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Dingoes não são apenas cães selvagens, diz estudo
A espécie – reverenciada na cultura aborígine, mas a ruína dos fazendeiros modernos – tem sido o principal predador da Austrália desde a extinção dos tigres da Tasmânia no século passado.
Por Issam Ahmed - 23/04/2022


Sandy o dingo do deserto como uma fêmea madura.

Os dingos podem parecer vira-latas comuns, mas na verdade eles estão geneticamente entre lobos e cães, de acordo com um novo estudo publicado na revista Science Advances .

A espécie – reverenciada na cultura aborígine, mas a ruína dos fazendeiros modernos – tem sido o principal predador da Austrália desde a extinção dos tigres da Tasmânia no século passado.

No entanto, "a posição evolutiva do dingo foi debatida por um período substancial de tempo", disse à AFP o coautor Bill Ballard, da Universidade La Trobe e da Universidade de Melbourne.

Alguns sustentam que os caninos magros e bronzeados, trazidos para o continente há 5.000 a 8.500 anos, são simplesmente outra forma de cão doméstico, embora muito mais difícil de domar ou manter como animal de estimação. Embora não sejam normalmente agressivos, eles não estão especialmente interessados ​​em humanos.

A nova pesquisa – uma colaboração global envolvendo 26 autores de 10 países – comparou o genoma de um dingo do deserto chamado Sandy, que foi resgatado em 2014 junto com seus irmãos – com o de cinco raças de cães domésticos e o lobo da Groenlândia.

Eles descobriram que o genoma do dingo era estruturalmente distinto do boxer, pastor alemão, basenji, dogue alemão e labrador retriever.

Mas ela ainda compartilhava mais semelhanças com os cães domésticos do que com o lobo da Groenlândia. Entre as raças, Sandy estava mais próxima do pastor alemão do que as demais.

"Sandy, o dingo do deserto, é intermediário entre o lobo e os cães domésticos", concluiu Ballard. Para ter ainda mais certeza, a equipe está sequenciando o genoma de um dingo alpino, encontrado nos Alpes australianos, no leste do país.

Movimentos humanos antigos

A descoberta pode ter várias aplicações.

Saber mais sobre a evolução dos dingos também pode iluminar a história dos povos
antigos que os trouxeram através do mar do Sudeste Asiático, dizem os cientistas.

Por um lado, o genoma do dingo pode ser usado como um antigo livro de referência para ajudar a identificar quais genes são responsáveis ​​por doenças genéticas em cães modernos, em vez de tentar comparar entre raças de cães consanguíneos.

Saber mais sobre a evolução dos dingos também pode iluminar a história dos povos antigos que os trouxeram através do mar do Sudeste Asiático.

"Em algum momento eles tiveram que cruzar algumas águas com alguns viajantes", disse Ballard. "Se eles são australianos da Primeira Nação ou se são pessoas que interagiram com os australianos da Primeira Nação, não sabemos."

A equipe espera ter uma noção mais clara da linha do tempo e começar a responder a outras perguntas, como se foi uma migração única ou múltipla, uma vez que eles sequenciam o dingo alpino.
 
O estudo também se propôs a testar as diferenças em como os dingos metabolizam nutrientes em comparação com as raças domésticas, realizando um estudo de dieta controlado em vários dingos e pastores alemães.

Os dingos, como os lobos, têm apenas uma cópia de um gene que cria a amilase pancreática, uma proteína que ajuda os cães a viverem com dietas ricas em amido, com as quais os humanos prosperaram especialmente nos últimos 10.000 anos.

Os pastores alemães têm oito cópias do gene. Depois de receber a mesma água e comida rica em arroz por 10 dias, descobriu-se que as fezes dos pastores alemães continham três famílias de bactérias que os ajudaram a quebrar o amido, confirmando as previsões dos pesquisadores.

Como o lobo na América do Norte, os dingos são profundamente polarizadores: são romantizados pelos moradores da cidade e aparecem com destaque nas canções e histórias indígenas, mas são odiados pelos agricultores por supostamente matarem o gado.

De acordo com Ballard, no entanto, os dingos evoluíram para atacar pequenos marsupiais e não são facilmente capazes de digerir alimentos com alto teor de gordura - portanto, os cordeiros são mais propensos a serem caçados por cães selvagens ou híbridos.

Ele espera testar a previsão e talvez exonerar o dingo em futuros experimentos de comportamento.

 

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