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Biólogo discute 100 anos de pesquisa em hierarquias de dominância animal
Pesquisadores como a bióloga Elizabeth Hobson, da Universidade de Cincinnati, examinaram as complexidades do conflito e da competição em espécies tão diversas quanto primatas, baleias, pássaros e insetos.
Por Michael Miller - 13/01/2022


A professora assistente da UC Elizabeth Hobson estuda o comportamento animal, incluindo hierarquias de dominância. Ela trabalhou com pássaros altamente sociais, como periquitos-monge. Crédito: Michael Miller

As hierarquias de dominância foram descritas pela primeira vez em galinhas há um século por um zoólogo norueguês que cunhou o termo "ordem de hierarquia".

Desde então, pesquisadores como a bióloga Elizabeth Hobson, da Universidade de Cincinnati, examinaram as complexidades do conflito e da competição em espécies tão diversas quanto primatas, baleias, pássaros e insetos.

Hobson, professor assistente de biologia na Faculdade de Artes e Ciências da UC, contribuiu para essa discussão em vários estudos publicados, particularmente em pássaros como periquitos-monge. Este mês, ela coeditou uma edição especial da revista Philosophical Transactions of the Royal Society B dedicada a um século de pesquisa sobre hierarquias de dominância .

Hobson também é autor de um novo estudo na revista usando mineração de dados no Google Scholar para examinar tendências no campo das hierarquias de dominância. Ela encontrou cada vez mais publicações sobre o tema em cada década, totalizando 26.000 artigos publicados nos últimos 100 anos. O crescimento de trabalhos publicados a cada década, juntamente com as diversas comunidades que estudam o tema, sugerem que as hierarquias de dominância ainda cativam os pesquisadores por tudo o que ensinam sobre o comportamento animal.

O assunto continua a intrigar tanto o público quanto os pesquisadores porque nós, como sociedade, muitas vezes estamos preocupados com conflito e competição, disse Hobson.

"Pense no interesse que temos em esportes e competição", disse Hobson. "Descobrir quem é o melhor está por trás de muito do que gostamos de assistir."

Thorleif Schjelderup-Ebbe, da Noruega, descreveu pela primeira vez as hierarquias de dominância em sua dissertação em 1921, enquanto estudava como as galinhas domésticas criam ordens de hierarquia e entendem seu lugar nelas. As galinhas bicam aquelas com status mais baixo e, por sua vez, são bicadas por aves de classificação mais alta.

"Ele é como o Charles Darwin das hierarquias de dominância", disse Hobson. "Muitos núcleos de percepção que ele teve 100 anos atrás se mantêm hoje."

Um artigo introdutório de Hobson e seus coeditores se baseia liberalmente na escrita colorida de Schjelderup-Ebbe para mostrar como suas ideias de um século atrás ainda ressoam hoje.

"Qualquer um que pense que os habitantes de um galinheiro são criaturas irrefletidas e felizes com uma vida diária de prazer imperturbável... está completamente enganado", escreveu ele. "Uma grande seriedade paira sobre o galinheiro. Entrar e ser hiperagressivo pode permitir que você suba ao topo da hierarquia. sobre. "
 
Schjelderup-Ebbe mais tarde estudaria e ensinaria sociologia e psicologia. Em 1939, quando o fascismo se espalhou pela Europa, ele disse: "O despotismo é a ideia básica do mundo, indissoluvelmente ligada a toda a vida e existência".

Pode ser fácil ver um reflexo de nossas vidas na luta diária dos animais . Mas Hobson disse que seria uma simplificação excessiva considerando o vasto espectro de emoções humanas, nossas motivações complicadas e nossos relacionamentos ainda mais complexos.

"Você deve ter cuidado ao fazer comparações individuais", disse Hobson. "É mais uma analogia. O que vemos nos animais e o que isso poderia nos dizer sobre como as pessoas interagem?"

Mesmo assim, as pessoas ficam fascinadas com a luta.

A edição da revista foi coeditada por Eli Strauss, pesquisadora de pós-doutorado no Instituto Max Planck de Comportamento Animal; James Curley, professor associado de psicologia da Universidade do Texas em Austin; e Daizaburo Shizuka, professor associado de biologia da Universidade de Nebraska em Lincoln.

"De todos os tópicos de biologia comportamental, a dominância deve ser um dos mais familiares para os não cientistas, provavelmente porque as estruturas de poder são tão intuitivamente familiares para nós", disse o coeditor Strauss.

Mas, ao contrário da sabedoria convencional , a dominação geralmente tem mais a ver com circunstâncias e oportunidades do que bons genes ou tamanho e condição superiores.

“A ideia de que os animais mais dominantes obtêm mais oportunidades e recursos de acasalamento não está completamente errada, mas também é excessivamente simplista”, disse ele.

Strauss disse que em alguns casos, os animais dominantes enfrentam maior risco de ferimentos em batalhas frequentes defendendo sua posição ou território. Como resultado, alguns animais não mantêm seu status por muito tempo.

E talvez surpreendentemente, com o tempo, muitos indivíduos provavelmente terão um status elevado em algum momento de suas vidas, disse ele.

Strauss trabalha em Maasai Mara, no Quênia, estudando hienas malhadas, carnívoros altamente sociais difamados por seu retrato pouco lisonjeiro como vilões no filme da Disney "O Rei Leão". Quando se trata de hierarquias de dominância, o filme erra o alvo na forma como retrata o personagem-título como nobre e altruísta.

“A visão de que os animais dominantes agem como líderes benevolentes de seus grupos é uma ilusão que acredito dizer mais sobre como vemos nossas sociedades do que sobre a natureza da vida social dos animais”, disse Strauss. "Indivíduos de alto status usam seu status para promover seus interesses pessoais."

Nas décadas desde as primeiras observações de Schjelderup-Ebbe, os pesquisadores aprenderam muito sobre hierarquias de dominância, incluindo as maneiras como os animais sinalizam sua superioridade sobre os outros, as maneiras inteligentes de evitar conflitos e como fatores como tamanho do grupo e alianças sociais afetam a ordem.

"As hierarquias de dominância em grupos são incrivelmente comuns. Mas as espécies formam esses sistemas de maneiras que podem parecer semelhantes, mas são gerenciadas de maneira bem diferente", disse Hobson.

Em alguns animais, o tamanho absoluto dita o domínio. Mas, mais frequentemente, não é tão simples, disse Hobson.

Alguns animais sinalizam seu domínio para parceiros em potencial, talvez para evitar conflitos com rivais. Hobson disse que peixes como os ciclídeos africanos adotam cores vivas quando sobem na hierarquia. Macacos machos chamados mandris também têm cores de pele ligadas a seus hormônios.

Uma chave para entender como essas diferentes espécies gerenciam a dominância é a análise comparativa. Strauss e seus colegas criaram um novo banco de dados sobre 135 espécies diferentes nas quais os dados de dominância foram publicados.

"Este novo pacote simplificará drasticamente as análises comparativas de dominância", disse Hobson.

Hobson estudou como os periquitos-monge brigam com os competidores mais próximos para consolidar suas posições, em vez de desperdiçar esforços lutando contra os membros mais baixos da colônia. Essa estratégia pode refletir um alto nível de cognição.

"Nos periquitos com quem trabalho, não encontramos uma forte correlação entre tamanho e domínio. Em vez disso, os indivíduos podem precisar reconhecer seus rivais e lembrar de lutas e resultados passados ​​para chegar a um modelo mental de classificação", disse ela. "Essa é uma tarefa cognitiva muito diferente de escolher lutar contra um oponente simplesmente porque ele é um pouco menor que você."

Depois há política. Alguns animais, como babuínos e hienas, formam coalizões para manter o status.

"Entrar e ser hiperagressivo pode permitir que você suba ao topo da hierarquia. Mas se seu único método de manter a classificação é a agressão, no momento em que você baixa a guarda, outra pessoa pode assumir", disse Hobson.

O grupo de Hobson este ano começará a estudar uma nova espécie em seu laboratório: a codorna do norte. Liderados pelo estudante de pós-graduação da UC Sanjay Prasher, esses novos experimentos se concentrarão em como as hierarquias de dominância se formam e o papel da memória.

Hobson disse que ela e seu grupo estão empolgados em buscar novas questões no campo das hierarquias de dominância.

"Quanto mais você sabe, mais você percebe tudo o que não sabe", disse Hobson. "Então haverá terreno fértil para mais 100 anos de pesquisa sobre o tema? Com ​​certeza."

 

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