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A poluição do ar reduz significativamente a polinização ao confundir borboletas e abelhas
Cientistas da Universidade de Reading, do Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido e da Universidade de Birmingham descobriram que havia até 70% menos polinizadores, até 90% menos visitas de flores e uma redução geral de polinização...
Por Universidade de Reading - 20/01/2022


Domínio público

Poluentes do ar comuns de ambientes urbanos e rurais podem estar reduzindo as habilidades de polinização dos insetos, impedindo-os de farejar as plantações e flores silvestres que dependem deles, mostrou uma nova pesquisa.

Cientistas da Universidade de Reading, do Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido e da Universidade de Birmingham descobriram que havia até 70% menos polinizadores, até 90% menos visitas de flores e uma redução geral de polinização de até 31% no teste plantas quando poluentes atmosféricos comuns ao nível do solo, incluindo poluentes de exaustão de diesel e ozônio, estavam presentes.

O estudo, publicado na revista Environmental Pollution , é o primeiro a observar um impacto negativo de poluentes atmosféricos comuns na polinização no ambiente natural. A teoria é que os poluentes reagem e alteram os aromas das flores, tornando-as mais difíceis de encontrar.

O Dr. Robbie Girling, Professor Associado em Agroecologia da Universidade de Reading, que liderou o projeto, disse: "Sabíamos de nossos estudos de laboratório anteriores que a exaustão do diesel pode ter efeitos negativos sobre os insetos polinizadores , mas os impactos que encontramos no campo foram muito mais dramático do que esperávamos."

Dr. James Ryalls, um Leverhulme Trust Research Fellow da Universidade de Reading, que conduziu o estudo, disse: "As descobertas são preocupantes porque esses poluentes são comumente encontrados no ar que muitos de nós respiramos todos os dias. Sabemos que esses poluentes são ruim para nossa saúde, e as reduções significativas que vimos nos números e atividades de polinizadores mostram que também há implicações claras para os ecossistemas naturais dos quais dependemos”.

Estudos de laboratório anteriores realizados por membros da equipe de Reading mostraram que a fumaça do diesel pode alterar os odores florais . Este trabalho sugeriu que a poluição poderia contribuir para o declínio contínuo dos insetos polinizadores, dificultando a localização de seus alimentos – pólen e néctar.

O impacto que esse fenômeno tem na natureza, onde os insetos proporcionam a polinização de importantes culturas alimentares e flores silvestres nativas, é menos conhecido, por isso este novo estudo teve como objetivo reunir evidências para investigar como a poluição do ar afeta diferentes espécies de insetos polinizadores, alguns dos quais dependem mais do cheiro do que outros.
 
O estudo, financiado pelo Natural Environment Research Council, usou uma instalação de fumigação construída especificamente para regular os níveis de óxidos de nitrogênio (NO x ) – presentes nos gases de escape de diesel – e ozônio em um ambiente de campo aberto. Eles então observaram os efeitos que esses poluentes tiveram na polinização de plantas de mostarda preta por insetos polinizadores que voam livremente e ocorrem localmente ao longo de duas temporadas de campo de verão.

Eles usaram concentrações de poluição bem abaixo dos níveis médios máximos - o que equivale a 40-50% dos limites atualmente definidos pela lei dos EUA como seguros para o meio ambiente

Isso empalidece em comparação com os níveis muito mais altos de poluição que ocorrem em todo o mundo devido a violações de regulamentos. Por exemplo, fora de Londres, uma análise de 2019 mostrou que níveis ilegais de dióxido de nitrogênio foram registrados em autoridades locais em grandes áreas do norte da Inglaterra, incluindo Cheshire e Gateshead, e sul da Inglaterra, incluindo Wiltshire, Chichester e áreas rurais como New Forest.

As observações revelaram que houve 62-70% menos visitas de polinizadores às plantas localizadas em ar poluído. Essa redução foi observada em sete grupos de polinizadores, principalmente abelhas, mariposas, moscas-das-flores e borboletas. Houve também 83-90% menos visitas de flores por esses insetos e, finalmente, uma redução de 14-31% na polinização, com base no rendimento de sementes e outros fatores.

Tais descobertas podem ter amplas implicações porque a polinização por insetos entrega centenas de bilhões de libras em valor econômico a cada ano. Ele suporta cerca de 8% do valor total da produção de alimentos agrícolas em todo o mundo e 70% de todas as espécies de culturas, incluindo maçãs, morangos e cacau, dependem dele.

Esta pesquisa faz parte de estudos contínuos sobre os efeitos da poluição do ar na saúde dos insetos e suas interações com o meio ambiente por pesquisadores da Universidade de Reading.

O Dr. Christian Pfrang, leitor em Ciências Atmosféricas da Universidade de Birmingham e coautor do estudo, disse: "Este trabalho verdadeiramente interdisciplinar demonstrou muito claramente como os poluentes atmosféricos impactam negativamente na polinização com consequências diretas para a produção de alimentos também. como a resiliência do nosso ambiente natural."

 

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