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Baleia de bico incomumente rápida tem estratégia especial de caça em alto mar
Uma equipe internacional de biólogos usou com sucesso biólogos para revelar insights sobre o estilo de vida e o comportamento de caça da espécie pouco conhecida baleia-de-bico-de-sowerby.
Por Universidade de Amsterdã - 13/05/2022


Baleia-de-bico-de-sowerby (Mesoplodon bidens) surgindo nas águas da Ilha Terceira, Açores. O bico caracteristicamente longo da espécie se projeta da água durante a superfície. Crédito: Kelp Marine Research

Uma equipe internacional de biólogos usou com sucesso biólogos para revelar insights sobre o estilo de vida e o comportamento de caça da espécie pouco conhecida baleia-de-bico-de-sowerby. Os primeiros resultados da equipe mostram que esses golfinhos têm um estilo de vida surpreendentemente diferente e muito mais rápido do que espécies relacionadas. A pesquisa foi liderada por Fleur Visser da Universidade de Amsterdã (UvA) e do Instituto Real Holandês de Pesquisa Marítima (NIOZ). Os resultados foram publicados em 12 de maio no Journal of Experimental Biology .

As baleias de bico incluem várias espécies de mamíferos marinhos que podem realizar mergulhos recordes. Eles visitam rotineiramente profundidades de até vários quilômetros durante viagens de caça de uma hora em busca de lulas e peixes do fundo do mar. Devido à sua natureza elusiva e presença de superfície limitada, pouco se sabe sobre seu comportamento.

Com 16 espécies, as chamadas baleias mesoplodontes formam o maior gênero de cetáceos. O gênero inclui alguns dos mamíferos marinhos menos conhecidos – tanto que três novas espécies dessas baleias do tamanho de rinocerontes foram descobertas nos últimos 30 anos. A maioria das espécies são fisicamente muito semelhantes e todas são consideradas predadoras especializadas do fundo do mar. Além disso, eles geralmente ocorrem nas mesmas áreas e forrageiam em profundidades semelhantes. Isso levanta a questão de como eles são capazes de evitar a competição entre si pela mesma presa.

Biolog

Para algumas espécies de baleias de bico, etiquetas de biolog, presas às costas com ventosas, revelaram que elas normalmente têm um estilo de vida de baixa energia: são capazes de realizar mergulhos profundos extremos através de estilos de natação e caça lentos e que economizam energia. estratégias. Mas as baleias de bico de Sowerby nunca haviam sido marcadas antes. No entanto, após anos de esforço, a equipe de pesquisa conseguiu implantar tags de biolog em duas baleias-de-bico-de-sowerby. As tags registraram informações detalhadas sobre as estratégias de mergulho, movimento e ecolocalização desses animais extremamente tímidos, proporcionando a primeira oportunidade de investigar seu comportamento de forrageamento. Isso permitiu a comparação direta de suas estratégias de caça com as de seus parentes próximos, a lenta baleia-bico de Blainville.

Surpresa

Para surpresa dos pesquisadores, as baleias-de-bico-de-sowerby diferem fortemente de outras espécies de Mesoplodon em suas estratégias de natação e caça. Ao atingir uma profundidade de forrageamento semelhante (800–1300 m), eles nadam consistentemente mais rápido, realizam mergulhos profundos mais curtos e ecolocalizam a uma taxa mais rápida, com cliques de maior frequência. Este primeiro registro de uma baleia de bico "rápida" sugere que as baleias Mesoplodon exploram uma diversidade mais ampla de nichos do fundo do mar do que até então se suspeitava. O fundo do mar é um local de caça rico e diversificado para predadores de mamíferos marinhos, que claramente desenvolveram uma gama mais ampla de estratégias especializadas para poder explorá-lo do que se conhecia anteriormente. O desvio marcante de Sowerby'espécies .

 

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