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Tempestades extremas podem ajudar a proteger as praias do aumento do nível do mar, segundo novo estudo
Um novo estudo internacional mostrou que eventos climáticos extremos podem ajudar a proteger as praias do impacto da elevação do nível do mar — trazendo areia nova de águas mais profundas ou de praias próximas.
Por Universidade de Nova Gales do Sul - 12/05/2022


Domínio público

As imagens na sequência de violentas tempestades costeiras geralmente se concentram apenas nos extensos danos causados ​​às praias, dunas, propriedades e infraestrutura ao redor.

No entanto, um novo estudo internacional mostrou que eventos climáticos extremos podem ajudar a proteger as praias do impacto da elevação do nível do mar — trazendo areia nova de águas mais profundas ou de praias próximas.

O estudo, liderado pelo Dr. Mitchell Harley do UNSW Water Research Laboratory, foi publicado hoje na Nature Communications Earth & Environment .

"Sabemos que tempestades extremas causam grande erosão costeira e danos às propriedades à beira-mar", diz o Dr. Harley.

"Pela primeira vez, olhamos não apenas acima da água, onde os impactos de tempestades extremas são fáceis de ver, mas também nas profundezas da água.

"O que descobrimos foi que centenas de milhares de metros cúbicos de areia estavam entrando nesses sistemas de praia durante esses eventos - isso é semelhante à escala que os engenheiros usam para nutrir uma praia artificialmente.

"Isso pode ser suficiente para compensar alguns dos impactos do aumento do nível do mar causados ​​pelas mudanças climáticas, como o recuo das costas, e por várias décadas no longo prazo.

"É uma nova maneira de olhar para tempestades extremas."

Onda após onda

Em colaboração com pesquisadores da Universidade de Plymouth e da Universidade Autônoma da Baixa Califórnia, o estudo examinou três costas na Austrália, Reino Unido e México. Cada um foi sujeito a uma sequência de tempestades extremas ou aglomerados de tempestades prolongados, seguidos por um período mais suave de recuperação da praia.

Na Austrália, pesquisadores estudaram a praia de Narrabeen, em Sydney, após uma tempestade de 2016 que arrancou uma piscina de uma propriedade com vista para o litoral.

Usando medições de alta resolução da praia e do fundo do mar, eles foram capazes de mostrar que os ganhos de sedimentos eram suficientes para compensar teoricamente décadas de recuo projetado da linha de costa.

"Pela primeira vez, conseguimos mobilizar equipamentos de monitoramento especializados para obter medições realmente precisas antes e depois de uma tempestade", diz o Dr. Harley.
 
"Usamos uma combinação de um avião bimotor equipado com um scanner Lidar, drones e jet skis indo e voltando ao longo da praia fazendo medições abaixo da superfície antes e depois da tempestade.

"Foi assim que conseguimos obter uma imagem precisa do volume de areia em movimento para cada tempestade."

No Reino Unido, pesquisadores do Grupo de Pesquisa de Processos Costeiros da Universidade de Plymouth estudaram a praia de Perranporth na Cornualha desde 2006 usando uma combinação de levantamentos topográficos mensais da praia e levantamentos batimétricos quase anuais.

Aqui, o impacto dos invernos extremos de 2013/14 e 2015/16 resultou em perdas muito significativas de areia da praia intertidal e do sistema dunar. No entanto, ao analisar o orçamento total de areia, incluindo a parte submersa da praia, observou-se que até 2018 a praia ganhou 420.000 metros cúbicos de areia.

"Não temos certeza se essa areia extra veio do mar ou da esquina, ou mesmo de ambos, mas agora entendemos que ondas extremas podem contribuir positivamente para o orçamento geral de areia, apesar de causar erosão na praia superior e nas dunas. " disse o professor Gerd Masselink, que lidera o Grupo de Pesquisa de Processos Costeiros.

Regra Bruun

Exatamente o quanto um litoral pode mudar devido ao aumento do nível do mar é uma questão-chave para os gestores costeiros enquanto planejam os impactos crescentes das mudanças climáticas.

No passado, isso foi estimado usando uma abordagem simples conhecida como regra de Bruun. Esta regra estabelece que para um determinado metro de subida do nível do mar , a linha de costa deverá recuar entre cerca de 20 e 100 metros, dependendo da inclinação da costa.

Usando a regra de Bruun, o aumento global do nível do mar causado pela mudança climática foi projetado para resultar em um grande recuo ou perda de quase metade das praias de areia do mundo até o final deste século.

"A regra de Bruun, no entanto, foi criticada por sua simplicidade, pois não leva em conta os muitos fatores complexos sobre como as praias individuais respondem ao aumento do nível do mar", diz o Prof. Masselink.

“Isso inclui a presença de areia armazenada em águas mais profundas imediatamente ao largo da costa – e seu potencial para ser mobilizado durante eventos climáticos extremos”.

Dr. Harley diz que essas descobertas destacam que tempestades extremas precisam ser consideradas em projeções de longo prazo de movimentos de sedimentos nas praias.

“Isso reforça ainda mais que realmente precisamos entender praia por praia de como nossas praias vão mudar à medida que o aumento global do nível do mar continuar”.

Olhando além do olho da tempestade

Dr. Harley diz que há tão poucas medições do fundo do mar imediatamente ao longo de nossas costas que é difícil dizer quanta areia poderia ser mobilizada no futuro.

Embora essas descobertas sejam de apenas três sequências de tempestades extremas , elas potencialmente mudam a forma como as pessoas podem entender o futuro a longo prazo de nossas costas.

"Estamos apenas raspando a superfície aqui. Precisamos repetir esses tipos de medições de monitoramento para mais tempestades e diferentes tipos de configurações costeiras sob várias condições", diz ele.

"Só então, seremos capazes de obter uma compreensão mais clara de quanta areia está armazenada na costa que poderia ajudar a amortecer os impactos do aumento do nível do mar - e uma imagem mais clara de como nossas praias poderiam ser no ano de 2100 e além."

 

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