Opinião

O que a cadeia de suprimentos médicos dos EUA pode aprender com a indústria da moda
Mas a falta de transparência não é exclusiva do setor de saúde. A indústria da moda há muito tempo experimenta a mesma dor.
Por Tinglong Dai - 13/07/2020


Máscaras: onde os cuidados de saúde e a moda colidem. Ira L. Black / Corbis via Getty Images

A escassez de suprimentos médicos cruciais, especialmente equipamentos de proteção individual, prejudicou a capacidade dos Estados Unidos de reprimir a pandemia de COVID-19.

Pelo menos 54.000 residentes e trabalhadores em casas de repouso morreram de COVID-19 nos EUA em 26 de junho. Esse é um número impressionante quando comparado aos lares de idosos em Hong Kong, que relataram zero mortes, apesar dos quartos apertados .

Outros países com amplo EPI, como Coreia do Sul e Nova Zelândia, relataram poucas mortes em casas de repouso. A escassez de EPIs nos Estados Unidos já dura meses e deve agravar-se em uma segunda onda de pandemia de COVID-19, devido a problemas estruturais na cadeia de suprimentos médicos dos EUA.

Como estudioso em gestão de operações, cuja pesquisa abordou as cadeias de suprimentos de saúde, fiquei intrigado com a terrível escassez de EPI. Comecei a estudar como tornar a cadeia de suprimentos médicos dos EUA mais resiliente e ágil em uma futura pandemia.

Na minha opinião, os envolvidos na cadeia de suprimentos médicos têm muito a aprender com um lugar talvez surpreendente, a indústria da moda.

Falta de transparência

Meu estudo com Ge Bai e Gerard Anderson mostra que a cadeia de suprimentos de EPIs dos EUA sofre de uma falta fundamental de transparência.

Os fabricantes de EPI não relatam informações da cadeia de suprimentos ao FDA, exceto os locais de suas instalações de produção. Nosso extenso exame de seus relatórios financeiros não revelou nenhuma informação quantificável. A mídia também não ajudou muito.

Os fabricantes de EPIs raramente relatam informações básicas da cadeia de suprimentos a seus clientes. Na maioria dos casos, os hospitais conhecem apenas as empresas com as quais contratam diretamente - também conhecidos como "fornecedores de nível 1" - e os prestadores de serviços de saúde às vezes não conhecem os fornecedores de EPI mesmo após o parto .

Mas a falta de transparência não é exclusiva do setor de saúde. A indústria da moda há muito tempo experimenta a mesma dor.

Muitas marcas de moda não sabem onde e como são confeccionadas suas roupas, porque possuem vastas redes globais de fornecedores que frequentemente subcontratam outros fornecedores sem o seu conhecimento. Mesmo se o fizerem, eles não têm nenhum incentivo para divulgar seus dados da cadeia de suprimentos ao público.

Os trabalhadores do vestuário exigem justiça para as vítimas do incêndio na fábrica
da Tazreen Fashions. Mehedi Hasan / NurPhoto via Getty Images

Depois dos incêndios

A falta de transparência mata. Em Daca, Bangladesh, um incêndio em novembro de 2012 em uma fábrica de roupas matou mais de 100 pessoas, seguido por outro incêndio em abril de 2013 que matou mais de 1.100.

Essas fábricas operam para grandes marcas internacionais em más condições de trabalho. No entanto, sem transparência, o público não poderia responsabilizar as marcas. Como resultado, as marcas investiram pouco em melhorar as práticas de trabalho muitas vezes perigosas de seus fornecedores.

Em resposta aos incêndios, a indústria da moda empreendeu um esforço para melhorar a transparência da cadeia de suprimentos por meio do Índice de Transparência da Moda , que classifica as principais marcas pelo quanto sabem sobre onde e como seus produtos são fabricados e em que medida estão dispostos a compartilhar essas informações ao público.

Desde a sua criação em 2017, as pontuações médias de transparência das quase 100 marcas incluídas aumentaram 12 pontos, com mais marcas divulgando através de publicações corporativas suas instalações de processamento, fornecedores de matérias-primas e outras informações cruciais da cadeia de suprimentos.

Prevenção de falhas de pandemia

A indústria da moda ofereceu lições valiosas para melhorar a transparência da cadeia de suprimentos.

O Fashion Transparency Index cobre uma ampla gama de métricas de desempenho, incluindo se as marcas de moda “conhecem, mostram e corrigem” várias fraquezas de suas cadeias de suprimentos. Um índice de transparência para a cadeia de suprimentos médicos pode não ser tão abrangente, mas, no mínimo, precisaria medir a transparência dos fabricantes de EPIs sobre suas informações cruciais na cadeia de suprimentos.

Esse nível de transparência de ponta a ponta é importante porque a produção de EPIs especializados, como as máscaras N95, depende de materiais cruciais os EUA atualmente têm pouca capacidade de produzir.

A transparência cria um incentivo para os fabricantes desenvolverem capacidade doméstica. A ampla capacidade de produção doméstica de suprimentos médicos cruciais, como máscaras N95, garantiria matérias-primas críticas, capital humano e conhecimento técnico para aumentar a produção em tempos de emergências globais de saúde.

Uma melhor transparência de ponta a ponta da cadeia de suprimentos de EPI permitirá que governos, prestadores de serviços de saúde e o público avaliem os pontos fracos da cadeia de suprimentos e pressionem os fabricantes a corrigi-los.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Tinglong Dai
Professor Associado de Gerenciamento de Operações e Análise de Negócios, Johns Hopkins University

 

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