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Estudo encontra microbiomas intestinais distintos em carnívoros machos e fêmeas
A descoberta sugere que há uma distinção sexual inesperada nos microbiomas intestinais dos carnívoros, o que tem ramificações para futuras pesquisas sobre a vida selvagem.
Por Matt Shipman - 11/01/2022


Crédito: Domínio Público

Um estudo recente encontrou uma diferença dramática entre a diversidade microbiana nas vísceras de martas americanas fêmeas e machos (Neovison vison). A descoberta sugere que há uma distinção sexual inesperada nos microbiomas intestinais dos carnívoros, o que tem ramificações para futuras pesquisas sobre a vida selvagem.

"Esta descoberta é surpreendente porque as entranhas dos carnívoros são muito curtas e simples - literalmente", diz Erin McKenney, coautora do estudo e professora assistente de ecologia aplicada na North Carolina State University. "As tripas dos carnívoros são muito mais curtas e menos complicadas do que as dos onívoros e herbívoros, que desenvolveram tripas mais complexas para decompor a matéria vegetal. difere entre machos e fêmeas - para influenciar a diversidade microbiana , mas ainda estamos vendo diferenças substanciais entre os sexos nesta espécie."

“Em termos práticos, essa descoberta é fundamental para informar o projeto de estudos futuros”, diz Diana Lafferty, primeira autora do artigo e professora assistente de ecologia da vida selvagem na Northern Michigan University (NMU).

Isso porque ecologistas de carnívoros geralmente obtêm amostras usando técnicas não invasivas, como a coleta de fezes – ou fezes de animais selvagens – durante o trabalho de campo.

"Isso significa que geralmente não sabemos se o animal que produziu a amostra fecal era macho ou fêmea", diz Lafferty. "Esta descoberta nos diz que analisar os microbiomas de amostras anônimas pode não nos dar uma avaliação precisa da população de onde eles vieram. Precisaremos realizar testes em amostras fecais para estabelecer o sexo dos doadores para colocar os dados do microbioma intestinal no contexto."

Os pesquisadores da vida selvagem estão interessados ​​em microbiomas intestinais – o ecossistema da vida microbiana no estômago e intestinos de um animal – porque estudar e avaliar a diversidade do microbioma intestinal oferece aos pesquisadores insights profundos sobre a saúde e o bem-estar animal.

"Por exemplo, fornece uma ferramenta que podemos usar para entender melhor como os animais estão respondendo às mudanças em seu ambiente", diz Lafferty.

Mas como os ecologistas da vida selvagem, e principalmente os ecologistas carnívoros, geralmente dependem da análise de amostras fecais da vida selvagem, há dúvidas sobre como explicar as variáveis ​​ambientais – particularmente tempo e temperatura. Em outras palavras, a diversidade microbiana no cocô da vida selvagem muda quando está quente lá fora? Os micróbios que os cientistas encontram no cocô são diferentes se eles pegarem o cocô imediatamente em comparação com se eles o pegarem cinco dias depois?
 
Os pesquisadores escolheram os visons como uma espécie carnívora modelo para estudar essas questões porque os visons podem ser mantidos em cativeiro, podem ser alimentados com uma dieta padronizada e seus intestinos são semelhantes aos de outros carnívoros.

Para este estudo, os pesquisadores trabalharam com 10 martas em cativeiro – cinco machos e cinco fêmeas. Todos os martas tinham aproximadamente a mesma idade, estavam em boa saúde, foram alojados separadamente e receberam a mesma dieta.

Os pesquisadores recuperaram amostras fecais de todos os 10 martas. Enquanto uma subamostra do cocô de cada vison foi retirada imediatamente para extração de DNA microbiano, o restante de cada amostra foi dividido ao meio para que as fezes de cada vison pudessem ser submetidas a dois tratamentos de temperatura diferentes. Um conjunto de amostras foi armazenado em temperaturas abaixo de zero, enquanto outro conjunto de amostras foi armazenado a 70 graus Fahrenheit. As amostras foram então submetidas à extração de DNA microbiano todos os dias durante cinco dias, permitindo que os pesquisadores determinassem que tipos de micróbios estavam em cada amostra e quantos de cada tipo de micróbio.

As descobertas incluíram duas surpresas.

A primeira surpresa foi que nem o tempo nem a temperatura resultaram em mudanças significativas nos microbiomas fecais. Esta é uma boa notícia para os biólogos da vida selvagem.

“Cocôs antigos ainda são precisos o suficiente para avaliar o microbioma intestinal de carnívoros”, diz McKenney.

A segunda surpresa foi que as amostras masculinas e femininas eram significativamente diferentes umas das outras. Não só foram encontradas muitas espécies bacterianas diferentes em machos do que em fêmeas, mas a abundância das espécies que compartilhavam em comum também era diferente. Em outras palavras, quando uma espécie bacteriana foi encontrada em ambos os sexos, a população geral dessa espécie muitas vezes diferia tremendamente entre machos e fêmeas.

"Poderíamos especular sobre o que essas diferenças significam, mas seria apenas especulação", diz McKenney. "Basta dizer que esta descoberta levanta algumas questões de pesquisa muito interessantes que gostaríamos de explorar."

“Muito do trabalho existente no microbioma é em onívoros e herbívoros – estamos empolgados em explorar o microbioma dos carnívoros”, diz Lafferty. “Pensamos que os microbiomas carnívoros poderiam ser simples, e estamos descobrindo que não são”.

O artigo, "Mink (Neovison vison) microbiomas fecais são influenciados pelo sexo, temperatura e tempo pós-defecação", foi publicado no Journal of Mammalogy .

O papel foi coautoria de Sierra Gillman, um Ph.D. estudante da Universidade de Washington que trabalhou no projeto enquanto estudante de pós-graduação na NMU; Lane Jeakle, ex-graduando da NMU; e Brian Roell, biólogo da vida selvagem do Departamento de Recursos Naturais e Meio Ambiente de Michigan.

 

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