Opinião

O mundo antes desse coronavírus e depois não pode ser o mesmo
Especialistas em doenças infecciosas vêm alertando sobre o ritmo acelerado de surtos há décadas. Dengue, Ebola, SARS, H1N1 e Zika são apenas a ponta do iceberg.
Por Ian Goldin e Robert Muggah - 29/03/2020


Com as infecções por COVID-19 agora evidentes em 176 países , a pandemia é a ameaça mais significativa para a humanidade desde a Segunda Guerra Mundial. Então, como agora, a confiança na cooperação internacional e nas instituições atingiu novos mínimos.

Enquanto o início da Segunda Guerra Mundial pegou muitas pessoas de surpresa, o surto do coronavírus em dezembro de 2019 foi uma crise prevista. Especialistas em doenças infecciosas vêm alertando sobre o ritmo acelerado de surtos há décadas. Dengue, Ebola, SARS, H1N1 e Zika são apenas a ponta do iceberg. Desde 1980, mais de 12.000 surtos documentados infectaram e mataram dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo, muitas delas as mais pobres. Em 2018, a Organização Mundial da Saúde (OMS) detectou surtos de seis de suas oito "doenças prioritárias" pela primeira vez.

Ninguém pode dizer que não fomos avisados .

Mesmo quando atendemos às inúmeras emergências geradas pelo COVID-19, precisamos pensar profundamente sobre por que a comunidade internacional estava tão despreparada para um surto que era tão inevitável. Esta não é a primeira vez que enfrentamos catástrofes globais.

A segunda guerra mundial refletiu o fracasso catastrófico dos líderes em aprender as lições da guerra de 1914-1918. A criação das instituições das Nações Unidas e Bretton Woods no final da década de 1940 e no início da década de 1950 forneceu alguns motivos para otimismo, mas estes foram ofuscados pela Guerra Fria. Além disso, as revoluções de Reagan e Thatcher, na década de 1980, diminuíram a capacidade dos governos de enfrentar a desigualdade por meio de impostos e redistribuição e a capacidade dos governos de oferecer serviços essenciais e de saúde.

A capacidade das instituições internacionais de regular a globalização foi minada precisamente no momento em que eram mais necessárias. As décadas de 1980, 1990 e 2000 foram um período de rápido movimento transfronteiriço de comércio, finanças e pessoas. O fluxo acelerado de bens, serviços e habilidades é uma das principais razões para a redução mais rápida da pobreza global na história. Desde o final dos anos 90, mais de 2 bilhões de pessoas saíram da pobreza extrema. O acesso aprimorado ao emprego, nutrição, saneamento e saúde pública, incluindo a disponibilidade de vacinas, adicionou mais de uma década na expectativa de vida média à população mundial.

Mas as instituições internacionais falharam em gerenciar os riscos negativos gerados pela globalização.

Longe de capacitar as Nações Unidas, o mundo é governado por nações divididas , que preferem ir sozinhas, morrendo de fome pelas instituições projetadas para salvaguardar nosso futuro dos recursos e autoridade necessários. Os acionistas da OMS, e não seu pessoal, falharam tristemente em garantir que ela possa exercer seu mandato vital para proteger a saúde global.

Defeito de borboleta

À medida que o mundo se torna mais conectado, ele também se torna necessariamente mais interdependente. Esse é o ventre escuro, o defeito borboleta da globalização, que, se deixado sem controle, inevitavelmente significa que sofreremos riscos sistêmicos crescentes e cada vez mais perigosos.

Um turista fora do monumento Colosseo, no centro de Roma. A Itália registrou
o maior número de mortos. Andreas Solaro / AFP-GettyImages

Uma das manifestações mais gráficas foi a crise financeira de 2008. O colapso econômico refletiu uma negligência perigosa por autoridades públicas e especialistas em gerenciar as crescentes complexidades do sistema financeiro global. Não surpreendentemente, o descuido da elite política e econômica do mundo lhes custou caro nas urnas. Em campanha com um ingresso explicitamente anti-globalização e anti-especialista, os populistas invadiram o poder.

Encorajados pelo ultraje público, eles seguiram uma tradição antiga, culpando os estrangeiros e dando as costas ao mundo exterior. O presidente dos EUA, em particular , desprezou o pensamento científico, gerou notícias falsas e evitou aliados tradicionais e instituições internacionais.

Com a evidência de infecções aumentando rapidamente, a maioria dos políticos nacionais agora reconhece os custos humanos e econômicos traumáticos do COVID-19. O pior cenário do Center for Disease Control é que cerca de 160 a 210 milhões de americanos serão infectados até dezembro de 2020. Cerca de 21 milhões precisarão de hospitalização e entre 200.000 e 1,7 milhões de pessoas poderão morrer dentro de um ano. Os pesquisadores da Universidade de Harvard acreditam que 20% a 60% da população global podem estar infectados e estimam de forma conservadora que 14 a 42 milhões de pessoas possam perder a vida.

A extensão em que a mortalidade direta e excessiva é evitada depende da rapidez com que as sociedades podem reduzir novas infecções, isolar os doentes e mobilizar serviços de saúde e quanto tempo as recaídas podem ser evitadas e contidas. Sem uma vacina, o COVID-19 será uma força extremamente perturbadora por anos.

Onde o dano será pior

A pandemia será especialmente prejudicial para as comunidades mais pobres e vulneráveis ​​em muitos países, destacando os riscos associados ao aumento da desigualdade .

Nos EUA, mais de 60% da população adulta sofre de uma doença crônica. Cerca de um em cada oito americanos vive abaixo da linha da pobreza - mais de três quartos deles vivem de paycheque em paycheque e mais de 44 milhões de pessoas nos EUA não têm cobertura de saúde.

Os desafios são ainda mais dramáticos na América Latina, África e Sul da Ásia, onde os sistemas de saúde são consideravelmente mais fracos e os governos menos capazes de responder. Esses riscos latentes são agravados pelo fracasso de líderes como Jair Bolsonaro no Brasil ou Narendra Modi na Índia em levar a questão a sério.

As consequências econômicas do COVID-19 serão dramáticas em todos os lugares. A severidade dos impactos depende de quanto tempo dura a pandemia e da resposta nacional e internacional dos governos. Mas mesmo na melhor das hipóteses, excederá em muito a crise econômica de 2008 em sua escala e impacto global, levando a perdas que podem exceder US $ 9 trilhões ou bem mais de 10% do PIB global.

Nas comunidades pobres, onde muitas pessoas dividem um quarto e dependem de ir trabalhar para colocar comida na mesa, o chamado ao isolamento social será muito difícil, se não impossível, de se aderir. Em todo o mundo, à medida que os indivíduos perdem sua renda, devemos esperar um aumento rápido da falta de moradia e da fome.

A favela Mukuru Kwa Njenga em Nairobi. O COVID-19 deve ser ainda mais
devastador para os países pobres. Simon Maina / GettyImages

Nos EUA, um recorde de 3,3 milhões de pessoas já solicitou o subsídio de desemprego e, na Europa, o desemprego também está atingindo níveis recordes. Porém, enquanto nos países mais ricos existe alguma rede de segurança, embora seja muito frequente em farrapos, os países pobres simplesmente não têm capacidade para garantir que ninguém morra de fome.

Com as cadeias de suprimentos quebradas à medida que as fábricas fecham e os trabalhadores ficam em quarentena, e os consumidores são impedidos de viajar, fazer compras, exceto alimentos ou se envolver em atividades sociais, não há espaço para estímulos fiscais. Enquanto isso, a política monetária foi frustrada, já que as taxas de juros já estão próximas de zero. Portanto, os governos devem se concentrar em fornecer a todos os necessitados uma renda básica , para garantir que ninguém morra de fome como resultado da crise. Embora o conceito de garantia básica de renda parecesse utópico há apenas um mês, agora ele precisa estar no centro da agenda de todos os governos.

Um plano Marshall global

A enorme escala e ferocidade da pandemia exigem propostas ousadas. Alguns governos europeus anunciaram pacotes de medidas para impedir que suas economias parassem. No Reino Unido, o governo concordou em cobrir 80% dos salários e renda por conta própria, até 2.500 libras (2.915 dólares) por mês , e está fornecendo uma tábua de salvação para as empresas. Nos EUA, foi acordado um pacote de ajuda anteriormente impensável de US $ 2 trilhões, embora isso seja provavelmente o começo. Uma reunião de líderes do G20 também resultou em uma promessa de US $ 5 trilhões , embora os detalhes sejam escassos.

A pandemia do COVID-19 fornece um ponto de virada nos assuntos nacionais e globais. Isso demonstra nossa interdependência e que, quando surgem riscos, recorremos aos governos, não ao setor privado, para nos salvar.

A resposta econômica e médica sem precedentes nos países ricos simplesmente não está disponível para muitos países em desenvolvimento. Como resultado, a trágica implicação é que as consequências serão muito mais severas e duradouras nos países mais pobres. O progresso no desenvolvimento e na democracia em muitas sociedades africanas, latino-americanas e asiáticas será revertido. Assim como o clima e outros riscos, essa pandemia global piorará drasticamente a desigualdade dentro e entre países.

Um plano Marshall global, com injeções massivas de financiamento, é urgentemente necessário para sustentar governos e sociedades.

A pandemia do COVID-19 não é o ponto final da globalização, como sugeriram alguns comentaristas. Enquanto viagens e comércio são congelados durante a pandemia, haverá uma contração ou desglobalização. A longo prazo, o crescimento contínuo da renda na Ásia, que abriga dois terços da população mundial, provavelmente significará que os fluxos de viagens, comércio e financeiro retomarão sua trajetória ascendente.

Mas em termos de fluxos físicos, 2019 provavelmente entrará na história como o tempo de pico da fragmentação da cadeia de suprimentos. A pandemia acelerará a recuperação da produção, reforçando a tendência de aproximar a produção dos mercados que já estavam em andamento. O crescimento da robótica, inteligência artificial e impressão 3D, juntamente com os clientes que esperam a entrega rápida de produtos cada vez mais personalizados, os políticos ansiosos por trazer a produção para casa e as empresas que procuram minimizar o preço das máquinas, eliminam as vantagens comparativas dos países de baixa renda.

Não é apenas a manufatura que está sendo automatizada, mas também serviços como call centers e processos administrativos que agora podem ser mais baratos por computadores no porão de uma sede do que por pessoas em locais distantes. Isso coloca questões profundas sobre o futuro do trabalho em todos os lugares. É um desafio particular para países de baixa renda com uma população jovem de candidatos a emprego. Somente a África espera que 100 milhões de trabalhadores entrem no mercado de trabalho nos próximos 10 anos. Suas perspectivas não eram claras antes da pandemia. Agora eles são ainda mais precários.

Implicações para a estabilidade política

Numa época em que a fé na democracia está no seu ponto mais baixo em décadas , as condições econômicas deterioradas terão implicações de longo alcance para a estabilidade política e social. Já existe uma enorme lacuna de confiança entre líderes e cidadãos. Alguns líderes políticos estão enviando sinais confusos e os cidadãos estão recebendo mensagens conflitantes. Isso reforça a falta de confiança nas autoridades públicas e nos "especialistas".

Essa falta de confiança pode dificultar muito mais a resposta à crise em nível nacional, além de prejudicar a resposta global à pandemia.

Ao fazer apelos urgentes à cooperação multilateral , as Nações Unidas ainda estão em falta, tendo sido deixadas de lado pelas grandes potências nos últimos anos. Prometendo injetar bilhões - até trilhões - na resposta , o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional precisarão acelerar suas atividades para ter um impacto significativo.

Devido à escassez de liderança internacional dos EUA, cidades, empresas e filantropos estão aumentando. A China passou de vilão a herói na resposta à pandemia, em parte estendendo seu poder brando - na forma de médicos e equipamentos - aos países afetados. Pesquisadores de Singapura, sul-coreano, chinês, taiwanês, italiano, francês e espanhol estão publicando e compartilhando ativamente sua experiência, inclusive pesquisando rapidamente o que funciona.

Até agora, algumas das ações mais inspiradoras são não-governamentais. Por exemplo, redes de cidades como a Conferência de Prefeitos dos EUA e a Liga Nacional de Cidades estão rapidamente compartilhando boas práticas sobre como impedir a propagação de doenças infecciosas, o que deve melhorar as respostas locais. A Fundação Bill e Melinda Gates contribuiu com US $ 100 milhões para expandir as capacidades locais de saúde na África e no sul da Ásia. Grupos como Wellcome Trust , Skoll , Open Society Foundations , UN Foundation e Google.org também estão ampliando a assistência.

Desnecessário dizer que as complexidades da globalização não serão resolvidas pelos apelos ao nacionalismo e às fronteiras fechadas. A disseminação do COVID-19 deve ser atendida com um esforço internacional igualmente coordenado para encontrar vacinas, mobilizar suprimentos médicos e, quando a poeira vulcânica baixar, para garantir que nunca mais enfrentemos o que poderia ser uma doença ainda mais mortal.

Agora não é hora de recriminações: é hora de agir. Governos nacionais e municipais , empresas e cidadãos comuns de todo o mundo devem fazer todo o possível para aplanar a curva epidêmica imediatamente, seguindo os exemplos de Cingapura, Coréia do Sul, Hong Kong, Hangzhou e Taiwan.

A coalizão dos dispostos deve liderar a resposta global

Agora, mais do que nunca, precisamos de uma resposta global abrangente. As principais economias do Grupo dos Sete e do G20 parecem sem rumo sob sua liderança atual. Embora prometessem garantir atenção aos países mais pobres e refugiados, sua recente reunião virtual ofereceu muito pouco tarde demais. Mas isso não pode permitir que outras pessoas ajam para mitigar o impacto do COVID-19. Em parceria com as nações do G20, uma coalizão criativa de países dispostos a tomar medidas urgentes para restaurar a confiança não apenas nos mercados, mas também nas instituições globais.

A União Europeia, a China e outras nações terão que intensificar e liderar um esforço global, arrastando os EUA para uma resposta global que inclua a aceleração dos testes de vacinas e a garantia de distribuição gratuita quando a vacina e os antivirais forem encontrados. Os governos ao redor do mundo também precisarão tomar medidas dramáticas para investimentos maciços em saúde, saneamento e renda básica.


Um hospital de campo temporário para isolar pacientes COVID-19 em
Shoreline, Washington, EUA. EFE-EPA

Eventualmente, vamos superar essa crise. Mas muita gente terá morrido, a economia ficará severamente marcada e a ameaça de pandemia permanecerá. A prioridade então deve ser não apenas a recuperação, mas também o estabelecimento de um mecanismo multilateral robusto para garantir que uma pandemia semelhante ou ainda pior nunca mais ocorra.

Não há muro alto o suficiente para impedir a próxima pandemia ou qualquer outra grande ameaça ao nosso futuro. Mas o que esses altos muros manterão de fora são as tecnologias, as pessoas, as finanças e, acima de tudo, as idéias coletivas, e a vontade de cooperar, que precisamos enfrentar pandemias, mudanças climáticas, resistência a antibióticos, terror e outras ameaças globais.

O mundo Antes do Coronavírus e Depois do Coronavírus não pode ser o mesmo. Devemos evitar os erros cometidos ao longo dos séculos 20 e 21, empreendendo reformas fundamentais para garantir que nunca mais enfrentemos a ameaça de pandemias.

Se pudermos trabalhar juntos em nossos países para priorizar as necessidades de todos os nossos cidadãos e superar internacionalmente as divisões que permitiram que as ameaças das pandemias se apodreçam, do terrível incêndio dessa pandemia uma nova ordem mundial poderá ser forjada. Ao aprender a cooperar, teríamos aprendido não apenas a parar a próxima pandemia, mas também a lidar com as mudanças climáticas e outras ameaças críticas.

Agora é a hora de começar a construir as pontes necessárias em casa e no exterior.


Ian Goldin é professor de globalização e desenvolvimento na Universidade de Oxford e autor de The Butterfly Deect e Age of Discovery. É co-autor de um próximo livro Terra Incognita com Robert Muggah. Ele deve ser publicado pela Penguin. @ian_goldin

Robert Muggah é co-fundador do Instituto Igarape e diretor do Grupo SecDev e colaborador regular do TED e de vários principais veículos de notícias. Seu próximo livro, Terra Incognita, em co-autoria de Ian Goldin, deve ser publicado pela Penguin no final de 2020.

 

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