Opinião

A morte de George Floyd reflete as raízes racistas do policiamento americano
Imagens de vídeo de um espectador registrando a morte de Floyd, enquanto um ex-policial da polícia pressionava o joelho no pescoço do homem. rapidamente se tornou viral.
Por Connie Hassett-Walker - 02/06/2020


Manifestantes protestam contra a morte de George Floyd em Portland, no Oregon,
em 31 de maio de 2020 Foto: TERRAY SYLVESTER / REUTERS

A indignação com o perfil racial e a morte de afro-americanos por policiais e vigilantes ressurgiu recentemente após a morte de George Floyd em 25 de maio. Imagens de vídeo de um espectador registrando a morte de Floyd, enquanto um ex-policial da polícia pressionava o joelho no pescoço do homem. rapidamente se tornou viral.

Mas as tensões entre a polícia e as comunidades negras não são novidade.

Havia muitos precedentes nos protestos de Ferguson, Missouri, que inauguraram o movimento Black Lives Matter em 2014 .

Esses precedentes incluem os distúrbios de Los Angeles que eclodiram após a absolvição de 1992 de policiais por espancar Rodney King . Essa revolta aconteceu quase três décadas depois dos distúrbios de 1965 em Watts , que começaram com Marquette Frye , uma afro-americana, sendo detida por suspeita de dirigir embriagada e agredida pela polícia por resistir à prisão.

Sou um pesquisador de justiça criminal que frequentemente se concentra em questões de raça, classe e crime. Através da minha pesquisa e do ensino de um curso sobre diversidade na justiça criminal, pude ver como as raízes do racismo no policiamento americano - plantadas pela primeira vez há séculos - ainda não foram totalmente eliminadas.

Um novo slogan para um problema antigo. Foto / Lynne Sladky

Patrulhas Escravo

Existem duas narrativas históricas sobre as origens da aplicação da lei americana.

O policiamento nos estados detentores de escravos do sul tinha raízes nas patrulhas de escravos , esquadrões compostos por voluntários brancos com poderes para usar táticas de vigilantes para fazer cumprir as leis relacionadas à escravidão. Eles localizaram e devolveram pessoas escravizadas que haviam escapado, revoltas esmagadas lideradas por pessoas escravizadas e punidos trabalhadores escravizados que, segundo se acreditava, violavam as regras das plantações.

As primeiras patrulhas de escravos surgiram na Carolina do Sul no início dos anos 1700. Como escreveu o professor de assistência social da Universidade da Geórgia, Michael A. Robinson , quando John Adams se tornou o segundo presidente dos EUA, todos os estados que ainda não haviam abolido a escravidão o possuíam.

Membros de patrulhas de escravos podiam entrar à força na casa de qualquer pessoa , independentemente de raça ou etnia, com base em suspeitas de que estavam abrigando pessoas que haviam escapado da escravidão.

Os precursores mais conhecidos da aplicação da lei moderna foram os departamentos de polícia municipais centralizados que começaram a se formar no início do século 19, começando em Boston e logo surgindo na cidade de Nova York, Albany, Chicago, Filadélfia e outros lugares.

As primeiras forças policiais eram predominantemente brancas , masculinas e mais focadas em responder à desordem do que ao crime.

Como explica o criminologista Gary Potter , da Universidade de Eastern Kentucky , os oficiais deveriam controlar uma " classe perigosa " que incluía afro-americanos, imigrantes e pobres. No início do século XX, havia poucos padrões para contratação ou treinamento de oficiais.

A corrupção e a violência policial - particularmente contra pessoas vulneráveis ​​- eram comuns no início do século XX. Além disso, os poucos afro-americanos que se juntaram às forças policiais foram frequentemente designados para bairros negros e enfrentaram discriminação no trabalho. Na minha opinião, esses fatores - controle da desordem, falta de treinamento policial adequado, falta de oficiais não brancos e origens da patrulha escrava - estão entre os precursores da brutalidade policial moderna contra os afro-americanos.

Leis de Jim Crow

As patrulhas de escravos se dissolveram formalmente após o término da Guerra Civil. Mas as pessoas anteriormente escravizadas viram pouco alívio das políticas racistas do governo ao se tornarem prontamente sujeitas aos Códigos Pretos .

Nos três anos seguintes, essas novas leis especificaram como, quando e onde os afro-americanos poderiam trabalhar e quanto seriam pagos. Eles também restringiram os direitos de voto dos negros , ditaram como e para onde os afro-americanos poderiam viajar e limitaram onde poderiam viver.

A ratificação da 14ª Emenda em 1868 rapidamente tornou os Códigos Pretos ilegais , dando aos negros anteriormente escravizados igual proteção das leis através da Constituição. Porém, dentro de duas décadas, as leis de Jim Crow visavam subjugar os afro-americanos e negar seus direitos civis foram promulgadas nos estados do sul e alguns do norte, substituindo os Códigos Pretos.

Por cerca de 80 anos, as leis de Jim Crow determinaram espaços públicos separados para negros e brancos, como escolas, bibliotecas, fontes de água e restaurantes - e aplicá-los fazia parte do trabalho da polícia. Os negros que desrespeitaram leis ou violaram normas sociais frequentemente sofreram brutalidade policial .

Enquanto isso, as autoridades não puniram os agressores quando os afro-americanos foram linchados . O sistema judicial também não responsabilizou a polícia por não intervir quando pessoas negras eram assassinadas por multidões .

Reverberando hoje

Nas últimas cinco décadas, o governo federal proibiu o uso de regulamentos racistas nos níveis estadual e local. No entanto, pessoas de cor ainda são mais propensas a serem mortas pela polícia do que brancos.

O Washington Post rastreia o número de americanos mortos pela polícia por raça, gênero e outras características. O banco de dados do jornal indica que 229 dos 992 dos que morreram assim em 2018, 23% do total, eram negros, embora apenas 12% do país seja afro-americano.

O racismo institucional de policiamento de décadas e séculos atrás ainda é importante porque a cultura de policiamento não mudou tanto quanto pôde. Para muitos afro-americanos, a aplicação da lei representa um legado de desigualdade reforçada no sistema judicial e resistência ao avanço - mesmo sob pressão do movimento pelos direitos civis e seu legado.

Além disso, a polícia tem como alvo desproporcional os motoristas negros .

Quando uma equipe de pesquisa da Universidade de Stanford analisou dados coletados entre 2011 e 2017 de quase 100 milhões de pontos de trânsito para procurar evidências de perfil racial sistêmico , eles descobriram que os motoristas negros eram mais propensos a serem encostados e ter seus carros revistados do que os motoristas brancos. Eles também descobriram que a porcentagem de motoristas negros parados pela polícia caiu ao escurecer quando a aparência de um motorista é mais difícil de ver do lado de fora do veículo.

Essa disparidade persistente no policiamento é decepcionante por causa do progresso em outros aspectos.

Há um entendimento maior dentro da polícia de que a brutalidade, particularmente a força letal, leva à desconfiança pública, e as forças policiais estão se tornando mais diversas .

Além do mais, estudantes universitários graduados em justiça criminal que planejam se tornar futuros policiais agora frequentemente fazem cursos de "diversidade na justiça criminal" . Esse currículo relativamente novo é projetado para, entre outras coisas, conscientizar os futuros profissionais da polícia sobre seus próprios preconceitos e os de outros. Na minha opinião, o que esses alunos aprendem nessas aulas os tornará mais sintonizados com as comunidades que servem quando entram na força de trabalho.

Os policiais e líderes estão sendo treinados para reconhecer e minimizar seus próprios preconceitos na cidade de Nova York e em outros lugares onde pessoas de cor são desproporcionalmente paradas pelas autoridades e presas.

Mas a persistência do policiamento racialmente tendencioso significa que, a menos que o policiamento americano reconheça suas raízes racistas, é provável que continue repetindo erros do passado. Isso impedirá que a polícia proteja e sirva totalmente o público inteiro.

Esta é uma versão atualizada de um artigo publicado pela primeira vez em 4 de junho de 2019.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Connie Hassett-Walker
Professor Assistente de Estudos de Justiça e Sociologia, Universidade de Norwich

 

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