Opinião

As mulheres negras na política não são mais as primeiras. Eles são uma força
A candidata democrata à vice-presidência , a senadora Kamala D. Harris (Califórnia), concorrerá ao lado de pelo menos 130 mulheres negras ou multirraciais que buscam assentos na Câmara e no Senado dos EUA em novembro.
Por Martha S. Jones - 02/09/2020


Sen. Kamala Harris  - Reprodução

Nos 55 anos desde a aprovação da Lei do Direito ao Voto, as mulheres negras conquistaram e insistiram em um lugar na política americana. A candidata democrata à vice-presidência , a senadora Kamala D. Harris (Califórnia), concorrerá ao lado de pelo menos 130 mulheres negras ou multirraciais que buscam assentos na Câmara e no Senado dos EUA em novembro. Há apenas oito anos, em 2012, apenas 48 mulheres negras concorriam .

Simplificando, as mulheres negras não são mais as “primeiras” na política - elas são uma força.

Harris , filha de imigrantes jamaicanos e indianos, foi uma dos 11 finalistas a ser companheira de chapa de Joe Biden, seis dos quais se identificam como negros. Esses contendores não eram símbolos nem novidades; sua experiência, realizações e capacidade de liderar os qualificaram para a lista curta de Biden. A amplitude desse campo é um indicador notável da rapidez com que as mulheres negras avançaram na política.

Shirley Chisholm do Brooklyn estava a caminho de ser a primeira quando se juntou à Assembleia do Estado de Nova York em 1965, ano em que a Lei de Direitos de Voto deu força à promessa da 15ª Emenda, que proibia a discriminação dos eleitores com base na raça, e a 19ª Emenda , que proibia a discriminação do eleitor com base no gênero. Uma onda de eleitoras negras foi desencadeada.

O slogan de Chisholm, “Não compradas e não vendidas”, indicava que as mulheres negras entrariam na política em seus próprios termos. Em 1968, Chisholm se tornou a primeira mulher negra a ganhar uma cadeira no Congresso. Em 1972, ela concorreu à presidência com o objetivo de abrir caminho. “Não sou a candidata da América negra, embora seja negra e tenha orgulho” , disse ela . “Não sou candidata do movimento de mulheres deste país, embora seja mulher e também me orgulho disso. … Eu sou o candidato do povo da América. E minha presença diante de vocês agora simboliza uma nova era na história política americana. ”

A seguir veio Barbara Jordan, que em 1972 fez campanha no coração do que tinha sido o Jim Crow South. Mulheres negras se organizaram em sua cidade natal, Houston, levantando fundos e atraindo eleitores. Jordan se tornou a primeira mulher - negra ou branca - a representar o Texas no Congresso por seus próprios méritos.

Quando ela tomou a palavra da Câmara para abrir o processo de impeachment contra o presidente Richard Nixon, Jordan invocou o preâmbulo da Constituição para explicar o significado de sua presença. “Quando esse documento foi concluído em 17 de setembro de 1787, eu não fui incluído naquele 'Nós, o povo'”, disse Jordan . “... Mas através do processo de alteração, interpretação e decisão do tribunal, finalmente fui incluído.”

Em apenas uma geração vieram muitos outros primeiros. No nível estadual na década de 1990, as mulheres negras foram eleitas procuradoras-gerais em Indiana, secretária de estado no Colorado e tesoureira em Connecticut. Em DC, Sharon Pratt Kelly se tornou a primeira prefeita negra de uma grande cidade. Treze mulheres negras foram eleitas para a Câmara dos Estados Unidos. Em 1993, Carol Moseley Braun se tornou a primeira mulher negra eleita para o Senado dos Estados Unidos. Em 2004, ela concorreu, sem sucesso, à presidência.

Alguns cargos - como governadores - ainda iludem as mulheres negras, mas houve uma mudança clara: elas não estão mais correndo simplesmente para abrir as portas para os outros. Mulheres negras ganharam um vários cargos em níveis estaduais e federais nas últimas décadas, construindo poder ao longo do caminho.

Em 2008, as mulheres negras exercitaram seus músculos políticos. Além das manchetes das primárias democratas que colocaram um homem negro contra uma mulher branca, havia mulheres negras com diversas carreiras e origens - entre elas Michelle Obama, Oprah Winfrey, a política Donna Brazile e a cientista política que virou jornalista Melissa Harris- Perry - usando sua influência para formar admiradores e transformá-los em eleitores.

Na blogosfera e em outros lugares, as mulheres negras resistiram à expectativa de que se encaixassem em uma política dissecada entre homens e mulheres, negras e brancas. A declaração da convenção de Michelle Obama - “Eu estou aqui hoje nas correntes cruzadas dessa história” - ressoou entre as mulheres que sentiram que suas identidades políticas foram forjadas nas interseções de raça e gênero e na luta contra a discriminação distinta.

Durante décadas, as mulheres negras marcaram presença como coletivo . Eles votaram em uma taxa mais alta do que qualquer outro grupo racial ou de gênero em 2012, e 96 por cento votaram para reeleger o presidente Barack Obama. Em 2016, 94 por cento das mulheres negras votaram em Hillary Clinton, enquanto as mulheres brancas se dividiram entre Clinton e Donald Trump. Na eleição de 2017 para o Senado dos Estados Unidos no Alabama, 98% das mulheres negras que votaram votaram em Doug Jones.

Quando, muitos se perguntam, esse poder de voto se traduziria em poder em um alto cargo? Novembro pode dizer. Em pouco mais de meio século de disputas pelo poder político, as mulheres negras foram além dos primeiros. Harris não é apenas um quebrador de barreiras na votação; ela faz parte de uma geração de líderes negras que estão mudando a política - e nosso futuro coletivo.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Martha S. Jones
Professora de história na Johns Hopkins University e autora do próximo livro "Vanguard: How Black Women Broke Barriers, Won the Vote, and Insisted on Equality for All".

 

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