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Urânio detectável em dois terços dos registros de monitoramento do sistema de água comunitário dos EUA
De acordo com as descobertas, 2,1 por cento dos sistemas de água da comunidade relataram concentrações médias de urânio de 2000 a 2011 excedendo os níveis máximos de contaminação da EPA, e o urânio foi frequentemente detectado durante o...
Por Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Columbia - 07/04/2021


Domínio público

Um estudo sobre concentrações de metais nos sistemas de água comunitários dos EUA (CWS) e padrões de desigualdades, pesquisadores da Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Columbia descobriram que as concentrações de metais eram particularmente elevadas em CWSs que atendem comunidades hispânicas semiurbanas, independentemente da localização ou região, destacando preocupações com a justiça ambiental. Essas comunidades apresentaram os mais altos níveis de concentração de urânio, selênio, bário, cromo e arsênico.

Mesmo em baixas concentrações , o urânio em particular representa um importante fator de risco para o desenvolvimento de doenças crônicas. Até agora, pouca pesquisa epidemiológica havia sido feita sobre exposições crônicas de urânio na água, apesar dos potenciais efeitos à saúde da exposição ao urânio de CWSs. O urânio, em particular, tem sido subestimado na literatura como um contaminante preocupante da água potável. Os resultados do estudo foram publicados na revista The Lancet Planetary Health .

"Estudos anteriores encontraram associações entre exposição crônica ao urânio e aumento do risco de hipertensão, doenças cardiovasculares , danos nos rins e câncer de pulmão em altos níveis de exposição", disse Anne Nigra, Ph.D., professora assistente de Ciências da Saúde Ambiental da Columbia Mailman. Escola de Saúde Pública. “Nossos objetivos eram estimar as concentrações de metais CWS nos EUA e identificar subgrupos sociodemográficos atendidos por esses sistemas que relataram estimativas de alta concentração de metais ou eram mais propensos a relatar médias que excedem o nível máximo de contaminantes da EPA dos EUA (MCL)”.

Aproximadamente 90 por cento dos residentes dos EUA dependem de sistemas públicos de água potável, com a maioria dos residentes confiando especificamente em sistemas comunitários de água que atendem à mesma população durante todo o ano. Os pesquisadores avaliaram os registros de revisão de seis anos da EPA para antimônio, arsênio, bário, berílio, cádmio, cromo, mercúrio, selênio, tálio e urânio para determinar se as concentrações médias excederam os níveis máximos de contaminantes estabelecidos pela EPA, que regula os níveis para seis classes de contaminantes. Isso incluiu aproximadamente 13 milhões de registros de 139.000 sistemas públicos de água que atendem 290 milhões de pessoas anualmente. Os pesquisadores desenvolveram concentrações médias de metais para 37.915 CWSs em todo o país e criaram um mapa interativo on-line das concentrações estimadas de metais nos níveis CWS e do condado para usar em análises futuras.

De acordo com as descobertas, 2,1 por cento dos sistemas de água da comunidade relataram concentrações médias de urânio de 2000 a 2011 excedendo os níveis máximos de contaminação da EPA, e o urânio foi frequentemente detectado durante o monitoramento de conformidade (63% das vezes). As concentrações de arsênio, bário, cromo, selênio e urânio também foram desproporcionalmente elevadas em CWSs que atendem populações semiurbanas e hispânicas, levantando preocupações para essas comunidades e a possibilidade de influenciar as desigualdades na água potável pública.

Nigra e seus colegas observam que a associação consistente entre concentrações elevadas de metais CWS e comunidades hispânicas semiurbanas implica que as disparidades de concentração são uma falha da política ou tratamento regulatório, e não da geologia subjacente. As populações hispânicas/latinas mostram inúmeras disparidades de saúde, incluindo aumento da mortalidade por diabetes, bem como doenças hepáticas, renais e cardiovasculares.

“Políticas regulatórias adicionais, aplicação de conformidade e infraestrutura aprimorada são, portanto, necessárias para reduzir as disparidades nas concentrações de metais CWS e proteger as comunidades atendidas por sistemas públicos de água com concentrações elevadas de metais ”, disse Nigra. “Tais intervenções e políticas devem proteger especificamente as comunidades mais expostas para promover a justiça ambiental e proteger a saúde pública .

Os coautores são Filippo Ravalli, Kathrin Schilling Yuanzhi Yu e Ana Navas-Acien, da Columbia University Mailman School of Public Health; Benjamin C Bostick e Steven N Chillru, Observatório da Terra Lamont Doherty, Universidade de Columbia; e Anirban Basu, Universidade de Londres.

 

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