Opinião

3 lições sobre liderança em crise de Abraham Lincoln
Ao combater um inimigo letal em casa, ele habilmente administrava os principais políticos; bem relacionado com as pessoas; e lidou claramente com os militares como comandante em chefe.
Por Adrian Brettle - 28/04/2020

Domínio público
 Presidente Abraham Lincoln 

Em março de 1861, quando Abraham Lincoln foi inaugurado como presidente, os Estados Unidos enfrentaram sua maior crise: sua dissolução repentina e inesperada. Sete dos então 31 estados já haviam votado em se separar da União.

O que ele fez nos meses e anos seguintes fez uma diferença tão grande na história que David M. Potter, um eminente historiador do Sul, concluiu anos atrás que se Lincoln e o presidente da Confederação Jefferson Davis tivessem, de alguma forma, trocado de emprego , a Confederação teria garantiu sua independência.

A vitória militar da União na Guerra Civil não era inevitável; outro líder menor pode muito bem ter aceitado um compromisso com o sul. Enquanto discuto em meu livro “ Ambições Colossais: Planejamento Confederado para um Mundo Pós-Guerra Civil ”, os Confederados tentaram, durante todo o conflito, negociar uma coexistência pacífica entre uma república independente de proprietários de escravos e os Estados Unidos.

Ao suportar esse esforço e perseverar contra um inimigo militar determinado, Lincoln deixou três lições importantes sobre liderança: Ao combater um inimigo letal em casa, ele habilmente administrava os principais políticos; bem relacionado com as pessoas; e lidou claramente com os militares como comandante em chefe.

Lidar com aliados políticos - e inimigos

Lincoln construiu e liderou um gabinete de grande força, acomodando a dissidência. Ele incluiu os dois homens que haviam sido seus rivais na indicação presidencial do Partido Republicano em 1860, William H. Seward e Edward Bates. Ele procurou aconselhamento em assuntos militares, com instruções diárias de seu general comandante , Winfield Scott. Ele também pediu informações sobre questões políticas - incluindo aquelas tão importantes quanto a redação e publicação da Proclamação de Emancipação .

Enquanto ele acolheu as diferenças de opinião, ele não se esquivou da responsabilidade. Em 1º de abril de 1861, Seward propôs declarar guerra a várias potências européias como uma tentativa de reunir o país. Parte da idéia envolvia colocar Seward no comando da guerra, elevando efetivamente o presidente a ser uma figura cerimonial acima da briga.

A resposta do presidente foi dura: se houvesse uma guerra, ele a lideraria: " Observo que, se isso deve ser feito , devo fazê-lo."

Lincoln também lidou habilmente com os conflitos apresentados por colegas importantes. Quando o secretário do Tesouro, Salmon P. Chase , planejou contestar a indicação de Lincoln para a reeleição em 1864, o presidente nomeou elegantemente seu rival como chefe de justiça dos Estados Unidos, afastando-o de disputas políticas.


Casa do Presidente Lincoln em Rock Creek Park, agora em Washington, DC,
Casa dos Soldados. Ron Cogswell / Wikimedia Commons , CC BY

Conectando-se com as pessoas

Lincoln era igualmente hábil em se relacionar com o público, tendo desenvolvido uma normalidade cuidadosamente elaborada ao longo de seus 30 anos de carreira política em Illinois. Isso incluiu o cultivo de uma reputação de acessibilidade. Como os espectadores viram no filme de 2012 de Steven Spielberg, "Lincoln", sua Casa Branca estava aberta a todos os visitantes e peticionários.

Nas viagens diárias do presidente de e para seu retiro de verão favorito em Washington, a casa de campo em Rock Creek , ele passou por hospitais de soldados e campos de contrabando, onde refugiados afro-americanos do sul se reuniam. O poeta e enfermeira Walt Whitman testemunhou os "olhos de Lincoln, sempre para mim com uma profunda tristeza latente na expressão", projetando sua consciência da gravidade da crise e sua honestidade e humildade.

Na garantia de Lincoln ao povo, ele comunicou uma mensagem mais ampla sobre o propósito da guerra: em um mundo do meio do século XIX dominado por aristocracias e monarquias, somente nos Estados Unidos era possível para um homem de origem tão humilde. subir para ser chefe de estado. Para ele, a insurreição de proprietários de escravos comprometia a sobrevivência desse experimento em democracia e mobilidade social.

Portanto, em seus grandes discursos, ele usou palavras e frases conhecidas de Shakespeare e da Bíblia para apresentar o combate à guerra como uma missão sagrada, para alcançar os objetivos de Deus e como um imperativo universal e ideológico: salvar o autogoverno republicano para o mundo. A emancipação promoveria esse objetivo: no encerramento do discurso em Gettysburg , Lincoln esperava que “esta nação, sob Deus, tenha um novo nascimento de liberdade - e que o governo do povo, do povo, do povo, não pereça. da Terra."


O presidente Lincoln e os principais líderes militares se encontraram
perto do campo de batalha de Antietam em 1862.
Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Gerenciando os militares

O sucesso final de Lincoln como líder durante a Guerra Civil dependia de seu relacionamento com o Exército, especialmente com seus comandantes.

A guerra anterior dos EUA, a Guerra do México de 1846-1848, havia sido perturbada pela desconfiança do presidente James Polk das ambições políticas de seus principais generais. Lincoln procurou evitar esse conflito sendo paciente e concentrado em suas negociações com líderes militares.

Lincoln entendeu que ele e seus generais estavam lidando com circunstâncias muito além de qualquer coisa que seu treinamento e experiência os tivessem preparado. A maioria das carreiras anteriores dos generais lutava contra os nativos americanos. Mesmo na Guerra do México - na qual seus generais haviam servido em escalões mais baixos -, o número de soldados em qualquer comando havia numerado, no máximo, alguns milhares. Ao mesmo tempo, Lincoln sabia que os confederados também trabalhavam sob as mesmas desvantagens .

Agora, esses comandantes foram subitamente responsáveis ​​por manobrar exércitos de mais de 100.000 homens contra um inimigo totalmente diferente. Nesse contexto desconcertante, a mensagem de Lincoln para seus comandantes era simples: concentre-se no objetivo militar de destruir os exércitos da Confederação e deixe-o elaborar a política.

Lincoln anulou generais que se desviaram para a política. Em julho de 1862, George B. McClellan respondeu à sua derrota nas batalhas dos sete dias, perto de Richmond, dizendo ao presidente para cessar e até reverter os movimentos em direção à emancipação, afirmando: “ O poder militar não deve interferir nas relações de servidão. " A resposta de Lincoln foi dupla: ele enviou uma mensagem concisa dizendo ao general para voltar à ofensiva e informou ao gabinete que iria emitir a Proclamação Preliminar de Emancipação .

Uma vez que o presidente encontrou um general comprometido com seu objetivo de derrotar os exércitos confederados - Ulysses S. Grant - ele o nomeou chefe de todos os exércitos da União e depois deixou o planejamento de combate para ele.

" Os detalhes de seus planos eu não conheço nem procuro saber ", confessou Lincoln a Grant em meados de 1864, na véspera de uma campanha crucial contra o exército de Robert E. Lee, no norte da Virgínia, que provavelmente decidira a guerra - e talvez As chances de reeleição de Lincoln também.

Mesmo com a gravidade da crise que os Estados Unidos enfrentam, Lincoln desejava transmitir sua absoluta confiança no homem que ele havia promovido a ser o primeiro tenente-general desde George Washington. "Você é vigilante e autoconfiante", garantiu Grant, "e satisfeito com isso, desejo não lhe atrapalhar quaisquer restrições ou restrições."

Por fim, Lincoln conseguiu alistar rivais políticos, generais e pessoas para apoiar a causa da União e vencer a Guerra Civil. Para realizar essa grande tarefa, o presidente teve que inspirar, delegar e estabelecer linhas de autoridade claras para as pessoas ao seu redor.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Adrian Brettle
Professor de História, Arizona State University

 

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