Opinião

A pandemia de gripe de 1918 matou 12 milhões de indianos e a indiferença dos senhores britânicos fortaleceu o movimento anticolonial
De acordo com uma testemunha ocular,
Por Maura Chhun - 18/04/2020

Domínio público

Na Índia, durante a pandemia de gripe de 1918, 12 a 13 milhões de pessoas morreram , a grande maioria entre os meses de setembro e dezembro. De acordo com uma testemunha ocular, "não havia ninguém para remover os cadáveres e os chacais fizeram um banquete".

Na época da pandemia, a Índia estava sob o domínio colonial britânico há mais de 150 anos. As fortunas dos colonizadores britânicos sempre foram muito diferentes das do povo indiano, e em nenhum lugar a divisão foi mais acentuada do que durante a pandemia de gripe, como descobri ao pesquisar meu doutorado. sobre o assunto .

A devastação resultante acabaria por levar a grandes mudanças na Índia - e no Império Britânico.

De Kansas para Mumbai

Embora seja comumente chamada de gripe espanhola, a pandemia de 1918 provavelmente começou no Kansas e matou entre 50 e 100 milhões de pessoas em todo o mundo.

Durante os primeiros meses de 1918, o vírus incubou-se no meio-oeste americano, eventualmente seguindo para o leste, onde viajou pelo Oceano Atlântico com soldados em missão na Primeira Guerra Mundial.

Soldados indianos nas trincheiras durante a Primeira Guerra Mundial.
Colecionador / Colaborador via Getty Images

Introduzido nas trincheiras da Frente Ocidental da Europa, o vírus atravessou as tropas já enfraquecidas. Quando a guerra chegou à sua conclusão, o vírus seguiu as rotas comerciais e os transportes militares para infectar quase todos os cantos do globo. Ele chegou a Mumbai no final de maio .

Propagação desigual

Quando a primeira onda da pandemia chegou, não foi particularmente mortal. O único aviso que as autoridades britânicas fizeram disso foi o efeito em alguns trabalhadores. Um relatório observou: "Quando a temporada de corte de grama começou ... as pessoas estavam tão fracas que não conseguiram trabalhar um dia inteiro".

Em setembro, a história começou a mudar. Mumbai ainda era o centro de infecção, provavelmente devido à sua posição como um centro comercial e cívico. Em 19 de setembro, um jornal em língua inglesa relatou 293 mortes por influenza no país, mas garantiu aos seus leitores "O pior já foi alcançado".

Em vez disso, o vírus atravessou o subcontinente, seguindo rotas comerciais e postais. Catástrofe e morte atingiram cidades e vilas rurais. Jornais indianos informaram que os crematórios estavam recebendo entre 150 e 200 corpos por dia. Segundo um observador, “os gates em chamas e os cemitérios estavam literalmente inundados de cadáveres; enquanto um número ainda maior aguardava remoção. "

Membros do Raj britânico saem para passear, por volta de 1918.
Fox Photos / Stringer via Getty Images

Mas a gripe não atingiu todos igualmente. A maioria dos britânicos na Índia vivia em casas espaçosas com jardins e pátios, em comparação com as classes mais baixas de índios que viviam em cidades, que viviam em áreas densamente povoadas. Muitos britânicos também empregaram funcionários da casa para cuidar deles - em tempos de saúde e doença - para que fossem levemente tocados pela pandemia e não se preocupassem com o caos que varria o país.

Em sua correspondência oficial no início de dezembro, o Tenente Governador das Províncias Unidas nem sequer mencionou a gripe, mas observou “Tudo está muito seco; mas eu consegui duzentos snipe até agora nesta temporada. ”

Embora a pandemia tenha pouca importância para muitos residentes britânicos da Índia, a percepção foi muito diferente entre o povo indiano, que falou em devastação universal . Uma carta publicada em um periódico lamentou: “A Índia talvez nunca tenha passado por tempos tão difíceis antes. Há lamentos por todos os lados. (…) Não existe vila nem cidade em todo o comprimento e largura do país que não pagou um preço alto. ”

Em outros lugares, observou o comissário sanitário do Punjab, "as ruas e ruas das cidades estavam cheias de pessoas mortas e moribundas ... quase todas as casas lamentavam a morte, e em todo lugar reinavam terror e confusão".

A queda

No final, áreas no norte e oeste da Índia registraram taxas de mortalidade entre 4,5% e 6% de sua população total, enquanto o sul e o leste - onde o vírus chegou um pouco mais tarde, quando estava diminuindo - geralmente perderam entre 1,5% e 3%

A geografia não era o único fator divisor, no entanto. Em Mumbai, quase sete vezes e meia o número de indianos de casta baixa morreu em comparação com os britânicos - 61,6 por mil contra 8,3 por mil.

Entre os indianos em Mumbai, as disparidades socioeconômicas, além da raça, foram responsáveis ​​por essas diferentes taxas de mortalidade.

O Oficial de Saúde de Calcutá comentou sobre a grande diferença nas taxas de mortalidade entre britânicos e indianos de classe baixa: “A mortalidade excessiva em Kidderpore parece dever-se principalmente à grande população de coolies, ignorantes e atingidos pela pobreza, vivendo nas condições mais insalubres do país. cabanas úmidas, escuras e sujas. Eles são uma classe difícil de lidar. ”

Mudanças à frente

O número de mortos em toda a Índia atingiu seu pico em outubro, com uma redução gradual em novembro e dezembro. Uma autoridade britânica de alto escalão escreveu em dezembro: "Uma boa chuva de inverno vai dar tudo certo e ... as coisas se retificarão gradualmente".

A normalidade, no entanto, não retornou completamente à Índia. Na primavera de 1919 ocorreriam as atrocidades britânicas em Amritsar e logo depois o lançamento do Movimento de Não Cooperação de Gandhi . A gripe se tornou mais um exemplo de injustiça britânica que estimulou o povo indiano a lutar pela independência. Um periódico publicado pelo ativista de direitos humanos Mahatma Gandhi afirmou: "Em nenhum outro país civilizado um governo poderia ter deixado as coisas tão desfeitas quanto o governo da Índia fez durante a prevalência de uma epidemia tão terrível e catastrófica".

A longa e lenta morte do Império Britânico havia começado.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Maura Chhun
Faculdade Comunitária, Metropolitan State University

 

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