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Estudo liga urbanização a pouco conhecimento ecológico e menos ação ambiental
Um novo estudo realizado por pesquisadores do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) e colaboradores destaca um forte contraste entre as formas urbanas e suburbanas de pensar os ecossistemas costeiros.
Por nstituto Nacional de Padrões e Tecnologia - 04/05/2022


Muitos moradores que vivem ao longo da costa leste dos EUA, que os pesquisadores pesquisaram sobre sua compreensão dos ecossistemas costeiros, apresentaram uma de duas linhas de pensamento. As pessoas que exibiam o pensamento linear viam as relações entre os diferentes aspectos de seu ambiente como indo em uma direção, enquanto os pensadores sistêmicos capturavam o conceito de relações de mão dupla com mais frequência. Crédito: B. Hayes/NIST

Um novo estudo realizado por pesquisadores do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) e colaboradores destaca um forte contraste entre as formas urbanas e suburbanas de pensar os ecossistemas costeiros.

Os autores do estudo usaram técnicas estatísticas e de ciências cognitivas para analisar dados de uma pesquisa com 1.400 residentes na costa leste dos EUA. Seus resultados, publicados na revista npj Urban Sustainability , mostraram que os moradores de centros urbanos pesquisados ​​geralmente tinham uma compreensão mais simplista e menos realista dos ecossistemas costeiros do que os moradores de áreas suburbanas. A pesquisa também revelou uma menor propensão a ações pró-ambientais entre as populações urbanas. O estudo fornece evidências para um problema que os autores chamam de síndrome do conhecimento urbanizado, que pode ser prejudicial aos ecossistemas naturais e dificultar a resiliência da comunidade a desastres naturais.

"Estamos levantando a hipótese de que a urbanização não está apenas impactando a dimensão ecológica do sistema, mas também a dimensão social do sistema, o que pode, por sua vez, fazer com que as pessoas se desvinculem do comportamento ambiental positivo. É uma espécie de efeito bola de neve", disse. disse Payam Aminpour, pesquisador de pós-doutorado do NIST e principal autor do estudo.

Como parte do Programa de Resiliência da Comunidade do NIST, Aminpour e seus colegas estavam particularmente interessados ​​em obter uma melhor compreensão do que impulsiona as decisões em torno da resiliência e medidas de adaptação em áreas urbanas. Como resultado de uma pesquisa elaborada e distribuída pelos coautores do estudo na Northeastern University, eles conseguiram dar um passo significativo na direção certa.

A pesquisa foi direcionada a municípios costeiros em áreas metropolitanas em oito estados, cada um dos quais apresentava linhas costeiras com densidades variadas de estradas, paredões, valas e outras infraestruturas "cinzas". No esquema de classificação urbano-rural de seis níveis do Centro Nacional de Estatísticas de Saúde, os residentes pesquisados ​​residiam em grande parte nos três níveis mais urbanos, variando dos centros das cidades aos subúrbios.

A lista de perguntas foi elaborada para extrair informações sobre a demografia dos respondentes, compreensão dos ecossistemas e se eles participaram ou não de uma lista de atividades pró-ambientais, incluindo votação em candidatos políticos com base em posições ambientais, denúncias a órgãos governamentais, contribuição a grupos conservacionistas e outras ações.
 
Aminpour e colegas do NIST usaram uma técnica chamada mapeamento cognitivo difuso para construir representações visuais das percepções ambientais de cada entrevistado com base nos dados da pesquisa. Os mapas indicaram a natureza das relações percebidas entre os diferentes elementos ambientais, como as áreas de lazer influenciam os pântanos e vice-versa.

À medida que os autores do estudo procuravam padrões entre a multidão de mapas, surgiram dois tipos distintos.

Nos mapas de alguns entrevistados, as relações tendiam a correr em uma direção, exibindo um modo de pensar, ou modelo mental , chamado de pensamento linear. Em um processo de pensamento linear, uma pessoa pode ver as paredes do mar como fortificações costeiras que evitam a erosão sem nenhum custo. Outro exemplo de pensamento linear pode ser a percepção de que a pesca excessiva é apenas um problema para os peixes.

Os mapas de outros moradores mostraram relações mais complexas, de mão dupla, o que indica que esses entrevistados pensavam o meio ambiente como um sistema. Com essa linha de pensamento, conhecida como pensamento sistêmico, alguém pode reconhecer que, embora os muros marítimos forneçam integridade estrutural a uma costa, eles alteram a maneira como a água flui ao longo da costa e podem potencialmente acelerar a erosão. Nesse tipo de pensamento, uma pessoa também pode reconhecer que, ao diminuir o estoque de peixes, a sobrepesca poderia desencadear maiores restrições às atividades pesqueiras no futuro.

É mais provável que o último dos dois modelos ajude as pessoas a considerar aspectos sutis das interações homem-natureza, como a dinâmica de dar e receber entre diferentes elementos.

Em seguida, a equipe tentou identificar fatores que se correlacionam e podem explicar o que direciona as pessoas para qualquer tipo de modelo.

"Nós exploramos a associação desses dois grupos distintos de modelos mentais com muitos aspectos diferentes, incluindo educação, idade, afiliação política, propriedade", disse Aminpour. “Descobrimos que, entre esses fatores, a urbanização e a porcentagem de linhas costeiras blindadas com infraestrutura cinza tiveram fortes associações positivas com os modelos mentais dos moradores que mostraram um pensamento mais linear”.

Por outro lado, sua análise mostrou que os moradores suburbanos que vivem em meio a uma densidade menor de estruturas artificiais do que os moradores urbanos estavam mais alinhados com o pensamento sistêmico, disse Aminpour.

Uma diferença comportamental importante entre os dois estava no autorrelato de comportamentos que favoreciam o ambiente. O pensamento linear, um traço amplamente manifestado pelos urbanos, estava intimamente ligado a uma ação menos pró-ambiental.

Uma análise mais aprofundada envolveu fazer comparações entre todos os pares possíveis de mapas dentro dos clusters de pensamento linear e sistêmico para entender a diversidade de modelos em cada um, disse Aminpour. Uma maior diversidade de pensamento já foi conectada a uma maior adaptabilidade e resiliência nas comunidades, mas mais uma vez, a equipe descobriu mais evidências da síndrome do conhecimento urbanizado. O grupo de pensamento linear e maior urbanização exibiu um grande grau de uniformidade, enquanto o grupo de pensamento sistêmico era muito mais diversificado.

Embora essas descobertas liguem fortemente os fatores ambientais às linhas de pensamento e comportamento das comunidades costeiras, ainda há mais a aprender antes que conclusões concretas possam ser tiradas.

"Ainda não podemos dizer o que vem primeiro. Você tem pensamento sistêmico, então prefere viver em áreas com ecossistemas mais naturais, ou viver em áreas menos urbanizadas faz você desenvolver o pensamento sistêmico? Precisamos de experimentos mais rigorosos para descobrir, ", disse Aminpour.

Os pesquisadores afirmam que responder a essas perguntas é de extrema importância. Se a urbanização realmente impulsiona o comportamento, então o desenvolvimento urbano e a infraestrutura cinza podem estar alimentando um ciclo de feedback de autoatendimento que pode danificar os ecossistemas e a resiliência da comunidade.

Obter mais dados e respostas concretas pode fortalecer o caso de mais instalações e estruturas que incorporem a natureza, também conhecidas como infraestrutura verde. E isso alimentaria um esforço contínuo do NIST para entender o valor que diferentes tipos de infraestrutura trazem para as comunidades.

Essa abordagem poderia virar o ciclo, alimentando um maior pensamento sistêmico e maior sustentabilidade.

"Temos evidências de que há algo mais acontecendo com a infraestrutura. Isso pode ter um efeito cascata em aspectos das comunidades, como a diversidade de pensamento sobre o meio ambiente", disse Jennifer Helgeson, economista de pesquisa do NIST e coautora do estudo. "Esperamos que esta seja a ponta do iceberg do que podemos aprender."

 

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