Opinião

O COVID-19 está atingindo comunidades negras e pobres as linhas de falhas mais difíceis e sublinhadas no acesso e atendimento a pessoas que estão à margem
A taxa de mortalidade por COVID-19 parece ser incrivelmente alta entre os afro-americanos em comparação com os brancos.
Por Grace A. Noppert - 09/04/2020


A enfermeira Shelia Rickman participa de uma manifestação após o turno da
segunda-feira, 6 de abril de 2020, no bairro de Hyde Park, em Chicago, depois de
relatos da mídia de um número desproporcional de negros que morrem
de COVID-19 na cidade. Foto AP / Charles Rex Arbogast

À medida que a epidemia do COVID-19 continua devastando o público americano, surge uma história surpreendente: comunidades pobres são pontos quentes para a transmissão do COVID . A taxa de mortalidade por COVID-19 parece ser incrivelmente alta entre os afro-americanos em comparação com os brancos. O Washington Post relata, por exemplo, que enquanto 14% da população de Michigan é negra, 40% das mortes por COVID-19 estão entre os negros.

Esse é um padrão familiar para um epidemiologista de doenças infecciosas e sociais como eu . São evidências de séculos de segregação e discriminação que colocaram pessoas de cor desproporcionalmente em comunidades sem acesso a cuidados de saúde, com condições de vida degradadas e lotadas e com a falta de oportunidades básicas de saúde e bem-estar.

No contexto da atual pandemia, é mais provável que os negros tenham empregos com baixos salários que não permitam opções remotas de trabalho ou ofereçam seguro de saúde ou licença médica remunerada . O resultado de séculos de marginalização pela sociedade americana ocorre mais obviamente com problemas de saúde.


É mais provável que os negros trabalhem em empregos com baixos salários, como
trabalho de custódia e serviço de alimentação, que não podem ser realizados
remotamente. Aqui, um servidor adiciona couve recheada a um pedido no The Boys
Farmers Market em Delray Beach, Flórida. Jeffrey Greenberg / Universal
Images Group via Getty Images

Sem riqueza, saúde precária

Os pobres e marginalizados já carregam injustamente o fardo de outras doenças como asma, certos tipos de câncer, derrame e doenças cardiovasculares. Essa pandemia em andamento parece não ser diferente . E a pobreza nos EUA está muito ligada à raça e etnia. Em 2018, 11% dos brancos tinham renda familiar abaixo do nível federal de pobreza, em comparação com 23% dos negros e 19% dos hispânicos. Pessoas de cor também são mais propensas a viver em comunidades de baixa renda com falta de acesso a recursos básicos para saúde e bem-estar.

A ligação entre pobreza e doenças infecciosas está bem documentada. As hospitalizações relacionadas à gripe em bairros de baixa renda são quase o dobro dos bairros de alta renda . As internações pediátricas por pneumonia bacteriana são significativamente maiores em bairros de baixa renda em comparação com bairros de alta renda . O mesmo se aplica em grande parte à tuberculose nos EUA, onde a transmissão ativa da tuberculose está ocorrendo em bairros pobres - padrões que não se devem simplesmente a mais pessoas que vivem nessas áreas.

A TB, em particular, há muito que está ligada ao status socioeconômico. Mesmo diante de uma epidemia generalizada de tuberculose nos EUA no início dos anos 1900, havia um padrão perceptível em que pessoas de cor, imigrantes e pessoas que viviam em ambientes pobres tinham maior probabilidade de serem infectadas com TB e menos propensas a receber cuidados .

Aqueles de nós que estudam o ônus da doença sobre os pobres viram hoje o mesmo padrão básico nos EUA. Pessoas com tuberculose geralmente sofrem extrema desvantagem socioeconômica . Bairros pobres e pessoas de cor continuam a suportar desproporcionalmente o fardo da tuberculose entre indivíduos nascidos nos EUA .

TB: Um caso marcante em questão

O caso da TB oferece um ponto de vista único para entender como essas desigualdades emergem. Os processos que operam em nível social, como a segregação residencial, estão em funcionamento desde o início do século XX. Tais processos colocaram sistematicamente populações de minorias étnicas e raciais em comunidades de baixa renda com menos recursos e mais exposição a riscos ambientais.

Os esforços de renovação urbana e desenvolvimento dos anos 1900 beneficiaram sistematicamente os brancos, deslocando ainda mais as comunidades de cor. Isso resultou em comunidades minoritárias com maiores proporções de moradias de baixa qualidade em ruínas e pobreza, com implicações diretas no risco subseqüente de doenças infecciosas. Assim, populações não brancas são colocadas indevidamente em locais que aumentam a exposição a patógenos infecciosos, como o Mycobacterium tuberculosis (o patógeno causador da TB) e limitam a capacidade dos indivíduos de acessar cuidados de saúde para mitigar os efeitos da doença subsequente.

A falta de recursos também significa que as comunidades de baixa renda têm maior prevalência de condições crônicas. Por exemplo, bairros de baixa renda com acesso reduzido a alimentos saudáveis ​​e menos oportunidades de atividade física apresentam taxas mais altas de pressão alta, obesidade e diabetes . Tais condições crônicas geralmente resultam em imunidade comprometida, tornando os indivíduos mais vulneráveis ​​a doenças infecciosas.

Um dos efeitos mais insidiosos de viver em uma comunidade de baixa renda é o número crônico de estresse no corpo , particularmente no sistema imunológico. A desvantagem socioeconômica, por meio de discriminação, instabilidade no trabalho e na habitação e insegurança alimentar, resulta em aumento do estresse. Esta exposição ao estresse é biológica dispendiosa para o corpo.

As doenças infecciosas, como a TB ou o COVID-19, podem prosperar entre as populações que vivem em comunidades de baixa renda, devido ao aumento da exposição a patógenos infecciosos e à capacidade reduzida dos indivíduos de combater infecções.

Agora é hora de ação

O COVID-19 parece estar seguindo uma trajetória semelhante, embora amplificada, como a TB. Se não agirmos, as desigualdades que vemos só aumentarão nos próximos meses e anos.

Pessoas de cor continuam enfrentando discriminação nos mercados habitacional e trabalhista. Por exemplo, ainda existem práticas de redefinição , embora de maneiras mais sutis, como evidenciado pelo aumento das práticas predatórias de empréstimos e diminuição do acesso a bens e serviços em bairros minoritários . O desinvestimento nessas comunidades criou espaços e lugares onde a vida de todos não conta da mesma forma, onde é permitido que algumas pessoas não tenham acesso aos recursos para viver vidas saudáveis.

Embora epidemias de doenças infecciosas como a tuberculose, ou agora o COVID-19, possam indubitavelmente criar disparidades na saúde, elas certamente exacerbam as existentes, afastando as cortinas das conseqüências da desigualdade com a qual todos nos acostumamos.

O COVID-19 nos oferece um momento para prestar atenção a essas desigualdades. Bolsos de transmissão COVID-19 em qualquer comunidade mantêm vivo o risco de uma epidemia duradoura para todas as comunidades.

Eu acredito que deve ser uma alta prioridade para os formuladores de políticas formar parcerias com profissionais de saúde locais e organizações comunitárias para fornecer às comunidades de baixa renda recursos para lidar com esta epidemia. Essas intervenções devem reduzir ou eliminar o custo dos testes e tratamento e oferecer apoio social e econômico às famílias que podem precisar de tempo para trabalhar com tratamento médico ou que perderam o emprego por causa do COVID-19. Finalmente, à medida que se desenvolvem as possibilidades de tratamentos e vacinas, é necessário estabelecer planos que entreguem as intervenções às comunidades de baixa renda primeiro, não por último.


Grace A. Noppert
Pós-doutorado em Epidemiologia, Centro de População da Carolina, Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill

 

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