Opinião

Um homem foi reinfectado com coronavírus após a recuperação - o que isso significa para a imunidade?
Não há nenhum relatório publicado de revisão por pares sobre este homem - apenas um comunicado de imprensa da Universidade de Hong Kong - embora relatórios digam que o trabalho será publicado na revista Clinical Infectious Diseases .
Por Megan Culler Freeman - 25/08/2020


É possível obter o COVID-19 duas vezes? May James / AFP via Getty Images

Um homem de 33 anos teve uma segunda infecção por SARS-CoV-2 cerca de quatro meses e meio depois de ser diagnosticado com a primeira, da qual se recuperou. O homem, que não apresentou sintomas, foi diagnosticado quando retornou a Hong Kong após uma viagem à Espanha.

Sou um virologista com experiência em coronavírus e enterovírus, e estou curioso sobre reinfecções desde o início da pandemia. Como as pessoas infectadas com SARS-CoV-2 podem frequentemente testar positivo para o vírus por semanas a meses, provavelmente devido à sensibilidade do teste e fragmentos de RNA restantes , a única maneira de realmente responder à questão da reinfecção é sequenciando o genoma viral no momento de cada infecção e procurando diferenças no código genético.

Não há nenhum relatório publicado de revisão por pares sobre este homem - apenas um comunicado de imprensa da Universidade de Hong Kong - embora relatórios digam que o trabalho será publicado na revista Clinical Infectious Diseases . Trato aqui de algumas questões levantadas pelas notícias atuais.

Por que o homem não estava imune à reinfecção?

A imunidade aos coronavírus endêmicos - aqueles que causam sintomas do resfriado comum - é de vida relativamente curta , com reinfecções ocorrendo mesmo na mesma estação. Portanto, não é totalmente surpreendente que a reinfecção com o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, seja possível.

A imunidade é complexa e envolve vários mecanismos no corpo. Isso inclui a geração de anticorpos - por meio do que é conhecido como resposta imune adaptativa - e por meio das ações das células T, que podem ajudar a educar o sistema imunológico e eliminar especificamente as células infectadas por vírus. No entanto, pesquisadores de todo o mundo ainda estão aprendendo sobre a imunidade a esse vírus e, portanto, não podem dizer com certeza, com base neste único caso, se a reinfecção será um motivo de grande preocupação.

Quão diferente é a segunda cepa que infectou o homem de Hong Kong?

“Strain” tem uma definição particular quando se refere a vírus. Frequentemente, uma “cepa” diferente é um vírus que se comporta de maneira diferente de alguma forma. O coronavírus que infectou este homem na Europa provavelmente não é uma cepa nova.

Um artigo da STAT News relata que a composição genética do vírus sequenciado da segunda infecção do paciente tinha 24 nucleotídeos - blocos de construção do genoma do RNA do vírus - que diferiam do isolado SARS-CoV-2 que o infectou pela primeira vez.

O SARS-CoV-2 tem um genoma composto de cerca de 30.000 nucleotídeos, então o vírus da segunda infecção do homem era cerca de 0,08% diferente do original na sequência do genoma. Isso mostra que o vírus que causou a segunda infecção era novo; não é uma recorrência do primeiro vírus.

O homem era assintomático - o que isso significa?

O homem não estava sofrendo de nenhum dos sintomas característicos do COVID-19, o que poderia significar que ele tinha algum grau de imunidade protetora à segunda infecção porque não parecia doente. Mas isso é difícil de provar.

Eu vejo três explicações possíveis. A primeira é que a imunidade que ele ganhou com a primeira infecção o protegeu e permitiu uma segunda infecção leve. Outra possibilidade é que a infecção foi leve porque ele era pré-sintomático e passou a desenvolver os sintomas nos dias seguintes. Finalmente, às vezes as infecções por SARS-CoV-2 são assintomáticas - no momento é difícil determinar se isso se deve às diferenças no vírus ou no hospedeiro.

O que podemos dizer sobre a reinfecção com base neste único caso?

Só que parece possível depois de decorrido tempo suficiente. Não sabemos a probabilidade ou frequência de ocorrência.

As pessoas que se recuperaram do COVID-19 ainda devem usar máscara?

Como ainda estamos aprendendo sobre como os humanos desenvolvem imunidade ao SARS-CoV-2 após a infecção, minha recomendação é para mascaramento contínuo, higiene das mãos e práticas de distanciamento, mesmo após a recuperação do COVID-19, para proteger contra o potencial de reinfecção.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Megan Culler Freeman
Pediatric Infectious Diseases Fellow, University of Pittsburgh 

 

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