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Imagens de satélite revelam perda dramática de zonas úmidas globais nas últimas duas décadas
Uma análise de mais de um milhão de imagens de satélite revelou que 4.000 quilômetros quadrados de áreas úmidas de maré foram perdidos globalmente ao longo de vinte anos.
Por Cambridge - 13/05/2022


O extenso desenvolvimento costeiro ao longo da costa do leste da Ásia levou a um rápido declínio dos ecossistemas das planícies de maré, que são os principais ecossistemas costeiros que protegem as populações costeiras na China Crédito: Nicholas Murray

Uma análise de mais de um milhão de imagens de satélite revelou que 4.000 quilômetros quadrados de áreas úmidas de maré foram perdidos globalmente ao longo de vinte anos.

As mudanças globais e as ações humanas estão causando mudanças rápidas nas zonas úmidas de maré – pântanos de maré , manguezais e planícies de maré – em todo o mundo. No entanto, a restauração do ecossistema e os processos naturais estão desempenhando um papel na redução das perdas totais.

Mas os esforços para estimar seu status atual e futuro em escala global permanecem altamente incertos devido à incerteza sobre como as zonas úmidas das marés respondem aos fatores de mudança.

Em um novo estudo, os pesquisadores desenvolveram uma análise de aprendizado de máquina de vastos arquivos de imagens históricas de satélite para detectar a extensão, o tempo e o tipo de mudança nas zonas úmidas de maré do mundo entre 1999 e 2019.

Eles descobriram que, globalmente, 13.700 quilômetros quadrados de áreas úmidas de maré foram perdidos, compensados ​​por ganhos de 9.700 quilômetros quadrados, levando a uma perda líquida de 4.000 quilômetros quadrados no período de duas décadas.

O estudo foi publicado hoje na revista Science .

"Descobrimos que 27% das perdas e ganhos foram associados a atividades humanas diretas, como a conversão para a agricultura e a restauração de áreas úmidas perdidas", disse o Dr. Nicholas Murray, professor sênior e chefe do Laboratório de Ecologia Global da Universidade James Cook, que liderou o estudo. .

Todas as outras mudanças foram atribuídas a fatores indiretos, como impactos humanos nas bacias hidrográficas, desenvolvimento extensivo na zona costeira, subsidência costeira, processos naturais costeiros e mudanças climáticas.

Cerca de três quartos da diminuição líquida global das terras úmidas das marés ocorreu na Ásia, com quase 70% desse total concentrado na Indonésia, China e Mianmar.

"A Ásia é o centro global da perda de zonas úmidas de maré por atividades humanas diretas. Essas atividades tiveram um papel menor nas perdas de zonas úmidas de maré na Europa, África, Américas e Oceania, onde a dinâmica das zonas úmidas costeiras foi impulsionada por fatores indiretos, como a migração de zonas úmidas , modificações costeiras e mudança de captação", disse Murray.

Os cientistas descobriram que quase três quartos da perda global de zonas úmidas de marés foram compensadas pelo estabelecimento de novas zonas úmidas de marés em áreas onde antes não ocorriam – com notável expansão nos deltas do Ganges e do Amazonas.

A maioria das novas áreas de zonas húmidas de marés foi o resultado de fatores indiretos, destacando o papel proeminente que os processos costeiros de larga escala têm na manutenção da extensão das zonas húmidas de marés e na facilitação da regeneração natural.

"Este resultado indica que precisamos permitir o movimento e a migração das zonas úmidas costeiras para explicar a rápida mudança global ", disse Murray.

Ele acrescentou: "O monitoramento em escala global agora é essencial se quisermos gerenciar as mudanças nos ambientes costeiros de maneira eficaz".

Mais de 1 bilhão de pessoas agora vivem em áreas costeiras de baixa altitude em todo o mundo.

As zonas úmidas das marés são de imensa importância para a humanidade, proporcionando benefícios como armazenamento e sequestro de carbono, proteção costeira e aprimoramento da pesca.

"Proteger nossas zonas úmidas costeiras é fundamental para apoiar as comunidades costeiras e a saúde mais ampla do planeta. Essas áreas são o último refúgio para muitas plantas e animais", disse o Dr. Thomas Worthington, Pesquisador Associado Sênior do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge e coautor do estudo.

Ele acrescentou: "Esses dados podem ajudar a identificar as áreas costeiras mais impactadas - e, portanto, que precisam de proteção ou áreas onde podemos priorizar a restauração".

 

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