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Descoberta antiga da Mesopotâmia transforma o conhecimento da agricultura primitiva
Os pesquisadores analisaram restos de plantas microscópicas (fitólitos) de Khani Masi, um local de meados do segundo milênio aC (c. 1500-1100 aC) na região do Curdistão do Iraque.
Por Universidade Rutgers - 11/01/2022


Imagens de drone da planície de Khani Masi na província de Garmian, região do Curdistão no Iraque, tiradas em 2018. Crédito: Sirwan Regional Project e Dra. Elise Laugier

Os pesquisadores da Rutgers desenterraram as primeiras evidências definitivas de milheto de vassoura (Panicum miliaceum) no antigo Iraque, desafiando nossa compreensão das primeiras práticas agrícolas da humanidade. Suas descobertas aparecem na revista Scientific Reports.

"No geral, a presença de milheto no antigo Iraque durante esse período anterior desafia a narrativa aceita de desenvolvimento agrícola na região, bem como nossos modelos de como as sociedades antigas se abasteciam", disse Elise Laugier, arqueóloga ambiental e pós-doutoranda da National Science Foundation. bolsista na Escola de Artes e Ciências da Rutgers University-New Brunswick.

O milheto de vassoura é uma "colheita de verão incrivelmente robusta, de crescimento rápido e versátil" que foi domesticada pela primeira vez no leste da Ásia, acrescentou Laugier. Os pesquisadores analisaram restos de plantas microscópicas (fitólitos) de Khani Masi, um local de meados do segundo milênio aC (c. 1500-1100 aC) na região do Curdistão do Iraque.

"A presença desta cultura do leste asiático no antigo Iraque destaca a natureza interconectada da Eurásia durante esse período, contribuindo para nosso conhecimento da globalização alimentar precoce", disse Laugier. “Nossa descoberta do milheto e, portanto, a evidência das práticas de cultivo de verão também nos força a reconsiderar a capacidade e a resiliência dos sistemas agrícolas que sustentaram e abasteceram as primeiras cidades, estados e impérios da Mesopotâmia”.

A descoberta do milheto na antiga Mesopotâmia foi surpreendente por razões ambientais e históricas. Até agora, os pesquisadores pensavam que o milheto não era cultivado no Iraque até a construção dos sistemas de irrigação imperiais do primeiro milênio aC. O milheto geralmente requer precipitação de verão para crescer, mas o sudoeste da Ásia tem um clima de inverno úmido e verão seco, e a produção agrícola é baseada quase inteiramente em culturas cultivadas durante o inverno, como trigo e cevada.

A produção agrícola é considerada a base para sustentar e abastecer as cidades, estados e impérios da Mesopotâmia. A nova evidência dos pesquisadores de que colheitas e alimentos eram de fato cultivados nos meses de verão significa que estudos anteriores provavelmente subestimaram amplamente as capacidades e a resiliência das antigas sociedades agrícolas do sistema alimentar em ecossistemas semiáridos.

O novo estudo também faz parte da crescente pesquisa arqueológica que mostra que, no passado, a inovação agrícola era uma iniciativa local, adotada como parte de estratégias de diversificação local muito antes de serem usadas em regimes imperiais de intensificação agrícola – novas informações que podem ter impacto sobre como as inovações agrícolas avançam hoje.

“Embora o milhete não seja um alimento comum ou preferido no semiárido sudoeste da Ásia ou nos Estados Unidos hoje, ainda é comum em outras partes da Ásia e da África”, disse Laugier. "O milheto é um grão sem glúten saudável, de crescimento rápido, com pouca necessidade de água e nutritivo que pode ter muito potencial para aumentar as capacidades de resiliência de nossos sistemas alimentares semiáridos. e sistemas alimentares resilientes, assim como as pessoas faziam na antiga Mesopotâmia."

Laugier, uma cientista visitante da Rutgers que recebeu seu Ph.D. e começou sua pesquisa sobre este tópico no Dartmouth College, disse que a equipe de pesquisa espera tornar a análise de fitólitos mais comum no estudo do antigo Iraque, porque pode desafiar suposições sobre a história e a prática da agricultura na região.

 

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