Mundo

Cientistas descobrem nova estrutura de colônia de formigas-de-fogo evoluídas em uma espécie antes de se espalhar para outras
Cientistas descobriram que depois que a nova forma de sociedade evoluiu em uma espécie, um
Por Queen Mary - 12/03/2022


Domínio público

Cientistas da Queen Mary University of London descobriram que uma nova forma de sociedade de formigas se espalhou por todas as espécies. Eles descobriram que depois que a nova forma de sociedade evoluiu em uma espécie, um "supergene social" carregando o conjunto de instruções para a nova forma social se espalhou para outras espécies. Essa disseminação ocorreu por meio da hibridização, ou seja, do cruzamento entre formigas de espécies diferentes. Esse evento improvável fornece um modo de vida alternativo, tornando as formigas mais bem-sucedidas do que se tivessem apenas a forma social original.

As formigas de fogo vermelhas originalmente tinham apenas colônias com uma rainha. A equipe descobriu anteriormente que cerca de um milhão de anos atrás, uma nova forma social evoluiu onde as colônias poderiam ter dezenas de rainhas. Uma versão particular de uma grande parte do cromossomo, chamada de "supergene social", inclui a informação genética necessária para fazer com que as operárias aceitem mais de uma rainha. A nova pesquisa, publicada hoje na Nature Communications , analisou os genomas inteiros ou conjuntos de instruções de 365 formigas-de-fogo machos para examinar a evolução do supergene social e descobriu que a mesma versão desse cromossomo está presente em várias espécies de formigas-de-fogo .

A transferência de grandes quantidades de informação genética entre espécies é rara devido a incompatibilidades genéticas. No entanto, neste caso, as vantagens de ter múltiplas rainhas anularam as incompatibilidades, e o material genético repetidamente se espalhou para outras espécies da única espécie de origem na qual essa nova forma social evoluiu. A forma social de múltiplas rainhas tem vantagens em diversas situações. Por exemplo, uma colônia com várias rainhas tem mais operárias e, portanto, pode competir com uma colônia com apenas uma rainha. Além disso, se houver uma inundação, é menos provável que uma colônia com várias rainhas fique sem rainha.

Dr. Yannick Wurm, leitor em Genômica Evolutiva e Bioinformática na Universidade Queen Mary de Londres e membro do Instituto Alan Turing disse: "Esta pesquisa revela como as inovações evolutivas podem se espalhar pelas espécies. Também mostra como a evolução funciona no nível do DNA e cromossomos.

"Foi incrivelmente surpreendente descobrir que outras espécies podem adquirir uma nova forma de organização social através da hibridização. A região supergênica que cria colônias multi-rainhas é um grande pedaço de cromossomo que contém centenas de genes. As muitas partes de um genoma evoluem para trabalham juntos de maneira afinada, assim, de repente, ter uma mistura com diferentes versões de muitos genes de outra espécie é complicado e bastante raro.

"Em vez de executar rainhas extras como fariam em uma colônia de uma única rainha , a nova versão do supergene leva as operárias a aceitar várias rainhas. partes da região supergênica , levam a essas mudanças de comportamento. Isso também ajudará a preencher mais lacunas em nossa compreensão dos processos evolutivos."

Rodrigo Pracana, principal autor do estudo, também da Queen Mary University of London, acrescentou: “Nosso estudo mostra como a análise detalhada de um grande número de animais selvagens pode fornecer novas e surpreendentes informações sobre como a evolução funciona”.

A equipe do Queen Mary estava anteriormente entre as primeiras do mundo a aplicar abordagens de sequenciamento de DNA em larga escala a insetos selvagens – o que lhes permitiu descobrir um dos primeiros supergenes conhecidos.

As formigas de fogo vermelhas são nativas da América do Sul e famosas por sua picada dolorosa. Uma dessas espécies é conhecida em muitas outras partes do mundo, onde sua agressividade e alta densidade populacional a tornaram uma praga invasora. Os esforços para controlar a propagação desta espécie foram em grande parte mal sucedidos, como indicado pelo seu nome latino, Solenopsis invicta , que significa "o invencível".

 

.
.

Leia mais a seguir