Opinião

Os médicos estão fazendo escolhas de vida e morte em relação aos pacientes com coronavírus - isso pode ter consequências a longo prazo para eles
Essas decisões não apenas envolvem consequências de vida ou morte, mas também envolvem traumas psicológicos a longo prazo.
Por Neil Shortland - 06/04/2020


Os médicos estão enfrentando escolhas difíceis na pandemia de coronavírus.
Zoltan Balogh / MTI via AP

À medida que o coronavírus se espalha e a demanda por equipamentos médicos ultrapassa em muito os suprimentos, os médicos nos EUA podem ter que escolher quem entre seus pacientes vive e quem morre. Médicos na Itália já foram forçados a fazer tais escolhas morais .

Em um artigo recente no The New York Times, seis médicos de cinco dos principais hospitais da cidade disseram estar preocupados que em breve eles teriam que tomar decisões dolorosas sobre quem deveria sair dos ventiladores que salvam vidas.

Além da angústia moral dessa decisão, eles também destacaram sua preocupação com possíveis ações judiciais ou acusações criminais se fossem contra os desejos de um paciente ou família.

A natureza dessas decisões compartilha muitos paralelos com aqueles que estudamos em soldados. Essas decisões não apenas envolvem consequências de vida ou morte, mas também envolvem traumas psicológicos a longo prazo.

Tomada de decisão contra valores

Depois que o número de casos de COVID-19 na Itália começou a ultrapassar o número de ventiladores disponíveis, o Colégio Italiano de Anestesia, Analgesia, Reanimação e Terapia Intensiva publicou diretrizes para os critérios que médicos e enfermeiros deveriam seguir em termos de decisão sobre quem ganha vida. salvando tratamento.

O princípio das diretrizes foi utilitário ou "informado pelo princípio de maximizar os benefícios para o maior número".

No entanto, o documento não ocultava o fato de que as escolhas morais que os médicos italianos agora enfrentavam eram semelhantes à triagem de guerra necessária na "medicina contra catástrofes".

Esse tipo de decisão pode significar que as pessoas são forçadas a fazer escolhas que vão contra seus valores ou crenças que são profundamente importantes para elas.

No treinamento dos médicos, um valor que é especialmente pronunciado é "não fazer mal". Marco Metra, chefe de cardiologia de um hospital em uma das regiões mais afetadas da Itália, declarou no New York Times que a escolha entre pacientes “contraria o modo como costumávamos pensar em nossa profissão, o modo como pensamos em nosso comportamento. pacientes."

A vida dos pacientes é fundamental e a responsabilidade profissional de agir em benefício do paciente é vista como um dever sagrado que todos os médicos devem a seus pacientes.

Ao escolher quem recebe tratamento, os médicos serão forçados a sacrificar uma crença profundamente enraizada. Provavelmente, isso acarreta trauma a longo prazo.

Lesão moral

A natureza dessas decisões é análoga ao que eu, juntamente com o colega psicólogo e colaborador de longa data Laurence Alison , estudamos sobre a tomada de decisões militares. Nosso trabalho analisa como as pessoas tomam decisões que envolvem vários resultados potencialmente negativos.

Examinamos como treinar as pessoas para tomar as decisões dos "piores", em vez de evitá-las. Nossa pesquisa também destacou a ligação entre ter que tomar a pior decisão possível e uma forma de trauma psicológico conhecido como dano moral.

A lesão moral acontece quando os soldados testemunham ou praticam atos que transgridem sua própria moral ou crença. Isso pode incluir o uso de força mortal em combate e causar danos aos civis, ou deixar de fornecer assistência médica a um civil ferido ou membro do serviço. Também pode ser que um soldado mude de opinião sobre a necessidade ou justificativa para a guerra, durante ou depois de servir.

Os pesquisadores estão se concentrando cada vez mais no dano psicológico que pode ocorrer quando tal ação prejudica o senso de certo e errado e deixa soldados com sofrimento traumático.

Os custos invisíveis do COVID-19

A ameaça e os custos do COVID-19 estão sendo cada vez mais comparados a estar "em guerra" com a doença.

A Guarda Nacional de Nova York para responder ao COVID-19.
Foto AP / John Minchillo

O presidente Donald Trump prometeu " vencer esta guerra " contra o coronavírus, e o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, declarou-se chefe de um " governo de guerra ". O presidente francês Emmanuel Macron também declarou repetidamente que " estamos em guerra ".

Algumas projeções mostram que o COVID-19 poderia matar mais americanos do que morreram em combate na Primeira Guerra Mundial, no Vietnã ou na Guerra da Coréia.

À medida que a “guerra” contra o COVID-19 continua, e se os esforços para aplainar a curva da taxa de infecção falharem, os profissionais médicos que estão na linha de frente serão cada vez mais forçados a tomar decisões que alteram a vida e são as piores. Exigiria que muitos deles violassem valores que são considerados sagrados.

O diretor do Núcleo de Saúde Mental do Centro de Informações e Pesquisa Epidemiológica dos Veteranos de Massachusetts do Sistema de Saúde VA Boston Brett Litz, que foi o primeiro a conceituar danos morais em soldados, discutiu no passado sobre a necessidade de perceber o dano duradouro das decisões, ou prestar testemunho àqueles que “transgridem profundamente crenças e expectativas morais”.

Até a presente data, no entanto, os especialistas não entendem completamente o dano moral ou como tratá- lo.

Mas mesmo com esse entendimento limitado, acredito, é importante apoiar a equipe médica que luta contra o COVID-19 e suas decisões.

As decisões que os médicos tomarão talvez sejam inevitáveis, dado o tamanho e a escala da atual pandemia. Mas o fundamental é que os custos de tomar essas decisões sobre quem precisa tomá-las não sejam esquecidos, nem diminuídos.


Neil Shortland
Diretor do Centro de Estudos sobre Terrorismo e Segurança; Professor Assistente de Criminologia e Estudos da Justiça, Universidade de Massachusetts Lowell

 

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