Opinião

Unidos estamos, divididos, caímos
distanciamento social, os bloqueios, todas as respostas essenciais da saúde pública à pandemia de coronavírus, também afetam uma das pedras fundamentais da prosperidade econômica: a divisão do trabalho.
Por Diane Coyle - 27/03/2020

Imagem: FamVeld/iStock

Nossa economia interdependente significa que a pandemia do COVID-19 causará dor inevitável a curto prazo, mas apresenta escolhas importantes sobre a recuperação a longo prazo, diz a economista Prof Diane Coyle, do Instituto Bennett de Políticas Públicas .

O distanciamento social, os bloqueios, todas as respostas essenciais da saúde pública à pandemia de coronavírus, também afetam uma das pedras fundamentais da prosperidade econômica: a divisão do trabalho. Isso implica que o choque econômico e social causado pelas medidas para interromper ou retardar a propagação da doença pode muito bem ser grave.

Infelizmente, essa realidade levou a um debate polarizado quando não há escolha sobre a resposta política imediata. Não é aconselhável sugerir que os governos possam pensar em negociar uma taxa de mortalidade mais alta do vírus para causar um impacto menor na economia. Simplesmente não há como escapar do golpe econômico imediato. Mas é essencial estar ciente de  por que  a pandemia será particularmente prejudicial aos padrões de vida e garantir que essas lições informem futuras escolhas políticas, incluindo políticas de saúde. 

Foi o grande insight de Adam Smith -  ilustrado por seu famoso exemplo da fábrica de pinos, onde uma pessoa puxa o fio, outro corta e assim por diante  - que a produtividade é o resultado da divisão da produção em tarefas menores. Indivíduos ou empresas podem produzir muito mais se se especializarem e trocar sua maior produção e renda por outros bens.

O crescimento econômico desde a publicação de A riqueza das nações, em 1776, foi impulsionado por graus cada vez maiores de especialização. A invenção da linha de montagem espalhou a especialização por toda a indústria. A globalização desde os anos 80 transformou quase o mundo inteiro em uma fábrica distribuída. A vida urbana moderna tornou cada um de nós dependentes, diariamente, de uma vasta rede transfronteiriça de transações e trocas.

Ao longo das últimas décadas, mais destes tornaram-se intangíveis, contando com a comunicação digital, incluindo pagamentos eletrônicos. É por isso que tantas pessoas podem trabalhar em casa na atual crise. Mas muitas transações ainda são tangíveis (compra de alimentos ou máquinas-ferramentas) ou de pessoa para pessoa (indo à escola, cortando o cabelo).

A longa lista de categorias consideradas pelo governo do Reino Unido como "trabalhadores-chave" é uma prova de quão dependentes somos um do outro, mesmo dentro de um país.

Inclui profissionais de saúde e assistência social, outros serviços públicos essenciais (polícia, bombeiros, presídios e agentes penitenciários, agentes funerários, emissoras de serviço público), alguns administradores governamentais - locais e nacionais, todos envolvidos na produção, processamento, distribuição e venda de alimentos, farmácias e veterinários, equipe de transporte, empresas de serviços públicos, bancos, infraestrutura de TI e de dados, produtos químicos, energia nuclear civil, correios, coleta de lixo - e os professores e a equipe de enfermagem para cuidar dos filhos desses trabalhadores. Essa lista representa cerca de um terço da força de trabalho total empregada.

O economista Paul Seabright capturou nossa interdependência mútua no título de seu livro  The Company of Strangers . Ele descreveu a vasta rede extensa de conexões entre todos nós na economia de hoje como "a Grande Experiência". Agora, diante do coronavírus, esse experimento está se tornando crítico.

Já existem sinais de queda na atividade econômica em muitos países, não apenas em áreas como entretenimento e restaurantes, mas também na indústria. Isso significa que os empregos estão sendo perdidos, a renda está caindo e talvez algumas pessoas possam até perder suas casas. As cadeias de suprimentos estendidas operam em toda a fabricação e varejo, incluindo o fornecimento de alimentos aos supermercados. Todos devemos nos preparar para a escassez de alguns de nossos favoritos.

Acima de tudo, uma crise econômica que leva à perda sustentada de renda significa que a saúde física e mental das pessoas se deteriorará. As pessoas podem cair em uma espiral descendente duradoura porque a renda melhora a saúde, mas a boa saúde, por sua vez, afeta a capacidade de ganho das pessoas  . A expectativa de vida crescente está fortemente correlacionada com o crescimento da renda e, portanto, do PIB (embora o vínculo do PIB tenha quebrado para alguns grupos da população dos EUA nos últimos anos, como  demonstraram Anne Case e Angus Deaton ). Há um julgamento inevitável envolvido na tomada de medidas para salvar vidas agora, sobre as implicações a longo prazo para a perda de saúde e a vida no futuro.

E para os jovens que ingressam no mercado de trabalho este ano, fazê-lo em  recessão ou depressão econômica afetará sua capacidade de ganho - e saúde e bem-estar - a partir de então 1 . Outros, em um estágio inicial, estão sofrendo interrupções no aprendizado e nas avaliações.

Não existe um menu de opções de curto prazo; mas há opções sobre que tipo de caminho futuro seguir. Todos esses efeitos potencialmente assustadores na vida de milhões de pessoas tornam a busca por testes rápidos para avaliar a presença de covid19 e o potencial de imunidade tão urgente, pois essa é a única maneira possível de conter os danos econômicos e as vastas angústias que serão causadas. globalmente, se a rede de transações que nos une for cortada por qualquer período de tempo. 

Governos de todo o mundo, com razão, se voltaram para gastos massivos para tentar limitar os danos imediatos aos meios de subsistência das pessoas. Mas os emplastros fiscais, por maiores que sejam, precisam de algo para se manter. Não demorará muito para que o foco da gestão de crises precise passar da saúde pública de curto prazo para o crescimento da economia, reparando o motor da prosperidade, nossa dependência mútua.



Professora Diane Coyle ,
Professora Inaugural
de Políticas Públicas de Bennett

O professor Coyle co-dirige o Instituto com o professor Kenny. Ela lidera pesquisas nas áreas de economia de políticas públicas, tecnologia, estratégia industrial e desigualdade global. 

 

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