Opinião

Soluções locais de alimentos durante a crise do coronavírus podem trazer benefícios duradouros
A crescente insegurança alimentar nos países mais pobres foi vista como um gatilho para a migração em larga escala para países mais ricos, onde ameaçava a segurança humana.
Por Shailaja Fennell - 22/04/2020


Maçãs britânicas - Flickr

Há uma década, a segurança alimentar nos países em desenvolvimento era considerada um grande desafio. A crescente insegurança alimentar nos países mais pobres foi vista como um gatilho para a migração em larga escala para países mais ricos, onde ameaçava a segurança humana. Argumentou-se que a assistência humanitária aos países mais pobres - por meio da ajuda alimentar - era necessária para evitar uma queda na violência e conflitos prolongados em face da fraca capacidade institucional.

O UNICEF e o Programa Mundial de Alimentos fornecem ajuda alimentar no
Sudão do Sul. Crédito da foto da ONU / JC McIlwaine

Nos tempos sem precedentes de hoje do COVID-19, todos os argumentos anteriores parecem estar virados de cabeça para baixo. Com medidas de bloqueio implementadas para controlar a disseminação do coronavírus, as preocupações com a segurança alimentar agora afetam os cidadãos dos países ricos, à medida que compram em supermercados para evitar qualquer possibilidade de ficar sem alimentos básicos.

Examinado em relação à segurança humana e ao desenvolvimento internacional, o COVID-19 está causando uma mudança radical no cenário da segurança alimentar. As preocupações dos formuladores de políticas e comunidades nos países ricos e pobres passaram de um foco principal no sistema alimentar global para preocupações muito reais e cotidianas de conseguir a próxima refeição quadrada em contextos locais.

Nos países mais pobres, os migrantes domésticos voltaram para suas aldeias. Suas economias fecharam e seus empregos nas fábricas urbanas e nos setores de serviços deixam de existir. Suas viagens para casa foram desafiadoras : os restaurantes à beira da estrada estão fechados e existem meios de transporte limitados e muitas vezes superlotados para ir da cidade às suas aldeias.

Se existe uma linha de prata, é o florescimento dos esforços locais que estão em andamento atualmente - tanto nos países ricos quanto nos pobres - para fornecer suprimento de alimentos aos mais marginalizados da sociedade. No Reino Unido, houve um aumento no espírito público , com empresas locais e organizações comunitárias estabelecendo redes de entrega de alimentos para levar alimentos a famílias isoladas ou com moradores vulneráveis.

Na Ásia, houve um rápido aumento nos centros de distribuição pop-up , e a descentralização parece ser a maneira mais eficaz de vincular os produtos dos agricultores às pessoas que precisam delas nas cidades locais. A criação de um novo modelo de 'direto para casa', onde os agricultores se tornam distribuidores de seus próprios produtos para as famílias locais, está emergindo como a nova forma de entrega local para garantir a segurança alimentar das famílias no oeste da Índia. Essas diferentes iniciativas de firmas e agricultores indicam que o empreendedorismo rural está se desenvolvendo e encontrando novas maneiras de garantir a segurança alimentar nas comunidades locais.

Vegetais asiáticos locais por Megan Thomas em Unsplash

Outra característica que surge nas comunidades dos países ricos e pobres é a mudança na maneira como as pessoas obtêm alimentos e na maneira como cozinham e comem em casa . As pessoas estão aprendendo a gerenciar dentro de novas restrições. Nas transmissões públicas, a mensagem é esticar os ingredientes disponíveis. Um novo programa de culinária da TV do Reino Unido, Keeping Cooking and Carry On , enfatiza a importância da criatividade nas tarefas de fazer e mudar as receitas para usar o que resta no armário da cozinha.

Nas comunidades pobres da África, o colapso das cadeias de suprimentos globais resultou em uma queda nas importações mais baratas e na mudança para a produção local. As mulheres que comercializam peixe em Kisumu, Quênia, começaram a vender peixe local do lago Victoria, já que as importações chinesas não estão mais disponíveis, e isso aumentou a renda local.

Na Ásia, o Vietnã está provando ser de longe o melhor país para gerenciar a pandemia. Embora a mídia internacional tenha se concentrado em sua excelente capacidade de gerenciar a logística de testes e isolamento, houve pouco ou nenhum foco na excelente maneira como este país comunicou às famílias a importância de ficar longe do fast food, exaltou as virtudes de comer alimentos frescos e enfatizou a importância do leite materno para os bebês.

São essas histórias de soluções locais descentralizadas para gerenciar a segurança alimentar no Sul Global durante a pandemia do COVID-19 que podem ser o começo de um novo capítulo no campo da segurança alimentar global. Todas as comunidades em todo o mundo estão se concentrando em sua segurança alimentar local. Agora pode ser o melhor momento para trabalhar em direção a um entendimento amplo da relação entre disponibilidade de alimentos e resultados nutricionais.

A ingestão dos alimentos mais nutritivos para garantir melhor saúde e bem-estar está intimamente ligada à capacidade das comunidades de empreender práticas agroecológicas locais inovadoras. A abordagem da agroecologia visa criar sistemas alimentares sustentáveis ​​e, no centro dessa abordagem, está um conjunto de práticas baseadas na agricultura 'adaptada localmente'.

Agricultor queniano. Crédito: ICRAF no Flickr

Trabalhar com agricultores e sua base de conhecimento e vincular agricultores a seus consumidores locais tem dois benefícios. Os métodos agrícolas são aprimorados e há uma crescente conscientização entre os consumidores locais sobre a relação entre métodos de produção de alimentos e melhoria da nutrição e saúde. Essa sinergia garante que a agroecologia traga benefícios tanto à segurança alimentar quanto à sustentabilidade.

Nessa nova abordagem, melhorar os vínculos locais entre produção de alimentos e nutrição humana é o primeiro passo para o avanço da segurança humana em comunidades em todo o mundo. Ao aumentar a resiliência das comunidades, garantirá que a agricultura - que continua sendo a principal fonte de subsistência para 86% da população rural do mundo - seja reconhecida como uma prioridade fundamental no desenvolvimento internacional.

Através do programa TIGR 2 ESS da Universidade de Cambridge , estamos analisando como ampliar exemplos locais bem-sucedidos da abordagem agroecológica no distrito de Fatehgarh Sahib, Punjab. Estamos trabalhando em colaboração com a Universidade Punjab, Chandigarh e com a experiência da Missão Kheti Virasat , que promove práticas agrícolas que mantêm um equilíbrio ecológico.

Uma resolução da Assembléia Geral da ONU, estabelecida em 2012, reconheceu o conceito de segurança humana como uma maneira de reunir os pilares do desenvolvimento internacional, direitos humanos e paz e segurança. Nosso trabalho está revelando como uma ligação explícita da segurança alimentar à segurança humana pode conseguir isso.

Com o COVID-19 destacando o imperativo local da disponibilidade de alimentos, há uma grande oportunidade para avançar os princípios agroecológicos. Agora é a hora de a pesquisa global em segurança alimentar tornar explícita a ligação entre segurança alimentar e segurança humana e garantir uma estratégia de desenvolvimento internacional mais inclusiva.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Dra. Shailaja Fennell
Professora sênior universitária no Departamento de Economia da Terra, com sede no Centro de Estudos de Desenvolvimento, membro do IRC de Cambridge Global Food Security