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Mudanças nas escolhas alimentares estão reduzindo o impacto climático da dieta americana
O novo estudo explora a pegada de carbono dos padrões alimentares dos americanos e como eles mudaram nas últimas décadas.
Por Jill Sakai - 24/04/2022


"A tendência é bastante empolgante", diz Clare Bassi sobre o impacto climático reduzido da dieta americana. Crédito: Universidade de Wisconsin-Madison

A mudança nos padrões alimentares nos EUA está levando a menores emissões de gases relacionados à alimentação e que aquecem o clima, de acordo com um novo estudo de pesquisa, e metade da redução pode ser atribuída ao consumo de menos carne bovina.

Cada escolha que fazemos como consumidores tem um impacto climático, que geralmente é medido em termos de sua " pegada de carbono " - ou seja, a quantidade de gases de efeito estufa emitidos no processo de produção de um bem ou prestação de um serviço.

“Os gases de efeito estufa do nosso sistema alimentar são uma das maiores porções de nossa pegada como nação”, diz Clare Bassi, que liderou o novo estudo, publicado recentemente no Journal of Cleaner Production , como estudante de mestrado na Universidade de Wisconsin-Madison. Globalmente, os sistemas alimentares contribuem com cerca de um quarto de todas as emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem .

Pode ser difícil para os consumidores saber como as escolhas alimentares específicas se relacionam com o impacto climático geral. A pegada de carbono de um item alimentar inclui as emissões associadas à sua produção, processamento, transporte, cozimento e resíduos. E alimentos diferentes têm impactos ambientais muito diferentes – produtos de origem animal e alimentos processados ​​costumam ser muito mais intensivos em carbono do que alimentos minimamente processados ​​e à base de plantas.

O novo estudo explora a pegada de carbono dos padrões alimentares dos americanos e como eles mudaram nas últimas décadas.

“Eu queria ver onde os impactos das mudanças climáticas estavam em nossas dietas e como eles estavam mudando ao longo do tempo”, diz Bassi. Ela também examinou tendências com base em fatores demográficos, como sexo, idade, renda familiar e raça/etnia.

Bassi analisou os hábitos alimentares relatados a cada ano de 2003 a 2018 e calculou a média diária de emissões de gases de efeito estufa associadas à dieta. Em apenas 15 anos, a pegada de carbono da dieta dos EUA caiu mais de 35%, principalmente devido ao fato de os americanos comerem menos carne e outros alimentos com alto teor de carbono. O menor consumo de carne bovina, laticínios, frango, porco e ovos foi responsável por mais de 75% das economias de dióxido de carbono relacionadas à dieta observadas durante o período do estudo; a carne bovina sozinha foi responsável por quase metade da queda.

"A tendência é bastante empolgante", diz Bassi. “Durante o período do estudo, a economia nacional de gases de efeito estufa apenas com as mudanças na dieta é aproximadamente equivalente a compensar as emissões de cada veículo de passageiros no país por quase dois anos”.
 
Como indivíduo, às vezes parece que você não tem muito poder para fazer mudanças positivas, observa Bassi. Mas suas descobertas mostram que "nossas mudanças de comportamento coletivo estão fazendo a diferença", diz ela. Ao escolher alimentos com uma pegada de carbono menor, "você pode se sentir empoderado para reduzir seu impacto de maneira significativa".

Bassi calculou as emissões de gases de efeito estufa com base em dietas diárias individuais relatadas por mais de 39.000 adultos dos EUA na Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição entre 2003 e 2018. Ela observou como as médias mudaram ao longo do tempo e examinou tendências com base em fatores demográficos , como sexo , idade, renda familiar e raça/etnia.

Cada subgrupo demográfico que ela analisou mostrou uma redução de 30% a 50% nas emissões de gases de efeito estufa relacionadas à dieta durante os anos do estudo. Em geral, as fêmeas comiam dietas de menor impacto do que os machos. As mulheres tiveram uma pegada média de carbono relacionada à alimentação de cerca de dois quilos de emissões de dióxido de carbono por pessoa por dia em 2018; para os homens, era cerca de três quilos por pessoa por dia.

Quando os dados foram agrupados por raça/etnia, a pegada de carbono média foi ligeiramente maior entre os hispânicos em comparação com os brancos não hispânicos e menor entre os negros. Em uma divisão por nível de renda , a pegada de carbono relacionada à dieta foi maior no grupo de renda mais alta ( renda familiar anual superior a 1,84 vezes o nível de pobreza federal , ou cerca de US$ 46.000 para uma família de quatro pessoas em 2018) e menor no grupo de renda mais baixa (renda anual inferior a 1,3 vezes o nível de pobreza, ou US$ 32.600 em 2018).

O grupo de menor renda também apresentou a maior redução percentual, 46,4%, entre 2004 e 2018, ante 39,3% no grupo de maior renda . Quando analisados ​​por faixa etária, os comedores mais jovens apresentaram a maior redução nas emissões de carbono relacionadas à dieta, com uma queda de 15 anos de 47,2%.

"Toda essa economia é essencialmente de pessoas comendo menos alimentos com uso intensivo de gases de efeito estufa", diz Bassi. A ingestão de calorias permaneceu estável ao longo dos anos da pesquisa, e a análise usou valores constantes para emissões relacionadas à produção e outros fatores sistêmicos para focar apenas nas mudanças devido aos padrões alimentares.

Essas tendências positivas são encorajadoras, ela observa, mas os americanos ainda estão excedendo nosso quinhão de emissões relacionadas a alimentos em comparação com outras partes do mundo. Um relatório científico de 2019 da Comissão Internacional EAT-Lancet identificou limites globais para gases de efeito estufa relacionados à dieta que alimentariam adequadamente a população mundial, mantendo o aquecimento global abaixo de 2° C até 2050. A pegada média de carbono relacionada à dieta dos EUA em 2018 ainda era quase o dobro das metas globais, diz ela.

"As ações das pessoas estão fazendo a diferença", diz Bassi, "mas ainda temos um longo caminho a percorrer".

 

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