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A criação seletiva protege de forma sustentável as abelhas do ácaro Varroa
No estudo - pelas universidades de Louisiana e Exeter e pelo Serviço de Pesquisa Agrícola do Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) - as abelhas
Por Universidade de Exeter - 07/04/2022


Os apicultores transportam colônias para apoiar a agricultura em larga escala. Imagem tirada em Dakota do Sul. Crédito: Thomas O'Shea-Wheller

Uma nova raça de abelhas fornece um grande avanço na luta global contra o ácaro parasita Varroa , mostra uma nova pesquisa.

O ácaro invasor, que se espalhou para todos os continentes, exceto Austrália e Antártica, tem sido a principal ameaça às abelhas desde sua expansão inicial há 50 anos.

No estudo - pelas universidades de Louisiana e Exeter e pelo Serviço de Pesquisa Agrícola do Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) - as abelhas "Pol-line", criadas para resistência ao ácaro em um rigoroso programa de reprodução de 20 anos, foram testado ao lado de uma variedade padrão em uma operação de polinização em larga escala.

As abelhas resistentes aos ácaros foram duas vezes mais propensas a sobreviver ao inverno (60% de sobrevivência em comparação com 26% nas abelhas padrão). Enquanto as abelhas padrão sofreram grandes perdas, a menos que fossem usados ​​extensivos tratamentos químicos com acaricidas.

"O ácaro Varroa é a maior ameaça às colônias de abelhas manejadas globalmente", disse o Dr. Thomas O'Shea-Wheller, do Instituto de Meio Ambiente e Sustentabilidade do Exeter's Penryn Campus na Cornualha.

"Até agora, novos métodos para controlar os ácaros - e as doenças que eles carregam - tiveram sucesso limitado, e os ácaros estão se tornando cada vez mais resistentes a tratamentos químicos. É uma bomba-relógio.

“Ao criar seletivamente abelhas que identificam e removem ácaros de suas colônias, nosso estudo encontrou uma redução significativa no número de ácaros e, crucialmente, um aumento de duas vezes na sobrevivência da colônia .

"Embora este seja o primeiro teste em larga escala, a criação e o uso contínuo dessas abelhas mostraram resultados consistentemente promissores.

“Esse tipo de resistência oferece uma solução natural e sustentável para a ameaça representada pelos ácaros Varroa e não depende de produtos químicos ou intervenção humana ”.

O estudo foi realizado em três estados dos EUA (Mississippi, Califórnia e Dakota do Norte), onde os apicultores comerciais movimentam dezenas de milhares de colônias anualmente para fornecer polinização para a agricultura em larga escala.
 
Os ácaros Varroa se originaram na Ásia, de modo que as abelhas européias (as espécies mais comuns mantidas para polinização) não evoluíram ao lado deles e, portanto, não possuem resistência efetiva.

Assim como os humanos, as abelhas manejadas são em grande parte "desacopladas" da seleção natural , disse O'Shea-Wheller, de modo que não podem desenvolver resistência como na natureza.

No entanto, as abelhas manejadas às vezes respondem aos ácaros (que se reproduzem nas células das larvas das abelhas) expulsando as larvas infestadas – matando as larvas e os ácaros, em um comportamento conhecido como higiene sensível à Varroa (VSH).

Ao se reproduzir seletivamente para essa característica, podem ser produzidas colônias que se protegem automaticamente da infestação, mantendo grandes tamanhos de colônias e ampla produção de mel.

"A grande coisa sobre essa característica em particular é que aprendemos que abelhas de todos os tipos a expressam em algum nível, então sabemos que, com as ferramentas certas, ela pode ser promovida e selecionada em todas as abelhas", disse o biólogo molecular da pesquisa. Dr. Michael Simone-Finstrom, do Serviço de Pesquisa Agrícola do USDA.

A sobrevivência da colônia durante o inverno é particularmente importante para os apicultores, porque as abelhas estão em alta demanda no início da primavera – um momento chave para polinizar culturas de alto valor, como amêndoas.

O estudo também examinou os níveis de vírus associados aos ácaros Varroa em colônias de abelhas.

As colônias criadas para resistência à Varroa apresentaram níveis mais baixos de três vírus principais (DWV-A, DWV-B e CBPV).

Curiosamente, no entanto, quando examinados separadamente dos níveis de infestação de ácaros, esses vírus não foram fortes preditores de perdas de colônias.

"Muitas pesquisas estão focadas nos vírus, talvez com pouco foco nos próprios ácaros", disse O'Shea-Wheller.

"Os vírus são claramente importantes, mas precisamos dar um passo atrás e ser rigorosos na entrega dos melhores resultados práticos, porque se você controlar os ácaros, controlará automaticamente os vírus que eles transmitem".

Dr. O'Shea-Wheller disse que a criação e teste de abelhas é caro e leva tempo, mas que a criação de abelhas resistentes a ácaros é econômica a longo prazo e provavelmente será a única solução sustentável para lidar com a pandemia de Varroa .

O artigo, publicado na revista Scientific Reports , é intitulado: "Um estoque de abelhas derivado confere resistência ao destruidor Varroa e transmissão viral associada".

 

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