Mundo

O feixe nervoso na tromba de um elefante é uma das maiores estruturas conhecidas de seu tipo
A tromba de um elefante é ágil e é usada para muitos propósitos. De sugar água de um lago, pegar galhos de árvores e soprar terra sobre seu corpo para impedir que as moscas mordam, o tronco é uma verdadeira probóscide multitarefa.
Por Bob Yirka - 21/01/2022


Figura 1. O gânglio trigeminal do elefante e os axônios do nervo infraorbitário (A) Esquema de uma cabeça de elefante com o cérebro em cinza escuro e um esquema de um neurônio sensorial do tronco (em vermelho). O corpo celular do neurônio (ponto circular vermelho) está situado abaixo do cérebro no gânglio trigeminal. (B) Esquerda: o gânglio trigeminal de uma fêmea adulta de elefante asiático (Birmânia). Os principais ramos sensitivos do gânglio são rotulados e o ramo maxilar se conecta através do nervo infraorbitário ao tronco. O nervo trigêmeo que se conecta ao tronco cerebral deixa o gânglio dorsalmente (oposto dos ramos sensoriais) e foi cortado aqui. Direita: medula espinhal da Birmânia. Observe que o ramo maxilar é mais espesso que um hemicordão, ou seja, as conexões com o tronco são mais substantivas do que os tratos nervosos que conectam o cérebro ao corpo. (C) Um corte fino (60 μm) corado com Nissl através do centro do gânglio trigeminal de um bebê elefante asiático. Observe a alternância de feixes de fibras (periféricos) e células (azul profundo, mais centrais). (D) Uma visão de maior ampliação das células do gânglio trigeminal. As células neuronais (grande somato azul profundo) são cercadas por células satélites (pequeno somato redondo). No canto superior direito, os núcleos das células de Schwann (pequenos, azuis profundos, alongados) podem ser vistos. (E) Um corte transversal através do nervo infraorbitário de um bebê elefante asiático corado com tetróxido de ósmio para revelar folhas de mielina. (F) O mesmo que em (E), mas neste caso o nervo infraorbitário de um elefante asiático adulto (Birmânia) foi corado. Observe os diâmetros axônicos ligeiramente maiores no elefante adulto. Crédito: DOI: 10.1016/j.cub.2021.12.051 Observe a alternância de feixes de fibras (periféricos) e células (azul profundo, mais centrais). (D) Uma visão de maior ampliação das células do gânglio trigeminal. As células neuronais (grande somato azul profundo) são cercadas por células satélites (pequeno somato redondo). No canto superior direito, os núcleos das células de Schwann (pequenos, azuis profundos, alongados) podem ser vistos. (E) Um corte transversal através do nervo infraorbitário de um bebê elefante asiático corado com tetróxido de ósmio para revelar folhas de mielina. (F) O mesmo que em (E), mas neste caso o nervo infraorbitário de um elefante asiático adulto (Birmânia) foi corado. Observe os diâmetros axônicos ligeiramente maiores no elefante adulto. Crédito: DOI: 10.1016/j.cub.2021.12.051 Observe a alternância de feixes de fibras (periféricos) e células (azul profundo, mais centrais). (D) Uma visão de maior ampliação das células do gânglio trigeminal. As células neuronais (grande somato azul profundo) são cercadas por células satélites (pequeno somato redondo). No canto superior direito, os núcleos das células de Schwann (pequenos, azuis profundos, alongados) podem ser vistos. (E) Um corte transversal através do nervo infraorbitário de um bebê elefante asiático corado com tetróxido de ósmio para revelar folhas de mielina. (F) O mesmo que em (E), mas neste caso o nervo infraorbitário de um elefante asiático adulto (Birmânia) foi corado. Observe os diâmetros axônicos ligeiramente maiores no elefante adulto. Crédito: DOI: 10.1016/j.cub.2021.12.051 As células neuronais (grande somato azul profundo) são cercadas por células satélites (pequeno somato redondo). No canto superior direito, os núcleos das células de Schwann (pequenos, azuis profundos, alongados) podem ser vistos. (E) Um corte transversal através do nervo infraorbitário de um bebê elefante asiático corado com tetróxido de ósmio para revelar folhas de mielina. (F) O mesmo que em (E), mas neste caso o nervo infraorbitário de um elefante asiático adulto (Birmânia) foi corado. Observe os diâmetros axônicos ligeiramente maiores no elefante adulto. Crédito: DOI: 10.1016/j.cub.2021.12.051 As células neuronais (grande somato azul profundo) são cercadas por células satélites (pequeno somato redondo). No canto superior direito, os núcleos das células de Schwann (pequenos, azuis profundos, alongados) podem ser vistos. (E) Um corte transversal através do nervo infraorbitário de um bebê elefante asiático corado com tetróxido de ósmio para revelar folhas de mielina. (F) O mesmo que em (E), mas neste caso o nervo infraorbitário de um elefante asiático adulto (Birmânia) foi corado. Observe os diâmetros axônicos ligeiramente maiores no elefante adulto. Crédito: DOI: 10.1016/j.cub.2021.12.051 (F) O mesmo que em (E), mas neste caso o nervo infraorbitário de um elefante asiático adulto (Birmânia) foi corado. Observe os diâmetros axônicos ligeiramente maiores no elefante adulto. Crédito: DOI: 10.1016/j.cub.2021.12.051 (F) O mesmo que em (E), mas neste caso o nervo infraorbitário de um elefante asiático adulto (Birmânia) foi corado. Observe os diâmetros axônicos ligeiramente maiores no elefante adulto. Crédito: DOI: 10.1016/j.cub.2021.12.051

Uma equipe de pesquisadores que trabalham no Centro Bernstein de Neurociência Computacional, em Berlim, descobriu que o feixe nervoso na tromba de um elefante é uma das maiores estruturas conhecidas desse tipo. Em seu artigo publicado na revista Current Biology , o grupo descreve sua dissecação e estudo de várias cabeças de elefante e o que eles aprenderam sobre a rede nervosa no tronco.

A tromba de um elefante é ágil e é usada para muitos propósitos. De sugar água de um lago, pegar galhos de árvores e soprar terra sobre seu corpo para impedir que as moscas mordam, o tronco é uma verdadeira probóscide multitarefa. Neste novo esforço, os pesquisadores descobriram que o tronco também é muito mais sensível do que se pensava.

Observando que muito trabalho foi feito para aprender mais sobre partes sensíveis de animais conhecidas, como dedos humanos, narizes de cães e bigodes de roedores, a equipe se perguntou sobre trombas de elefante – uma parte do corpo que não recebeu tanto estudo.

Para saber mais sobre a tromba do elefante, os pesquisadores obtiveram oito cabeças de elefante, três asiáticas e cinco africanas. Todos morreram de causas naturais ou foram abatidos devido a graves problemas de saúde. Eles observam que dissecar a cabeça de um elefante é raro devido ao enorme tamanho. Os pesquisadores tiveram que primeiro obter ferramentas e máquinas especiais para realizar seu trabalho.

Uma das principais áreas de foco foi o gânglio trigeminal, que é uma rede de nervos no tronco e partes do rosto – os elefantes têm dois deles. A equipe descobriu que cada um pesava aproximadamente 50 gramas. Eles também descobriram que cada um era composto por aproximadamente 400.000 nervos, o que é muito mais do que o esperado. O número foi apenas um pouco menor do que para o nervo óptico. Eles também descobriram que o nervo principal no tronco tinha o triplo da espessura do nervo óptico , o que sugere que grandes quantidades de informação são transportadas para frente e para trás.

Os pesquisadores sugerem que suas descobertas indicam que a tromba do elefante pode ser uma das partes do corpo mais sensíveis do reino animal.

 

.
.

Leia mais a seguir