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Espécies invasoras 'pegando carona' em navios ameaçam ecossistemas da Antártida
A vida marinha pegando carona em navios de travessia oceânica representa uma ameaça aos ecossistemas primitivos da Antártida, com o potencial de espécies invasoras ...
Por Jacqueline Garget - 23/01/2022


Cortesia

A vida marinha pegando carona em navios de travessia oceânica representa uma ameaça aos ecossistemas intocados da Antártida, com o potencial de espécies invasoras chegarem de quase qualquer lugar do mundo, dizem os autores de um novo estudo.

Novas pesquisas da Universidade de Cambridge e do British Antarctic Survey traçaram os movimentos globais de todos os navios que entram nas águas antárticas. Ele revela que a Antártida está conectada a todas as regiões do globo por meio de uma extensa rede de atividade de navios. Navios de pesca, turismo, pesquisa e abastecimento estão expondo a Antártica a espécies invasoras não nativas que ameaçam a estabilidade de seu ambiente intocado.

O estudo foi publicado hoje na revista PNAS .

Os pesquisadores identificaram 1.581 portos com ligações à Antártida e dizem que todos podem ser uma fonte potencial de espécies não nativas. As espécies - incluindo mexilhões, cracas, caranguejos e algas - se prendem aos cascos dos navios, em um processo denominado 'bioincrustação'. A descoberta sugere que eles podem chegar às águas antárticas de quase qualquer lugar do mundo.

Rede global de tráfego porto a porto de todos os navios que visitaram
a Antártida de 2014 a 2018.

“As espécies invasoras não nativas são uma das maiores ameaças à biodiversidade da Antártida. Suas espécies nativas foram isoladas nos últimos 15-30 milhões de anos",
disse o professor David Aldridge , do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, autor sênior do relatório, acrescentando: "Eles também podem ter impactos econômicos, por meio da interrupção da pesca".

Os cientistas dizem que estão particularmente preocupados com o movimento das espécies de polo a polo. Essas espécies já estão adaptadas ao frio e podem fazer a viagem em navios turísticos ou de pesquisa que passam o verão no Ártico antes de atravessar o Atlântico para a temporada de verão antártica.

“As espécies que crescem no casco de um navio são determinadas por onde ele esteve. Descobrimos que os barcos de pesca que operam nas águas antárticas visitam uma rede bastante restrita de portos, mas os navios turísticos e de abastecimento viajam pelo mundo”, disse Arlie McCarthy , pesquisadora do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge e do British Antarctic Survey, e primeiro autor do relatório.

Os navios de pesquisa permaneceram nos portos da Antártida por períodos mais longos do que os navios de turismo. Os navios de pesca e abastecimento permanecem por mais tempo, em média. Pesquisas anteriores mostraram que estadias mais longas aumentam a probabilidade de espécies não nativas serem introduzidas.

Devido à sua localização remota e isolada, existem muitos grupos de espécies que a vida selvagem da Antártida não desenvolveu a capacidade de tolerar. Os mexilhões, por exemplo, podem crescer nos cascos dos navios e atualmente não têm concorrentes na Antártida caso sejam introduzidos acidentalmente. Os caranguejos de águas rasas introduziriam uma nova forma de predação que os animais antárticos nunca encontraram antes.

“Ficamos surpresos ao descobrir que a Antártida é muito mais conectada globalmente do que se pensava anteriormente.
Nossos resultados mostram que as medidas de biossegurança precisam ser implementadas em uma gama mais ampla de locais do que são atualmente”, disse.


disse McCarthy. Ela acrescentou: “Existem regulamentações rígidas para impedir que espécies não nativas entrem na Antártida, mas o sucesso delas depende de ter as informações para informar as decisões de gerenciamento. Esperamos que nossas descobertas melhorem a capacidade de detectar espécies invasoras antes que elas se tornem um problema”.

O estudo combinou dados verificados de escalas portuárias com observações brutas de satélite da atividade do navio ao sul de -60° de latitude, de 2014 a 2018. Verificou-se que os navios navegavam com mais frequência entre a Antártida e portos no sul da América do Sul, norte da Europa e oeste do Oceano Pacífico.

O Oceano Antártico ao redor da Antártida é o ambiente marinho mais isolado da Terra. Ele suporta uma mistura única de vida vegetal e animal e é a única região marinha global sem nenhuma espécie invasora conhecida. O aumento da atividade de navios nesta região está aumentando a ameaça de espécies não nativas serem introduzidas acidentalmente.

Grandes pescarias de krill nos oceanos do sul também podem ser interrompidas por espécies invasoras que chegam em navios. O krill é um componente importante da ração para peixes usada na indústria global de aquicultura, e o óleo de krill é amplamente vendido como suplemento dietético.

“As medidas de biossegurança para proteger a Antártida, como a limpeza de cascos de navios, estão atualmente focadas em um pequeno grupo de 'portos de entrada' reconhecidos. Com essas novas descobertas, pedimos protocolos de biossegurança aprimorados e medidas de proteção ambiental para proteger as águas antárticas de espécies não nativas, principalmente porque as temperaturas dos oceanos continuam a aumentar devido às mudanças climáticas”, disse o professor Lloyd Peck , pesquisador do British Antarctic Survey. , que também participou do estudo.

 

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