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Como as dietas à base de plantas não apenas reduzem nossa pegada de carbono, mas também aumentam a captura de carbono
O lucro duplo de carbono de devolver as terras agrícolas ao seu estado natural equivaleria a cerca de 14 anos de emissões agrícolas, escrevem pesquisadores da Universidade de Leiden na Nature Food.
Por Universidade de Leiden - 10/01/2022


Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Quase 100 bilhões de toneladas de CO 2 podem ser retiradas da atmosfera até o final do século. Ou seja, se os países de alta renda mudarem para uma dieta baseada em vegetais. O lucro duplo de carbono de devolver as terras agrícolas ao seu estado natural equivaleria a cerca de 14 anos de emissões agrícolas, escrevem pesquisadores da Universidade de Leiden na Nature Food.

A área necessária para os animais pastarem e cultivarem ração é enorme. Ocupa cerca de 80% de todas as terras agrícolas , ou cerca de 35% do total de terras habitáveis ​​do mundo. Uma equipe de pesquisa internacional, liderada por cientistas da Universidade de Leiden, calculou que, se as nações de alta renda se afastassem dos produtos animais , muito menos terra seria necessária para cultivar alimentos. Vastas áreas poderiam então voltar ao seu estado natural, com plantas e árvores selvagens extraindo carbono da atmosfera.

"Talvez seja uma das maiores oportunidades de saúde ambiental", disse o principal autor Zhongxiao Sun, da Universidade Agrícola da China. “Uma rápida mudança para essas dietas pode realmente ajudar a sociedade a permanecer dentro dos limites ambientais”.

Nenhuma desculpa para nações de alta renda

A equipe internacional investigou quanta terra poderia ser economizada por 54 nações de alta renda que migrassem para a 'dieta planetária' EAT-Lancet, uma dieta rica em alimentos à base de plantas que é boa para a saúde humana .

"Analisamos regiões de alta renda porque elas têm muitas opções à base de plantas para proteínas e outras necessidades nutricionais. Em regiões de baixa renda, as pessoas consomem menos proteínas animais, mas muitas vezes dependem delas para sua saúde", disse Paul Behrens, da Universidade de Leiden. autor sênior da pesquisa.

Os pesquisadores descobriram que a mudança para dietas baseadas em vegetais reduziria as emissões anuais da produção agrícola em 61%. Além disso, a conversão de antigas terras agrícolas e pastagens ao seu estado natural removeria outros 98,3 bilhões de toneladas de dióxido de carbono da atmosfera até o final do século. Esse lucro de carbono ajudaria significativamente a evitar que o planeta aqueça mais de 1,5 graus Celsius.

Carbono é apenas o começo

"É uma oportunidade notável para a mitigação do clima", disse Behrens. “Mas também traria enormes benefícios para a qualidade da água , biodiversidade, poluição do ar e acesso à natureza, para citar apenas alguns. abriria vastas extensões de terra para reflorestamento perto de onde as pessoas vivem."

“Será vital que redirecionemos os subsídios agrícolas aos agricultores para proteção da biodiversidade e sequestro de carbono. Devemos cuidar das comunidades agrícolas para permitir isso em uma transição alimentar justa ”, disse Behrens. "Não precisamos ser puristas sobre isso, até mesmo cortar a ingestão de animais seria útil. Imagine se metade do público em regiões mais ricas cortasse metade dos produtos de origem animal em suas dietas, você ainda estaria falando de uma enorme oportunidade em resultados e saúde pública".

O artigo publicado pode ser encontrado na Nature Food .

 

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