente Ryo Okuwaki. "Para investigar a geometria do campo de tensões e do processo de ruptura do terremoto, usamos uma nova técnica de inversão de falhas finitas que não exigia nenhum conhecimento pré-existente das falhas da área."

Esta investigação revelou vários episódios de ruptura, gerados por compressão e extensão na subsuperfície em diferentes profundidades. Esses episódios incluíram ruptura rasa (~ 30 km) devido à extensão perpendicular à trincheira, como seria normalmente esperado em uma zona de subducção. Inesperadamente, no entanto, a ruptura profunda (~ 70 km) ocorreu com compressão paralela à trincheira de subducção. 

"Dois fatores alternativos ou inter-relacionados podem explicar a geometria de ruptura única do terremoto de East Cape em 2021", explica o autor sênior, Professor Yuji Yagi. "Primeiro, a subducção de um monte submarino ou vários montes submarinos junto com a laje subduzida poderia contorcer a laje e criar mudanças locais no campo de tensão. Segundo, a transição da Fossa Kermadec para a Margem de Hikurangi, onde a crosta oceânica subduzida é consideravelmente mais espessa, poderia criar as condições locais responsáveis ​​pelo padrão de falha incomum. "

Devido à raridade de terremotos intraslaboratórios profundos nesta região, distinguir entre essas duas possibilidades é atualmente um desafio e, de fato, ambos os fatores podem desempenhar papéis significativos na criação do campo de tensão complexo revelado pelo terremoto de East Cape . Futuros terremotos na costa nordeste da Nova Zelândia podem lançar mais luz sobre esse profundo mistério tectônico.

 

.
.

Leia mais a seguir