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Combater a síndrome do nariz branco em morcegos beneficia a agricultura, mostra estudo
Agora uma praga está dizimando colônias de morcegos. O culpado: síndrome do nariz branco. E está custando à agricultura dos EUA até US$ 495 milhões por ano, de acordo com um artigo recente da Universidade de Illinois...
Por Universidade de Illinois em Urbana-Champaign - 13/05/2022


Domínio público

Durante anos, os morcegos tiveram uma má reputação como criaturas assustadoras à espreita no escuro. Mas, por tanto tempo, os produtores agrícolas souberam que a maravilha alada é na verdade o herói da história, não o vilão.

Agora uma praga está dizimando colônias de morcegos. O culpado: síndrome do nariz branco. E está custando à agricultura dos EUA até US$ 495 milhões por ano, de acordo com um artigo recente da Universidade de Illinois e da Universidade Estadual do Colorado (CSU).

“Quando os morcegos contraem essa doença, muitas vezes é mortal para eles e é altamente contagiosa”, diz Dale Manning, professor de economia agrícola e de recursos da CSU e principal autor do artigo, publicado no Journal of the Association of Environmental and Resource Economists. .

“Populações de morcegos perdidos têm efeitos nocivos na alimentação e na agricultura”, acrescenta a coautora do estudo Amy Ando, ​​professora de economia agrícola e de consumo e codiretora do Centro de Economia da Sustentabilidade da U of I. os custos dos insumos aumentam à medida que os agricultores tentam compensar os serviços que os morcegos geralmente fornecem. Isso reduz o valor das terras agrícolas e o número de acres plantados, e o choque de oferta provavelmente também prejudica os consumidores à medida que a produção agrícola se torna mais cara."

O que é a síndrome do nariz branco?

A síndrome do nariz branco é causada por Pseudogymnoascus destructans, um fungo que se desenvolve em lugares frios e úmidos – como cavernas, minas e fendas rochosas que os morcegos gostam de frequentar. A doença recebeu esse nome porque o fungo parece penugem branca em morcegos infectados ' focinhos.

Em 2006, o fungo foi encontrado em uma caverna em Nova York, provavelmente vindo da Europa. Ele rapidamente começou uma praga devastadora que se espalhou pelos EUA e Canadá, erradicando 80% das colônias de morcegos infectados, em média.

A doença ataca especificamente a pele dos morcegos enquanto eles estão hibernando. À medida que se espalha por todo o corpo, faz com que os morcegos sejam mais ativos do que o normal, esgotando suas reservas de gordura no inverno e muitas vezes morrendo de fome antes da chegada da primavera.

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Os morcegos fornecem muitos benefícios à agricultura em todo o mundo.

"Alguns morcegos são polinizadores importantes para culturas de alto valor em climas tropicais e desérticos, e o guano [esterco de morcego] é um fertilizante importante em algumas partes do mundo", diz Ando. "Mas o maior benefício que as pessoas obtêm dos morcegos feridos pela síndrome do nariz branco é o controle de pragas. O humilde morcego marrom pode comer mais da metade de seu peso corporal em insetos todas as noites."
 
O mamífero muito difamado pode comer cerca de 3.000 insetos por noite. Isso torna os morcegos o melhor (e mais barato) método de controle de pragas do produtor. Nada mal, especialmente quando você considera que uma refeição favorita dos morcegos, a lagarta do milho , custa aos produtores americanos aproximadamente US$ 1 bilhão por ano por si só.

Os custos adicionais da síndrome do nariz branco

Como os morcegos são tão benéficos, seu declínio tem consequências além da exigência de que os produtores comprem mais pesticidas. De acordo com o estudo, o declínio dos morcegos afeta tanto o preço da terra quanto a viabilidade.

A perda de morcegos devido à síndrome do nariz branco em um condado faz com que as taxas de aluguel de terras caiam em US$ 2,84 por acre e US$ 1,50 por acre em condados vizinhos. Além disso, as terras agrícolas caem 1.102 acres em um condado com um surto, enquanto os condados vizinhos perdem 582 acres, descobriram os pesquisadores.

"Se você não tem mais o controle gratuito de pragas que tinha em terras marginais, onde os rendimentos podem ser inferiores à média e os custos de entrada já são altos, ter que lidar também com a perda de rendimento e/ou comprar pesticidas químicos para substituir os morcegos. serviço pode ser suficiente para tornar a terra inviável", diz Manning.

Esse custo é ainda mais difícil, considerando que uma vez que as populações de morcegos são atingidas, elas não necessariamente se recuperam.

"Pelo menos ainda não", diz Manning. "Neste momento, os estudos mostram que essas populações estão caindo e ficando baixas. Se isso é permanente ou não, ainda é incerto."

Encontrar soluções

Embora seu foco estivesse em identificar o custo do problema, os pesquisadores viram algumas soluções potenciais.

“Trabalhamos de perto com pesquisadores do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA e eles nos forneceram estimativas de custo para duas soluções diferentes que estão analisando atualmente”, diz Manning.

Uma opção atualmente em desenvolvimento é a vacinação. A outra possibilidade é usar um fungicida preventivamente em locais onde os morcegos hibernam. Ambas as soluções seriam menos dispendiosas do que perder as populações de morcegos .

Ando planeja apresentar o trabalho para estudiosos da vida selvagem e funcionários de agências governamentais no Encontro Nacional da Síndrome do Nariz Branco no próximo mês.

"Esperamos que a comunicação direta e a colaboração possam ajudar aqueles que estão trabalhando para promover o gerenciamento eficaz da síndrome do nariz branco nos EUA", diz ela.

 

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