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Estudo revela como as vias navegáveis ​​interiores e costeiras influenciam o clima
Um estudo detalha como o carbono é armazenado e transportado através da complexidade das vias navegáveis ​​interiores e costeiras.
Por Universidade de Princeton - 16/03/2022


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"Córregos para o rio, rio para o mar." Se fosse assim tão simples.

A maioria dos esforços globais de orçamento de carbono pressupõe um fluxo linear de água da terra para o mar, que ignora a complexa interação entre córregos, rios, lagos, águas subterrâneas, estuários, manguezais e muito mais. Um estudo coliderado pela cientista climática Laure Resplandy, professora assistente de geociências e do High Meadows Environmental Institute (HMEI) da Universidade de Princeton, detalha como o carbono é armazenado e transportado através da complexidade das vias navegáveis ​​interiores e costeiras. Publicado na edição atual da revista Nature , o trabalho tem implicações significativas para a aplicação dos cálculos de carbono que fazem parte dos acordos climáticos internacionais.

Os ecossistemas terrestres e marinhos têm uma poderosa influência sobre o clima ao regular o nível de dióxido de carbono atmosférico (CO 2 ). Esses ecossistemas, no entanto, são muitas vezes vistos como desconectados uns dos outros, o que ignora a transferência de carbono da terra para o oceano aberto através de uma complexa rede de corpos d'água - o contínuo de córregos, rios, estuários e outros corpos que transportam água da terra para o oceano. o mar.

Em uma análise detalhada, a equipe de pesquisadores da Bélgica, Estados Unidos e França descobriu que esse continuum aquático terra-oceano (LOAC) carrega uma quantidade substancial de carbono de origem antropogênica (por exemplo, combustível fóssil). Assim, o carbono retirado da atmosfera pelos ecossistemas terrestres não é todo armazenado localmente, como comumente se supõe, o que tem implicações para os acordos globais que exigem que os países relatem seus inventários de carbono. Os pesquisadores também descobriram que a transferência de carbono de origem natural da terra para o oceano era maior do que se pensava anteriormente, com implicações de longo alcance para a avaliação da absorção antropogênica de CO 2 pelo oceano e pela terra.

“A complexidade da LOAC, que inclui rios, águas subterrâneas, lagos, reservatórios, estuários, marismas, manguezais, ervas marinhas e águas acima das plataformas continentais, tornou difícil avaliar sua influência no ciclo global do carbono”, disse Pierre Regnier , professor da Universidade de Bruxelas que coliderou o estudo com Resplandy.
 
Por causa dessa complexidade, importantes esforços globais de orçamento de carbono, como os do Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas e o Projeto Global de Carbono, normalmente pressupõem uma transferência direta de carbono da foz dos rios para o oceano aberto. Outra suposição comum é que todo o carbono transportado é natural, desprezando-se os impactos das perturbações antrópicas nesse continuum aquático, como o represamento e a dizimação da vegetação costeira.

Neste estudo, os pesquisadores sintetizaram mais de 100 estudos individuais dos vários componentes do continuum. A partir dessa síntese, os orçamentos de carbono do LOAC foram desenvolvidos para dois períodos de tempo: o período pré-industrial e os dias atuais. Seus resultados confirmam o conhecido "ciclo" de carbono pré-industrial no qual o carbono é retirado da atmosfera pelos ecossistemas terrestres, transferido pelos rios para o oceano e depois liberado de volta para a atmosfera.

“Descobrimos que a quantidade de carbono transportada por esse ciclo natural terra-oceano, 0,65 bilhão de toneladas por ano, é aproximadamente 50% maior do que se pensava anteriormente”, disse Resplandy.

Além disso, esse loop é composto por dois loops menores, um que transfere carbono dos ecossistemas terrestres para águas interiores e outro da vegetação costeira (os chamados "ecossistemas de carbono azul") para o oceano aberto.

"Um maior transporte de carbono terra-oceano pré-industrial implica que a absorção oceânica de CO 2 antropogênico anteriormente inferida a partir de observações foi subestimada", disse Resplandy.

"O outro lado é que a absorção terrestre de CO 2 antropogênico foi superestimada", acrescentou Regnier.

O estudo demonstra que o carbono antropogênico transportado pelos rios é liberado de volta para a atmosfera ou eventualmente armazenado em sedimentos aquáticos e no oceano aberto.

Philippe Ciais, diretor de pesquisa do Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement e coautor do estudo explicou: "Esta nova visão do orçamento antropogênico de CO 2 pode ter um lado positivo porque os sedimentos e o oceano oferecem repositórios mais estáveis ​​do que a biomassa terrestre e o carbono do solo, que são vulneráveis ​​a secas, incêndios e mudanças no uso da terra."

Os pesquisadores também mostraram que os humanos diminuíram a absorção de CO 2 atmosférico dos ecossistemas de carbono azul em até 50%. “Se não for protegida do aumento do nível do mar, poluição e desenvolvimento costeiro, a absorção de carbono azul do CO 2 atmosférico diminuirá ainda mais e contribuirá para o aquecimento climático adicional”, disse Raymond Najjar, professor da Universidade Estadual da Pensilvânia, coautor do estudo. o estudo.

"Os loops terra-oceano do ciclo global do carbono ", de Pierre Regnier, Laure Resplandy, Raymond G. Najjar e Philippe Ciais, aparece na edição de 17 de março da revista Nature .

 

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