Opinião

Expresse gratidão - não porque você se beneficiará com isso, mas outros poderão
Os pesquisadores descobriram que os indivíduos que relatam sentir e expressar gratidão relatam mais um nível maior de emoções positivas, como felicidade, otimismo e alegria .
Por Jennifer Cheavens e David Cregg - 03/04/2020



paciente curado da COVID-19 sua gratidão à renomada epidemiologista
chinesa Li Lanjuan no hospital em Wuhan,
Província de Hubei, no centro da China

O mundo está atualmente em meio a uma pandemia em que a coisa mais útil que muitos de nós pode fazer é ficar em casa e se afastar dos outros . Escolas , restaurantes , prédios de escritórios e cinemas estão fechados. Muitas pessoas estão se sentindo desorientadas, desconectadas e assustadas .

Neste momento de crescentes taxas de infecção , escassez de suprimentos médicos e crises econômicas , também existem exemplos de pessoas que procuram maneiras de expressar sua gratidão àqueles que estão na linha de frente do combate à epidemia. Em muitos países europeus, por exemplo, as pessoas expressam gratidão pelo trabalho da equipe médica batendo palmas em suas varandas. Recentemente, essa mesma prática migrou para a cidade de Nova York.

Como pesquisadores de psicologia , trabalhamos para estudar a conexão entre gratidão e bem-estar.

Gratidão e conexão com o bem-estar

Em 2013, os psicólogos Robert Emmons e Robin Stern  explicaram a gratidão ao apreciar as coisas boas da vida e ao reconhecer que elas vêm de outra pessoa.

Existe uma forte correlação entre gratidão e bem-estar. Os pesquisadores descobriram que os indivíduos que relatam sentir e expressar gratidão relatam mais um nível maior de emoções positivas, como felicidade, otimismo e alegria .

Ao mesmo tempo, eles têm um nível mais baixo de emoções negativas, como raiva, angústia, depressão e vergonha. Eles também relatam um nível mais alto de satisfação com a vida.

Além disso, os indivíduos agradecidos relatam um maior senso de propósito na vida , mais perdão e melhor qualidade dos relacionamentos , e até parecem dormir melhor .

Em suma, os indivíduos agradecidos parecem ter mais dos ingredientes necessários para prosperar e florescer.

Existem várias explicações plausíveis para a aparente conexão entre gratidão e bem-estar. Pode ser que a gratidão sirva como uma lente positiva para ver o mundo.

Por exemplo, indivíduos agradecidos podem estar inclinados a ver o bem nas pessoas e situações, o que pode resultar em uma visão mais compassiva e menos crítica dos outros e de si mesmos .

Indivíduos gratos também podem ser naturalmente propensos a formar relacionamentos de apoio mútuo. Quando alguém expressa gratidão, é mais provável que o destinatário se conecte com essa pessoa e invista nesse relacionamento no futuro.

Exercícios de gratidão têm efeitos fracos

No entanto, há uma ressalva importante para esta pesquisa. Mostra que a gratidão está correlacionada com o bem-estar, mas não prova que expressar gratidão realmente melhora o bem-estar.

Os psicólogos realizaram uma série de experimentos para ver se agradecer leva a um bem-estar maior. Por exemplo, pode-se pedir às pessoas que realizem exercícios de gratidão em casa e depois relatem seu bem-estar posteriormente. Esses exercícios incluem escrever uma carta de agradecimento ou manter um diário de agradecimentos .

Vários artigos de revisão nos últimos quatro anos , incluindo nosso artigo recente , indicam que esses exercícios de gratidão têm efeitos bastante fracos no bem-estar.

Esses documentos de revisão combinam as descobertas de vários estudos diferentes, o que permite aos pesquisadores ter mais confiança de que as descobertas são consistentes e confiáveis.

Os pesquisadores descobriram que esses exercícios de gratidão apenas aumentam um pouco a felicidade e a satisfação com a vida. Da mesma forma, o efeito sobre os sintomas de depressão e ansiedade também foi pequeno.

Expresse gratidão por ajudar os outros

Não estamos sugerindo que expressar gratidão não tenha valor. Em vez disso, argumentamos que a gratidão não deve ser pensada como uma ferramenta de auto-ajuda para aumentar a própria felicidade e bem-estar.

Muitas pessoas estão servindo na linha de frente da epidemia e expressando
gratidão. Coleção freemixer: E + via Getty Images

Em vez disso, a gratidão pode ser mais valiosa como forma de honrar e reconhecer outra pessoa. De fato, os pesquisadores descobriram que expressões de gratidão levam a melhores relacionamentos tanto para quem expressa gratidão quanto para quem recebe. A pesquisadora principal de um estudo de 2010 - a psicóloga Sara Algoe - concluiu que, para os relacionamentos românticos, a gratidão funcionava como um “reforço”.

Durante essa pandemia global, talvez seja mais importante do que nunca expressar gratidão às pessoas importantes em nossas vidas - não apenas aos entes queridos, mas aos inúmeros funcionários públicos, profissionais de saúde e outros que estão lutando na linha de frente.


Jennifer Cheavens
Professor Associado de Psicologia, Universidade Estadual de Ohio

David Cregg
Doutorado em Psicologia Clínica, Universidade de Ohio

 

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