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Adicionar informações de custo de energia a rótulos de classe de eficiência energética pode afetar as compras de refrigeradores
Exibição da página de listagem de produtos para grupos de controle e tratamento. A figura apresenta um produto, conforme exibido na página de listagem do varejista. a, Os usuários no tratamento de controle visualizam o nome e código do produto,
Por Ingrid Fadelli - 02/05/2022


Exibição da página de listagem de produtos para grupos de controle e tratamento. A figura apresenta um produto, conforme exibido na página de listagem do varejista. a, Os usuários no tratamento de controle visualizam o nome e código do produto, seu preço, informações sobre alguma promoção ativa no produto e sua classe energética por meio de um símbolo que os lembra da visualização adotada na etiqueta energética da UE. b,c, Usuários nos tratamentos de 1 ano (b) e 15 anos (c) visualizam, além disso, uma frase informando o custo anual (b) ou vitalício (c) de energia do produto, respectivamente. Crédito: Nature Energy (2022). DOI: 10.1038/s41560-022-01002-z

Para orientar os consumidores na escolha de aparelhos e dispositivos elétricos, há mais de uma década a União Europeia introduziu um esquema de rotulagem de eficiência energética. Este esquema dá aos potenciais compradores uma ideia de que muita energia elétrica é consumida por diferentes dispositivos, para que possam fazer escolhas mais informadas.

Embora os rótulos de eficiência energética possam ser bastante informativos, eles se baseiam em vários atributos diferentes, que nem todos estão relacionados aos custos de operação dos produtos. Em outras palavras, eles fornecem uma ideia geral da eficiência energética de um dispositivo, mas não informam aos consumidores o quanto isso pesaria em suas contas mensais de eletricidade em comparação com outros dispositivos.

Pesquisadores da Universidade de Milão, do Centro Euro-Mediterrâneo de Mudanças Climáticas (CMCC) e da Universidade de Pequim realizaram recentemente um estudo investigando se a adição de informações precisas sobre o custo da energia aos rótulos energéticos da UE poderia afetar as escolhas dos consumidores. Suas descobertas, descritas em um artigo publicado na Nature Energy , sugerem que essas informações relacionadas a custos são de interesse dos consumidores e sua adição pode realmente afetar suas compras de eletrodomésticos.

“Nosso artigo recente faz parte de uma série de pesquisas financiadas por uma doação inicial do ERC ganha por Massimo Tavoni sobre fatores comportamentais de escolhas de eficiência energética”, disse Giovanna d'Adda, uma das pesquisadoras que realizaram o estudo. "Um tema geral do projeto é como o fornecimento de informações pode superar as barreiras comportamentais aos comportamentos de conservação de energia e investimentos em eficiência energética."

Em um artigo anterior publicado na Nature Energy , Tavoni, d'Adda Gao e seus colegas examinaram especificamente os comportamentos humanos que podem promover maior eficiência energética. Enquanto refletiam sobre as escolhas de eletrodomésticos dos clientes com base na eficiência energética, eles destacaram a falta de informações salientes e precisas sobre os custos de energia, que não são efetivamente transmitidas pelos rótulos energéticos padrão da UE.

"Nós exploramos uma colaboração com um varejista online italiano para realizar um experimento de campo", explicou d'Adda. "Os usuários do site que estavam procurando por uma geladeira foram aleatoriamente designados para visualizar as informações de custo de energia (anual ou vitalício, também aleatoriamente), além da etiqueta energética padrão, ou apenas a etiqueta energética padrão. Usamos a navegação do site e dados de compra do varejista para avaliar se os usuários designados para visualizar as informações de custo de energia pesquisaram e compraram produtos diferentes, comparando o comportamento desses grupos selecionados aleatoriamente."

O simples teste de consumo realizado por d'Adda e seus colegas envolveu 126.614 pessoas que estavam comprando uma nova geladeira. Aproximadamente metade desses consumidores recebeu apenas a etiqueta energética padrão da UE, enquanto a outra metade também recebeu informações sobre o custo anual ou vitalício da energia para todos os produtos que escolheram.

Curiosamente, os pesquisadores descobriram que adicionar essas informações simples e precisas de custo de energia afetou significativamente as escolhas dos consumidores. Por outras palavras, muitas pessoas que também foram informadas dos custos anuais ou vitalícios dos aparelhos fizeram escolhas diferentes daquelas que apenas tiveram acesso às etiquetas energéticas da UE, preferindo dispositivos com custos energéticos mais baixos.

"Os consumidores querem minimizar o custo total dos aparelhos que compram, o que inclui tanto o preço quanto o custo vitalício da energia", disse d'Adda. "Adicionar informações de custo de energia ao rótulo padrão da UE ajuda os consumidores a atingir esse objetivo. No entanto, a economia econômica tem um custo em termos de tempo gasto na busca de informações adicionais, o que exige esforço para ser processado, de modo que o tempo de busca aumenta para os consumidores designado para visualizá-lo. Portanto, as implicações de bem-estar de nosso tratamento de informações ainda não estão claras."

No geral, o estudo recente dessa equipe de pesquisadores sugere que os rótulos de eficiência energética da UE por si só podem não ser suficientes para orientar efetivamente os consumidores na escolha de novos aparelhos. No futuro, poderá assim inspirar os decisores políticos que desejem encorajar os consumidores a comprar aparelhos com níveis absolutos de consumo de energia mais baixos, a introduzir também etiquetas relacionadas com os custos da energia. Isso pode ser particularmente útil no cenário global de hoje, marcado pelo aumento dos preços da energia.

"Em nossos próximos estudos, gostaríamos de explorar ainda mais como as características contextuais, como a importância dos preços da energia ou das mudanças climáticas , afetam o impacto das informações destinadas a incentivar a eficiência energética", acrescentou d'Adda. "Além disso, estamos interessados ​​tanto nos efeitos diretos das informações sobre comportamentos direcionados quanto nos indiretos sobre outras ações pró-ambientais relacionadas."

 

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