Opinião

O tônico de 800 anos do 'primeiro cientista' pelo que nos aflige: a verdade
A melhoria da vida humana, tanto pessoal quanto socialmente, depende da erradicação do erro.
Por Richard Gunderman - 03/05/2020


O artista Jan Verhas ilustrou Roger Bacon observando estrelas de Oxford.
A astronomia foi apenas uma das muitas áreas da ciência que Bacon explorou
ao compilar enciclopédias do conhecimento científico. Wikimedia

Parece que a ciência está sofrendo ultimamente. Desde décadas de negação pela industria do tabaco de que o tabagismo causa câncer a tentativas mais recentes de usar a pandemia do COVID-19 para obter pontos políticos , parece que se criou uma presunção de que não há problema em procurar e falar a verdade apenas quando for adequado para uso pessoal. Interesse.

Em tempos como esses, precisamos urgentemente de líderes que saibam do que estão falando e cujo compromisso com a verdade exceda sua lealdade a partidos ou pessoas - entre eles, o tipo de pessoa conhecida como cientista (“quem sabe”, o significado literal). cientista). O COVID-19 é uma espécie de praga, mas o mesmo acontece com a ignorância, e somente abordando o último é que a sociedade pode enfrentar o primeiro.

Este ano marca o que muitos acreditam ser o 800º aniversário de um buscador da verdade especialmente corajoso, o polímata inglês Roger Bacon. Embora outros cientistas tenham chegado antes dele, sua amplitude de estudos levou muitos a chamá-lo de " o primeiro cientista ". Se ele estivesse vivo hoje, Bacon provavelmente estaria buscando a verdade sobre assuntos como o coronavírus e seus efeitos na sociedade, bem como a necessidade de virtudes pessoais e políticas para superá-lo.

Este foi o trabalho da vida de Bacon. "Ninguém", escreveu ele , "trabalhou em tantas ciências e idiomas como eu, nem tanto quanto eu. E, no entanto, não trabalhei tanto, pois na busca da sabedoria não há trabalho" - do tipo que alguém poderia ressentir - "era necessário".


A busca da verdade por Roger Bacon

Como Bacon viveu há tanto tempo, sabemos mais sobre suas ideias do que sobre sua vida . Nascido em Somerset, Inglaterra, sua família parece estar bem, e ele estudou e ensinou em duas das mais antigas universidades da Europa, começando em Oxford. Depois de obter seu mestrado em artes, ele aceitou um convite para lecionar na Universidade de Paris por cerca de uma década antes de retornar a Oxford.

Bacon foi um daqueles seres humanos notáveis ​​que parecem saber quase tudo. Especialista no pensamento do antigo filósofo Aristóteles, ele também ensinou matemática, astronomia, música, óptica, alquimia (precursora da química), filosofia moral e teologia. Devido à profundidade e amplitude do aprendizado refletido em seu Opus Majus ("Grande Obra"), composto a pedido do Papa para descrever seus estudos, ele ficou conhecido como Doutor Mirabilis ou "Professor Maravilhoso".

Bacon acreditava que a melhoria da vida humana, tanto pessoal quanto socialmente, depende da erradicação do erro. Para corrigir o que aflige a sociedade, é necessário restaurar o respeito pelo aprendizado, pela experiência do mundo real e pela busca da verdade. Enquanto as pessoas apresentarem um mapa falso da realidade, elas se perderão e nunca alcançarão seu verdadeiro destino.

A importância da pergunta certa

Bacon argumentou que existem quatro causas de erro : 1) autoridade fraca e indigna, 2) costumes de longa data, 3) opiniões de multidões ignorantes e 4) ocultar a ignorância através de demonstrações de conhecimento aparente.

Bacon acreditava que o que as pessoas geralmente não têm, não são respostas corretas, mas as melhores perguntas . Para promover o conhecimento, as pessoas devem sujeitar as autoridades ao escrutínio, afastando os não confiáveis. Quem está falando a verdade, e com que base, e quem está apenas falando o que as pessoas querem ouvir?

Na visão de Bacon, muitas pessoas caem em uma credulidade de hábito, simplesmente aceitando o que lhes foi dito repetidas vezes. Para combater essa tendência, ele pediu experimentação, mas não apenas no sentido de um laboratório científico. Ele acreditava que as pessoas deveriam colocar suas ideias em teste, vendo como elas se saem quando testadas no mundo real da experiência. O que não se sustenta deve ser rejeitado.

Bacon deu o exemplo do fogo, escrevendo : “O raciocínio tira uma conclusão e nos faz conceder a conclusão, mas não a torna certa, nem remove a dúvida, para que a mente possa descansar na intuição da verdade, a menos que a mente descubra pelo caminho da experiência. ” Somente alguém que realmente vê o fogo queimar vai entender o que ele pode fazer.

Sem hábitos mentais adequados, argumentou Bacon, a sociedade estaria atolada na ignorância e no fracasso. Somente se instituições de ensino, como universidades, cumprirem sua função adequada, a sociedade poderá encontrar e seguir seu curso adequado. E todas as pessoas, ele acreditava, têm capacidade e responsabilidade de pensar por si mesmas e manter sua comunidade nos trilhos.

Bacon expressou profunda antipatia por aqueles que simplesmente fingem saber, como mágicos que fingem usar métodos científicos. O filósofo de Princeton, Harry Frankfurt, mais recentemente se referiu a esses pretendentes como " besteiras ". A ignorância é ruim, mas fingir saber é ainda pior, porque prejudica a confiança.

Sobre ignorância e corrupção

Bacon tratou a ignorância de maneira tão severa, em parte porque viu que ela semeava as sementes da corrupção.

Extrapolando de Bacon, é necessário um escrutínio regular para que os líderes políticos ajam com responsabilidade. A última coisa que qualquer bom líder político precisa é estar cercado de homens sim. É através da disputa entre diferentes pontos de vista que é mais provável que as pessoas cheguem à verdade.

Essa perspectiva ajuda a explicar a promoção da ciência que Bacon chamou de “perspectiva” e sua dedicação ao longo da vida no estudo de idiomas como o grego e o hebraico. Para determinar a melhor perspectiva a partir da qual entender algo, primeiro é necessário analisá-lo sob vários pontos de vista.

Acima de tudo, Bacon promoveu humildade. As pessoas devem procurar conhecer a verdade e se apegar ao que provaram ser válidas pela experiência. Mas eles também devem reconhecer os limites de seu próprio conhecimento, buscar o conselho de especialistas e buscar um entendimento mais profundo.

Este foi o trabalho da vida de Bacon. "Ninguém", escreveu ele , "trabalhou em tantas ciências e idiomas como eu, nem tanto quanto eu. E, no entanto, não trabalhei tanto, pois na busca da sabedoria não há trabalho" - do tipo que alguém poderia ressentir - "era necessário".

Como Aristóteles , ele acreditava que é da natureza humana desejar saber. Segundo ele, não há nada mais natural e também mais necessário e benéfico para a humanidade do que buscar a verdade.

Este artigo foi atualizado para remover uma cotação que não pode ser confirmada como Roger Bacon.


*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Richard Gunderman
Professor de Medicina, Artes Liberais e Filantropia do Chanceler, Universidade de Indiana

 

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