Opinião

De bancos a pacientes - as igrejas servem há muito tempo como hospitais, particularmente em tempos de crise
A última vez que igrejas nos EUA foram transformadas em hospitais temporários foi durante a epidemia de gripe espanhola de 1918 .
Por Adam J. Davis - 27/04/2020


Um voluntário instala camas no que seria um hospital de campanha na Igreja
Catedral de St. John the Divine, Nova York. Spencer Platt / Getty Images

As igrejas procuram abrir suas portas para grupos além de seus congregantes habituais durante a crise do coronavírus: médicos, enfermeiras e pacientes.

A Catedral de São João o Divino, sede da diocese episcopal de Nova York e uma das maiores igrejas do mundo, iniciou um processo de conversão de suas instalações em um hospital de emergência, no início de abril. Os planos foram posteriormente arquivados em resposta às mudanças de necessidades e em meio a preocupações relatadas sobre o envolvimento de um grupo criticado como anti-LGBT, mas não antes da criação de tendas para 400 camas dentro do vasto interior da catedral.

Enquanto isso, em Homer, uma pequena cidade no Alasca, o pastor de uma igreja pregava no estacionamento durante um culto na Páscoa, enquanto o interior da igreja estava sendo usado como um hospital alternativo para gerenciar o excesso de pacientes com COVID-19 .

A última vez que igrejas nos EUA foram transformadas em hospitais temporários foi durante a epidemia de gripe espanhola de 1918 . Mas há uma história muito mais longa de igrejas servindo como hospitais, particularmente em tempos de crise, como guerra ou peste.

As origens dos hospitais

Os primeiros hospitais cristãos, ou " xenodocheia " , uma palavra grega que denota "casas para estranhos", cuidavam de peregrinos, pobres e doentes. Os bispos fundaram esses hospitais durante os séculos IV e V, principalmente no Império Bizantino. Durante o início do século IX, o Sacro Imperador Romano Carlos Magno ordenou que cada catedral tivesse um hospital anexo, ressaltando o papel central do bispo como protetor e curador de seu rebanho.

Os mosteiros também foram os principais prestadores de cuidados médicos durante este período. A influente Regra de São Bento , escrita no século V para fornecer diretrizes para a vida comunitária diária dos monges, afirmou o dever cristão de cuidar dos doentes como se fossem Cristo.

Durante a Idade Média, enfermarias eram espaços administrados por mosteiros para a cura e convalescença daqueles que estavam doentes. Enfermarias monásticas não apenas tratavam monges, mas também pacientes doentes vindos de fora dos muros de um mosteiro. Mosteiros também eram centros de aprendizado médico.

Uma escavação arqueológica recente do mosteiro de Thornton, localizada em Lincolnshire, Inglaterra, descobriu que um hospital dentro do mosteiro estava cuidando de dezenas de homens, mulheres e crianças afetadas pela peste durante a Peste Negra do século 14. Quando eles morreram dentro de um curto espaço de tempo, eles foram colocados em um enterro em massa fora do mosteiro devido à falta de tempo para enterros individuais, uma perspectiva que foi recentemente criada na cidade de Nova York.

Da mesma forma, os conventos eram frequentemente construídos ao lado de hospitais, ou mesmo transformados em hospitais, para que as freiras pudessem cuidar dos doentes. Para certas religiosas medievais , o cuidado paliativo era uma característica fundamental de suas identidades espirituais.

Muitos dos santos canonizados pela Igreja durante o final da Idade Média eram homens e mulheres leigos que haviam prestado assistência aos atingidos por peste, lepra e outras enfermidades.

Onda medieval

Entre 1050 e 1300 dC, milhares de novos hospitais foram construídos em toda a Europa, atendendo aqueles que sofrem de hanseníase, pobreza e outras doenças.

Como mostro no meu novo livro , o surgimento desse "movimento hospitalar" fez parte de uma revolução caritativa mais ampla que viu a criação de novas instituições para cuidar dos doentes, pobres e vulneráveis ​​da Europa medieval.

Fundada no século 11 para cuidar de peregrinos feridos em Jerusalém, a Ordem de São João, ou Cavaleiros Hospitalários , rapidamente se militarizou durante as Cruzadas, participando regularmente de combates militares. No entanto, a ordem continuou a manter seu grande hospital em Jerusalém e, durante os séculos XII e XIII, também estabeleceu uma grande rede de hospitais no Mediterrâneo oriental e em toda a Europa .

Arquitetonicamente e em design , muitos hospitais medievais pareciam igrejas, e alguns ainda podem ser vistos em lugares como Tonnerre , França, e Norwich , Inglaterra. A ala central desses hospitais parecia uma nave, ou a parte central retangular de uma igreja.

Muitas vezes havia uma capela no extremo leste da ala central, onde os pacientes eram alojados, possibilitando aos doentes a participação na missa de seus leitos.

No final da Europa medieval e no início da Europa moderna, os hospitais da peste eram frequentemente atendidos por médicos, padres, membros de ordens religiosas e homens e mulheres religiosos. Como os trabalhadores na linha de frente do tratamento com COVID-19 hoje, esses profissionais de saúde pré-modernos enfrentavam grandes perigos. Os padres que trabalhavam nos hospitais da peste usavam uma ferramenta especial para administrar a Eucaristia, a fim de não serem infectados pelos pacientes. Os padres ouviram confissões à distância, impuseram quarentenas e criaram uma área fora dos hospitais da peste para desinfetar bens domésticos e abater animais domésticos pertencentes a vítimas da peste.

Embora a imagem do interior da Catedral de São João, o Divino, montada como enfermaria hospitalar para o tratamento do COVID-19 possa ser chocante para alguns, remonta aos muitos séculos em que os espaços religiosos eram usados ​​regularmente, não apenas para orar. , pregação e ritual religioso, mas para cuidar dos enfermos, ajudar os necessitados e enterrar os mortos.


Adam J. Davis
Professor de História, Denison University

 

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