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Novas e mais claras evidências de que os humanos são uma força dominante que impulsiona a evolução
Novas pesquisas agora mostram que esses ambientes urbanos estão alterando a forma como a vida evolui.
Por Universidade de Toronto - 17/03/2022


Uma colaboração global liderada pelos biólogos evolutivos da Universidade de Toronto Mississauga examinou mais de 110.000 amostras de trevo branco de 160 locais em todo o mundo, mostrando que a planta está evoluindo em resposta direta às mudanças ambientais que ocorrem nas cidades. Crédito: Nick Iwanyshyn

Os seres humanos remodelam os ambientes onde vivem, com as cidades entre os ambientes mais profundamente transformados da Terra. Novas pesquisas agora mostram que esses ambientes urbanos estão alterando a forma como a vida evolui.

Um estudo inovador liderado por biólogos evolucionistas da U of T Mississauga (UTM) examina se a evolução paralela está ocorrendo em cidades de todo o mundo. Em descobertas publicadas na revista Science , o Global Urban Evolution Project (GLUE) analisou dados coletados por 287 cientistas em 160 cidades em 26 países, que amostraram a planta do trevo branco em suas cidades e áreas rurais próximas.

O que eles descobriram é a evidência mais clara de que os humanos em geral, e as cidades especificamente, são uma força dominante que impulsiona a evolução da vida globalmente. De Toronto a Tóquio, de Melbourne a Munique, o trevo branco está frequentemente evoluindo em resposta direta às mudanças ambientais que ocorrem em ambientes urbanos.

"Sabemos há muito tempo que mudamos as cidades de maneira bastante profunda e alteramos drasticamente o meio ambiente e os ecossistemas", diz o Ph.D em biologia da UTM. estudante e colíder de estudos James Santangelo. "Mas acabamos de mostrar que isso acontece, muitas vezes de maneira semelhante, em escala global."

O estudo GLUE ilustra que as condições ambientais nas cidades tendem a ser mais semelhantes entre si do que com os habitats rurais próximos. Nesse sentido, o centro de Toronto é mais comparável ao centro de Tóquio em muitos aspectos do que às terras agrícolas e florestas circundantes fora da cidade.

(Da esquerda) Os professores de biologia da Universidade de Toronto Mississauga, Rob Ness
e Marc Johnson, e o estudante de doutorado da UTM, James Santangelo, colaboraram com
mais de 280 pesquisadores em todo o mundo para coletar e analisar plantas de trevo em
cidades ao redor do mundo. O estudo forneceu a evidência mais clara até agora de que
os humanos estão afetando a evolução na Terra. Crédito: Nick Iwanyshyn

Os pesquisadores não apenas foram capazes de observar a adaptação global às cidades, mas também identificaram a base genética dessa adaptação e os fatores ambientais da evolução. O trevo branco produz cianeto de hidrogênio como mecanismo de defesa contra herbívoros e para aumentar sua tolerância ao estresse hídrico, e o GLUE descobriu que o trevo que cresce nas cidades normalmente produz menos do que o trevo nas áreas rurais vizinhas devido à repetida adaptação aos ambientes urbanos.
 
São as mudanças na presença de herbívoros e o estresse hídrico nas cidades que estão levando o trevo branco a se adaptar de maneira diferente de suas contrapartes rurais.

Essa descoberta vale para cidades em vários climas, e as implicações vão muito além da humilde planta de trevo.

"Este estudo é um modelo para entender como os humanos mudam a evolução da vida ao nosso redor. As cidades são onde as pessoas vivem, e esta é a evidência mais convincente que temos de que estamos alterando a evolução da vida nelas. isso será importante para a sociedade", diz Rob Ness, professor assistente de biologia na UTM que coliderou o projeto com o professor Marc Johnson e seu Ph.D. estudante Santangelo.

GLUE examinou o trevo branco porque é um dos poucos organismos presentes em quase todas as cidades da Terra, fornecendo uma ferramenta para entender como os ambientes urbanos influenciam a evolução.

Agora que sabemos que os humanos estão impulsionando a evolução nas cidades de todo o planeta, essa informação pode ser usada para começar a desenvolver estratégias para conservar melhor as espécies raras e permitir que elas se adaptem aos ambientes urbanos , diz Johnson. Também pode nos ajudar a entender melhor como evitar que pragas e doenças indesejadas se adaptem aos ambientes humanos.

Para a GLUE, esta publicação é apenas o começo. Usando as mesmas técnicas, os colaboradores coletaram mais de 110.000 amostras de trevo de 160 cidades e áreas rurais próximas e sequenciaram mais de 2.500 genomas de trevo. Ele criou um enorme conjunto de dados que será estudado nos próximos anos.

E essa colaboração global sem precedentes começou com um único Tweet.

"Quase todos que pedimos para colaborar disseram sim - e isso foi notável, porque estávamos pedindo às pessoas que assumissem muito trabalho", diz Johnson, que coordenou os mais de 280 outros pesquisadores que participaram do estudo. "Nossos colaboradores reconheceram a importância deste projeto. Nunca houve um estudo de campo da evolução dessa escala, ou um estudo global de como a urbanização influencia a evolução. Seria impossível fazer isso sem nosso conjunto global de colaboradores."

Johnson também chama o projeto de modelo para a ciência inclusiva. A equipe foi dividida igualmente entre mulheres e homens e incluiu não apenas pesquisadores estabelecidos, mas também estudantes de todos os níveis e de todos os continentes habitados do mundo.

 

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