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Duas novas espécies de peixes góbios de água doce são descobertas nas Filipinas
A uma das espécies foi dado o nome científico latino Rhinogobius estrellae, nomeado para a cachoeira Estrella Falls, em Barangay Estrella Village, onde o goby foi descoberto.
Por Dani Ellenby - 13/01/2022


A nova espécie de goby Rhinogobius estrellae é pequena, tipicamente em torno de 3 a 4,5 cm de comprimento. Tem barbatanas laranja e manchas azul-celeste pontilhadas ao longo do corpo. Crédito: Ken Maeda, OIST

Uma equipe de biólogos da Universidade de Pós-Graduação do Instituto de Ciência e Tecnologia de Okinawa (OIST) no Japão e da Universidade das Filipinas Ocidental (WPU) nas Filipinas encontraram duas novas espécies de peixes goby em Palawan, um arquipélago filipino. Os peixes goby, ambos pertencentes ao gênero Rhinogobius, foram descritos recentemente na revista Zootaxa .

A uma das espécies foi dado o nome científico latino Rhinogobius estrellae, nomeado para a cachoeira Estrella Falls, em Barangay Estrella Village, onde o goby foi descoberto.

A segunda espécie recebeu o nome de Rhinogobius tandikan, com o nome inspirado no faisão-pavão de Palawan conhecido localmente como "Tandikan".

"O goby Tandikan tem essas marcas azuis em seu corpo, que me lembram as manchas na plumagem do Tandikan", disse o Dr. Ken Maeda, primeiro autor do estudo e cientista da equipe Marine Eco-Evo-Devo Unit no OIST.

Rhinogobius estrellae e Rhinogobius tandikan são a terceira e quarta novas espécies de goby descobertas em Palawan como parte de um projeto de colaboração entre OIST e WPU, seguindo Stiphodon palawanensis descrito em 2015, e Lentipes palawanirufus, descrito em um estudo no ano passado.

A nova espécie de goby Rhinogobius tandikan é semelhante em tamanho e forma ao
Rhinogobius estrallae, mas tem uma coloração mais amarela. Crédito: Ken Maeda, OIST

A identificação de espécies de Rhinogobius nas ilhas tropicais de Palawan mostra que o alcance desse gênero goby se estende muito mais ao sul do que se sabia anteriormente.

"Ficamos muito surpresos na primeira vez que vimos Rhinogobius estrallae, e muito animados quando encontramos a segunda espécie", disse o Dr. Maeda. "O habitat do Rhinogobius está tipicamente localizado em regiões temperadas e subtropicais mais ao norte de Palawan, em lugares como Vietnã, China, Japão e até mesmo no Extremo Oriente russo. Encontrar gobies deste gênero em Palawan foi muito inesperado."

A equipe de pesquisa também analisou o DNA retirado das mitocôndrias para as duas espécies, o que colocou ambas as espécies em uma linhagem antiga dentro do grupo Rhinogobius. Anteriormente, apenas um outro góbio, Rhinogobius similis, pertencia a esta linha evolutiva. As três espécies também compartilham características físicas semelhantes exclusivas desta linhagem, incluindo o arranjo de sensores em sua cabeça.

Ao contrário do Rhinogobius similis, que tem uma ampla distribuição, do Japão ao Vietnã, as duas novas espécies parecem ser endêmicas, o que significa que só são encontradas em um local, mesmo dentro da própria ilha de Palawan.

Esquerda: Estrella Falls, em Narra, Palwan é o único habitat conhecido do goby Rhinogobius
estrallae. É o habitat mais ao sul relatado para gobies deste gênero. Direita: Um pequeno
riacho em Barangay Bahile, cidade de Puerto Princesa em Palawan, é o único habitat
conhecido do goby, Rhinogobius tandikan. Crédito: Ken Maeda, OIST

Para proteger essas duas novas espécies , os cientistas pedem atenção especial para preservar seus habitats.

"Sua natureza endêmica realmente aumenta o risco e o nível de ameaça para ambas as espécies ", explicou o Dr. Maeda. “Qualquer interrupção em seu habitat, como barragens, estradas, instalações de lazer ou desenvolvimento da terra para agricultura pode levar rapidamente à sua extinção”.

 

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