Opinião

O coronavírus lembra você da morte - e amplifica seus valores essenciais, bons e ruins
O pensamentos de morte desencadeados pelo coronavírus amplificam o melhor e o pior das pessoas.
Por Jeff Greenberg e Sheldon Solomon - 23/05/2020


'Death and Life', de Gustav Klimt, sugere o modo como muitas pessoas desconhecem
a influência sempre presente da morte. Gustav Klimt / Wikimedia

Não há nada como uma pandemia mundial e sua incessante cobertura da mídia para fazer você refletir sobre a fragilidade da vida. E esses pensamentos de morte desencadeados pelo coronavírus amplificam o melhor e o pior das pessoas.

Os resultados desse fenômeno psicológico estão por toda parte: pessoas acumulando papel higiênico e desinfetante para as mãos , jogando insultos étnicos e atacando asiáticos-americanos , elogiando ou desprezando o presidente Trump, saudando novos heróis políticos e de saúde. O acolhimento em casa atraiu algumas famílias para mais perto , mas é um cadinho de  violência doméstica para outras . Para muitos, o distanciamento social aumentou os sentimentos de isolamento , tédio, ansiedade  e desespero .

O que há por trás dessas mudanças de atitude e comportamento?

Voltar em 1986 , que primeiro  desenvolveu uma idéia chamada teoria de gestão terror , que explica como as pessoas dobrar para baixo em suas crenças essenciais, sem perceber, mesmo, quando confrontado com sua própria mortalidade.

Centenas de experiências em psicologia dos últimos 30 anos exploraram como as pessoas reagem ao pensamento de sua própria morte. Esses lembretes reforçam as visões de mundo das pessoas , tornando os racistas  mais odiosos , os religiosos mais devotos , as instituições de caridade mais generosas e os constituintes mais favoráveis ​​aos líderes carismáticos .

No momento em que a idéia da morte é o centro das atenções para muitas pessoas, essa tendência psicológica tem implicações importantes para tudo, desde como os caixas de supermercado são tratados até como as pessoas vão votar nas próximas eleições presidenciais.

A vida, em última análise, tem o mesmo final para todos. Elizabeth Jamieson /
Unsplash , CC BY

Ninguém sai vivo

A teoria do gerenciamento do terror reconhece que os seres humanos são animais biologicamente predispostos a tentar sobreviver. Mas, ao mesmo tempo, as pessoas também percebem o quão perigoso é o mundo, como somos vulneráveis ​​e que, em última análise, a busca pela existência continuada está fadada ao fracasso.

Saber que todos nós vamos morrer, e isso pode acontecer a qualquer momento, pode dar origem a um terror potencialmente paralisante. Para gerenciar esse medo, as pessoas trabalham para se ver como contribuintes valiosos para um universo significativo. Ver-se como um trabalhador importante, empresário, professor, artista, cientista, advogado, médico, pai, cônjuge e assim por diante permite que você sinta que não é apenas uma criatura material que desaparecerá após a morte.

Em vez de insistir nesse pensamento perturbador, você pode acreditar em coisas como almas imortais, em sua prole exercendo seus genes e valores ou em seu trabalho tendo um impacto duradouro. É reconfortante acreditar que uma parte de você continuará após a morte, através de suas conexões com sua família, profissão, religião ou nação.

Pensamentos de morte levam as pessoas a se apegarem mais firmemente a essas crenças calmantes. Tais pensamentos podem ser desencadeados simplesmente lendo uma notícia sobre um assassinato , lembrando o 11 de setembro ou mesmo olhando para uma placa da funerária .

Os lembretes de morte primeiro desencadeiam defesas imediatas na linha de frente - você quer se sentir seguro tirando a morte de sua mente imediatamente. As defesas subconscientes a jusante trabalham para fortalecer a bolha protetora da realidade simbólica em que você acredita. Os pesquisadores descobriram que essas defesas a jusante incluem reações mais punitivas aos criminosos , recompensas aumentadas para heróis, preconceito com outras religiões e países e lealdade a políticos carismáticos .

Estranhas novas partes da vida cotidiana mantêm o coronavírus e seus riscos
em mente. Adam Nieścioruk / Unsplash , CC BY

A pandemia fornece lembretes ininterruptos da morte

Por causa do coronavírus, lembretes de morte estão por toda parte. As reações da linha de frente vão desde esforços para se abrigar em casa, manter o distanciamento social e lavar as mãos com frequência, até descartar a ameaça comparando-a à gripe ou chamando-a de uma farsa política que visa prejudicar a economia e impedir o esforço de reeleição do presidente Trump.

As pessoas que são mais otimistas sobre suas habilidades de enfrentamento e confiam nos prestadores de cuidados de saúde tendem a reagir de forma construtiva . Eles geralmente seguem as recomendações de especialistas em saúde.

Mas as pessoas propensas ao pessimismo e ceticismo em relação às autoridades de saúde têm maior probabilidade de negar a ameaça, ignorar recomendações e reagir hostilmente a conselhos de especialistas.

Essas defesas de primeiro nível banem os pensamentos da morte da consciência, mas não eliminam sua influência. Em vez disso, os pensamentos permanecem fora de sua atenção, desencadeando defesas a jusante que reforçam seu valioso lugar no mundo.

Uma maneira de aumentar seu valor é contribuindo e identificando-se com esforços heróicos para derrotar essa ameaça. Isso pode acontecer através do seu próprio comportamento e elogiando os responsáveis, como socorristas, profissionais de saúde, cientistas e líderes políticos. Mesmo aqueles que ocupam papéis sociais que geralmente não recebem o devido devido são reconhecidos como heróis: caixas de supermercado, farmacêuticos e trabalhadores de saneamento.

Ao mesmo tempo, muitas pessoas questionam seu valor mais por causa da pandemia. Ganhar a vida para sustentar a família e se conectar com os outros são formas fundamentais de se sentir valioso. Preocupações pragmáticas de saúde e econômicas e conexões sociais empobrecidas podem se combinar para ameaçar esses sentimentos de significado e valor. Por sua vez, eles podem aumentar os níveis de ansiedade , depressão e problemas de saúde mental.

Tempos existencialmente ameaçadores também tendem a criar heróis e vilões . Cientistas americanos, como Anthony Fauci , e figuras políticas, como o governador de Nova York, Andrew Cuomo , são mais amplamente admirados. O índice de aprovação do presidente Trump aumentou temporariamente . Em tempos de crise, as pessoas geralmente recorrem a seus líderes e depositam mais fé neles .

Ao mesmo tempo, as pessoas também procuram atribuir culpas . Alguns transformam seu medo e frustração sobre o coronavírus que surgiu pela primeira vez na China em ódio contra asiáticos e asiáticos americanos. Outros, dependendo de suas tendências políticas, culpam a Organização Mundial da Saúde, a grande mídia ou o presidente Trump.

Mesmo se o coronavírus diminuir, os pensamentos de mortalidade permanecerão à margem da consciência à medida que a eleição de novembro se aproxima. Se o presidente Trump for visto como um heróico presidente da guerra que levou o país a enfrentar o pior inimigo invisível, esses lembretes de morte poderiam funcionar a seu favor .

Se, no entanto, o presidente for visto como um criminoso incompetente responsável pela propagação do vírus e pelo colapso da economia, os mesmos lembretes de morte podem minar suas chances.

Estamos juntos nessa

Se você estiver interessado em tentar colocar um curto-circuito em algumas dessas defesas inconscientes, nossa pesquisa sugere algumas possibilidades promissoras. Talvez a melhor abordagem seja reconhecer conscientemente seus medos mortais. Ao fazer isso, você pode obter algum controle racional sobre a influência deles sobre seus julgamentos e comportamento.

Também sugerimos ter em mente que todos os seres humanos são uma espécie interdependente que compartilha o mesmo planeta. Reconhecer que o coronavírus representa a mesma ameaça existencial para todos nós ajuda a ressaltar que a humanidade é um grupo ao qual todos pertencemos. É trabalhando juntos e não nos voltando um contra o outro que seremos capazes de recuperar nossa vitalidade econômica, física e psicológica.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Jeff Greenberg
Professor de Psicologia Social, Universidade do Arizona

Sheldon Solomon
Professor de Psicologia, Skidmore College

 

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