Opinião

O escritório está morto! Viva o escritório em um mundo pós-pandemia
Embora tenhamos visto numerosos epitáfios de escritórios nas últimas semanas, acreditamos que o espaço de trabalho pré-pandêmico não vai desaparecer tão cedo. Por quê?
Por Beth Humberd, Deborah Salon e Scott F. Latham - 24/07/2020


Viva o escritório. Foto AP / Carolyn Kaster

Nota do editor: O futuro do escritório se tornou uma questão em aberto após o bloqueio do coronavírus forçar dezenas de milhões de americanos a trabalhar em casa. Os trabalhadores de escritório voltarão a seus cubículos e refrigeradores de água quando a pandemia terminar? Ou os funcionários desejarão manter sua liberdade e flexibilidade recém-descobertas, enquanto os empregadores observam os custos mais baixos da falta de uma pegada física?

Pelo menos algumas empresas já responderam a essa pergunta: o Twitter, por exemplo, diz que a maioria de seus funcionários pode continuar trabalhando em casa para sempre, tornando o escritório apenas um local para atender clientes. Pedimos a três estudiosos que avaliassem o futuro do escritório.

Os relacionamentos precisam de proximidade

Beth Humberd e Scott Latham, Universidade de Massachusetts, Lowell

Embora tenhamos visto numerosos  epitáfios de escritórios nas últimas semanas, acreditamos que o espaço de trabalho pré-pandêmico não vai desaparecer tão cedo. Por quê?

A vida organizacional é baseada em relacionamentos. Certamente, o experimento de trabalho remoto atual demonstrou que mais tarefas podem ser realizadas virtualmente do que muitos gerentes anteriormente assumiram. Mas os trabalhos são compostos de tarefas; organizações são compostas de relacionamentos. E os relacionamentos exigem interações contínuas - e muitas vezes não intencionais -.

Décadas de pesquisa fornecem informações importantes sobre como são construídas as relações de trabalho eficazes. Sabemos que eles exigem confiança e cooperação mútuas , e que a proximidade física é fundamental para promover relacionamentos de confiança e cooperação.

Isso é especialmente verdadeiro no conhecimento e nas economias criativas, pois o espaço compartilhado promove o compartilhamento e a colaboração de informações. Um estudo de 2009 descobriu que os funcionários do Google que compartilham espaço físico trocavam informações com mais eficiência do que aqueles localizados mesmo em andares separados no mesmo prédio. Um estudo semelhante de 2013 mostrou que, quando os cientistas tiveram que ir mais longe do laboratório para lugares como o banheiro ou a impressora, eles desenvolveram mais colaborações de pesquisa . E um estudo mais recente constatou que a socialização por “bebedouros” é fundamental para a geração de novas ideias nas incubadoras de empresas , que apoiam o crescimento das empresas iniciantes.

E, à medida que os robôs assumem mais empregos humanos, graças à automação e à inteligência artificial, esses relacionamentos importam mais do que nunca. Nossa própria pesquisa constatou que empregos inerentemente relacionais têm mais probabilidade de durar.

Portanto, acreditamos que não será o próprio escritório que permanecerá, mas a necessidade de proximidade física para manter a organização moderna - e nossas relações de trabalho - funcionando sem problemas.

A flexibilidade do trabalhador chegou para ficar

Deborah Salon, Universidade Estadual do Arizona

Os funcionários do escritório querem mais flexibilidade no local de trabalho. Essa é a principal descoberta de uma pesquisa que estou realizando com outros pesquisadores da Arizona State University e da Universidade de Illinois.

Nossa pesquisa tem como objetivo entender como o bloqueio nacional que forçou grande parte da força de trabalho profissional a mudar o ponto de vista dos funcionários ao ir ao escritório, entre outros tópicos. A pesquisa está em andamento e, se você tiver pelo menos 18 anos e morar nos EUA, poderá fazer a pesquisa on-line . Os resultados relatados abaixo refletem quase 2.100 respostas coletadas de meados de abril a meados de julho e foram ponderados para a população dos EUA em termos de idade, gênero e nível de educação.

Nossos dados indicam que quase dois terços dos que ainda tinham emprego durante a pandemia trabalhavam quase exclusivamente em casa. Isso se compara a apenas 13% dos trabalhadores que disseram que o faziam algumas vezes por semana antes do COVID-19.

Entre aqueles que anteriormente não trabalhavam regularmente em casa, 62% disseram que estavam gostando da mudança e 75% esperam que seus empregadores continuem a fornecer flexibilidade no local de trabalho após o término da pandemia.

Obviamente, pode haver uma lacuna entre as expectativas dos funcionários e a realidade do que os empregadores estão dispostos a fornecer . Um dos argumentos que as empresas tradicionalmente usam para se opor a oferecer aos trabalhadores mais flexibilidade é a crença de que eles são menos produtivos ou eficientes trabalhando em casa.

Porém, mesmo em um momento em que os trabalhadores enfrentam muitas distrações, principalmente aquelas com crianças pequenas, quase dois terços dos entrevistados relatam produtividade normal ou acima do normal. Isso é consistente com pesquisas psicológicas anteriores sobre trabalho remoto, que descobriram que aqueles que trabalham com telecomunicações geralmente têm o mesmo desempenho ou um pouco melhor do que seus colegas de trabalho. Os funcionários de nossa pesquisa creditaram não ter que ir ao escritório e menos distrações, como reuniões, por aumentar a produtividade.

É por isso que acredito que o futuro do trabalho de escritório provavelmente será muito mais flexível do que nunca. No geral, incluindo aqueles que anteriormente trabalhavam em casa, 26% disseram que planejam trabalhar remotamente pelo menos algumas vezes por semana quando a pandemia terminar - o dobro dos 13% que disseram que o fizeram antes.

Apenas 9% dos trabalhadores pesquisados, no entanto, disseram que querem abandonar completamente o escritório tradicional. Eles parecem querer apenas mais equilíbrio. Dada a opção, muitos funcionários de escritório gostariam de se deslocar para um escritório tradicional em alguns dias e trabalhar em casa em outros.

Com sorte e um pouco de bom planejamento, acredito que a força de trabalho dos EUA poderia se tornar não apenas mais produtiva pós-pandemia, mas também aproveitar a vida um pouco mais.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Beth Humberd
Professor Associado de Administração, Universidade de Massachusetts Lowell

Deborah Salon
Professor Associado de Planejamento de Transportes, Arizona State University

Scott F. Latham
Professor Associado de Gestão Estratégica, Universidade de Massachusetts Lowell

 

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