Opinião

Isolar juntos é um desafio - e o estresse no relacionamento pode afetar o funcionamento biológico
Após o distanciamento social do COVID-19 e as ordens de ficar em casa , os jovens casais podem passar mais tempo juntos do que nunca.
Por Hannah L. Schacter - 14/04/2020


Os parceiros que se sentem conectados podem experimentar benefícios à saúde.
becca tapert / Unsplash , CC BY

Como psicóloga do desenvolvimento que conduz pesquisas sobre relacionamentos entre adolescentes e adultos jovens, estou interessada em entender como as interações sociais cotidianas dos jovens contribuem para sua saúde. Pesquisas anteriores mostram que pessoas que têm amizades de alta qualidade e relacionamentos românticos na adolescência e na faixa dos 20 anos geralmente apresentam menor risco de doenças e enfermidades durante a vida adulta, enquanto indivíduos com relacionamentos precoces caracterizados por conflito ou violência experimentam maior risco de resultados negativos para a saúde. Por que esse pode ser o caso?

As questões do coração podem afetá-lo?

Meus colegas e eu imaginamos se as interações cotidianas dos jovens, aparentemente mundanas, com seus parceiros de namoro, poderiam ter efeitos agudos em seu funcionamento fisiológico. Essas conexões diretas entre o funcionamento social e a fisiologia podem se acumular ao longo do tempo de maneiras que afetam a saúde a longo prazo .

Realizamos um estudo para examinar se as experiências românticas cotidianas de jovens namorados estavam relacionadas à sua fisiologia. Investigamos especificamente se os sentimentos dos casais em relação ao outro durante o dia previam mudanças na frequência cardíaca enquanto dormiam.

Nós nos concentramos na frequência cardíaca durante a noite porque outras pesquisas mostram que ter uma frequência cardíaca cronicamente elevada pode prejudicar os efeitos restauradores essenciais do sono e aumentar o risco de doenças cardiovasculares posteriores , a principal causa de morte de homens e mulheres nos Estados Unidos.

Para testar nossa pergunta, usamos participantes de um estudo maior e em andamento em nosso laboratório na Universidade do Sul da Califórnia para capturar um "dia na vida" de jovens namorados. Os casais, a maioria deles com pouco mais de 20 anos e namorando por um ou dois anos, foram recrutados na região de Los Angeles.

Mesmo as interações sutis do dia-a-dia entre casais podem deixar sua marca.
O Creative Exchange / Unsplash , CC BY

24 horas juntos

Eles foram convidados a escolher um dia em que planejavam passar a maior parte do tempo juntos e, naquele dia escolhido, os casais chegaram ao nosso laboratório logo pela manhã. Eles estavam equipados com um monitor cardíaco sem fio com cinta torácica e emprestaram um telefone celular que enviava pesquisas a cada hora até eles irem dormir. Quando os participantes saíram do laboratório, eles foram instruídos a continuar o dia como normalmente.

Nosso estudo se concentrou em 63 casais heterossexuais que tinham dados válidos de frequência cardíaca de 24 horas (alguns participantes retiraram os monitores quando dormiam ou os reconectaram incorretamente após o banho).

A cada hora do dia, os participantes avaliavam duas coisas: quão irritados e irritados se sentiam com o parceiro de namoro e quão próximos e conectados se sentiam com o parceiro de namoro. Os participantes também relataram seus comportamentos horários para garantir que soubéssemos qualquer outra coisa que pudesse afetar a frequência cardíaca da noite para o dia - como se eles bebiam álcool, se exercitavam ou tomavam medicamentos. Por 24 horas, o monitor de frequência cardíaca acompanhou os batimentos cardíacos dos casais por minuto, um indicador da atividade fisiológica.

Dos sentimentos à fisiologia

Mesmo depois de levar em consideração a frequência cardíaca diurna dos dois parceiros, os níveis de estresse, o uso de drogas ou álcool e a atividade física, descobrimos que a frequência cardíaca noturna dos homens mudou dependendo de como as mulheres se sentiam em relação ao parceiro ao longo do dia.

Quando as mulheres se sentiam mais próximas e mais conectadas aos seus parceiros durante o dia, os homens tinham batimentos cardíacos mais baixos durante a noite. Quando as mulheres se sentiam mais irritadas e irritadas com seus parceiros durante o dia, os homens apresentavam batimentos cardíacos mais altos durante a noite. Em média, os batimentos cardíacos noturnos dos homens eram cerca de 2 a 4 batimentos por minuto mais lentos em casais onde as mulheres expressavam mais proximidade. Por outro lado, os batimentos cardíacos dos homens eram cerca de 1,5 a 3 batimentos por minuto mais rápido se as mulheres expressassem maior aborrecimento.

Curiosamente, descobrimos que o aborrecimento das mulheres não previa aumentos na frequência cardíaca dos homens, se elas também se sentissem próximas de seus parceiros ao longo do dia. Em outras palavras, os efeitos negativos do aborrecimento se diluíam se alguma proximidade também estivesse presente.

Na verdade, não houve efeitos de aborrecimento ou proximidade dos homens nas frequências cardíacas noturnas das mulheres - as respostas cardiovasculares dos homens pareciam ser exclusivamente sensíveis aos sentimentos de relacionamento diurno das mulheres. Outra pesquisa encontrou diferenças de gênero semelhantes. Uma possibilidade é que as mulheres sejam mais propensas a expressar seus sentimentos de proximidade ou aborrecimento, enquanto os homens podem se sentir menos confortáveis ​​ao se envolver em tal comunicação.

Naturalmente, todo relacionamento tem seus altos e baixos naturais, e nosso estudo apenas captura um instantâneo da vida de jovens casais juntos. No entanto, as descobertas sugerem que a maneira como os parceiros românticos se sentem, mesmo em um único dia, pode ter efeitos agudos em seu funcionamento biológico durante o sono.

Essas experiências cotidianas aparentemente triviais podem se acumular ao longo do tempo e ajudar a explicar por que os relacionamentos acabam afetando a saúde das pessoas - para melhor ou para pior.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Hannah L. Schacter
Professor Assistente de Psicologia, Wayne State University

 

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