Opinião

100 anos atrás, a primeira transmissão de rádio comercial anunciou os resultados das eleições de 1920 - a política nunca mais seria a mesma
Por séculos, as pessoas leram palavras de políticos. Mas o rádio tornou possível ouvi-los em tempo real. A personalidade dos políticos de repente começou a ter mais importância. A maneira como suas vozes soavam fez mais diferença.
Por Richard Gunderman - 30/10/2020


Quando Frank Conrad divulgou os resultados da eleição presidencial de 1920, ele não tinha ideia de que a política seria transformada para sempre. Bettmann via Getty Images

Apenas 100 pessoas estavam ouvindo, mas a primeira transmissão de uma estação de rádio licenciada ocorreu às 20h do dia 2 de novembro de 1920. Era a KDKA de Pittsburgh , e a estação estava transmitindo os resultados da eleição presidencial daquele ano.

Quando o homem responsável, Frank Conrad, apertou o botão pela primeira vez, ele não poderia ter imaginado o quão profundamente a mídia de transmissão transformaria a vida política.

Por séculos, as pessoas leram palavras de políticos. Mas o rádio tornou possível ouvi-los em tempo real. A personalidade dos políticos de repente começou a ter mais importância. A maneira como suas vozes soavam fez mais diferença. E sua habilidade de engajar e entreter se tornou um componente crucial de suas candidaturas.

A televisão, seguida pela mídia social, construiria essa mudança drástica de uma forma que transformaria para sempre a política americana.

E o vencedor é…

Na década de 1890, os sinais de rádio foram transmitidos a longas distâncias pela primeira vez, trabalho pelo qual o engenheiro Guglielmo Marconi recebeu o Prêmio Nobel em 1909. Na década de 1910, os operadores de rádio amador transmitiam suas próprias vozes e música, mas poucas pessoas tinham rádios, e nenhuma receita foi gerada.

Em 1920, os funcionários do inventor e industrial George Westinghouse tiveram a ideia de aumentar as vendas de rádios ao fornecer uma programação que um grande número de pessoas pudesse sintonizar.

O homem que fez isso acontecer foi Frank Conrad . Um nativo de Pittsburgh cuja educação formal havia terminado na sétima série, Conrad viria a deter mais de 200 patentes.

Percebendo que o rádio poderia cobrir a corrida presidencial, ele programou uma transmissão para o dia da eleição de 1920.

Naquela noite, daquela que se tornaria a primeira estação de rádio comercial do país, Conrad transmitiu o resultado da eleição presidencial de 1920 nos Estados Unidos, que colocou o democrata James Cox contra o republicano Warren Harding. Conrad recebeu os resultados da eleição por telefone, e aqueles que ouviram pelo rádio sabiam do resultado - um deslizamento de terra de Harding - antes que alguém pudesse ler em um jornal no dia seguinte.

Uma garagem de duas portas perto de Pittsburgh foi o lar da primeira estação
de rádio. KDKA operava na garagem de Frank Conrad.
Bettmann via Getty Images

Canalizando um tipo diferente de política

Em 1964, o teórico da mídia Marshall McLuhan declarou que “o meio é a mensagem”, o que significa que o tipo de canal pelo qual uma mensagem é transmitida é mais importante do que seu conteúdo.

As impressões dos políticos - junto com suas abordagens de campanha - mudaram com o advento do rádio.

Durante séculos, o principal meio de notícias políticas de massa foi a palavra impressa. Quando Abraham Lincoln e Stephen Douglas participaram de uma série de nove debates para o Senado dos Estados Unidos em Illinois em 1858, os participantes presenciais chegaram aos milhares, mas milhões seguiram os debates por meio de extensas notícias de jornais em todo o país. Esperava-se que os candidatos apresentassem argumentos e cada um dos debates durou três horas.

Na década de 1930, os políticos podiam se dirigir aos cidadãos diretamente pelo rádio. A Grande Depressão motivou conversas ao pé da lareira de FDR e, durante a Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill falou diretamente ao povo por meio da BBC . O secretário de imprensa de FDR elogiou o rádio, dizendo “Ele não pode deturpar ou citar incorretamente”. Mas McLuhan mais tarde o descreveu como um meio “ quente ”, porque os discursos transmitidos podem incitar paixões de uma forma que também possibilitou a ascensão de totalitários como Mussolini e Hitler.


Marshall McLuhan observou a famosa frase que "o meio é a mensagem". Francois
BIBAL / Gamma-Rapho via Getty Images

A televisão domina

Com o tempo, os políticos começaram a se aventurar no uso do entretenimento para chamar a atenção dos eleitores. Na era do rádio, estrelas como Judy Garland cantavam canções em nome do presidente Franklin D. Roosevelt.

Assim que a televisão chegou, a estratégia política mudou ainda mais na direção do espetáculo. A RCA havia feito experiências com transmissões de televisão na década de 1930, mas em 1945 havia menos de 10.000 aparelhos de TV nos Estados Unidos. Na década de 1950, as principais redes de transmissão - ABC, CBS e NBC - estavam instaladas e funcionando.

Na eleição de 1952, a campanha de Eisenhower começou a trabalhar com agências de publicidade e atores como Robert Montgomery para criar a personalidade do candidato na TV . Mais do que nunca, uma imagem bem definida tornou-se a chave do poder político.

Em 1960, havia 46 milhões de TVs em uso nos Estados Unidos, preparando o cenário para 66 milhões de pessoas assistirem ao primeiro debate presidencial televisionado entre John Kennedy e Richard Nixon. Kennedy era bastante telegênico, mas Richard Nixon apareceu em seu primeiro debate parecendo pálido, vestindo um terno que contrastava mal com o conjunto e ostentando uma sombra de cinco horas. A maioria dos que ouviram o debate no rádio achou que Nixon havia vencido, mas a grande maioria dos telespectadores concordou com Kennedy.

Os políticos são simplesmente criaturas da mídia de massa?

Hoje, as mídias sociais têm ajudado a transformar ainda mais o discurso político de argumentos fundamentados em imagens e memes que chamam a atenção. Os políticos, que agora competem com centenas de outros canais de mídia e meios de comunicação, precisam chamar a atenção dos eleitores e cada vez mais se voltam para o ridículo e até mesmo para a indignação ao fazê-lo.

Alguns podem considerar a política moderna como cumprindo uma profecia de McLuhan : “O político ficará muito feliz em abdicar em favor de sua imagem, porque a imagem será muito mais poderosa do que ele jamais será.”

O aumento da dependência da transmissão e da mídia social torna mais difícil se concentrar nos méritos dos argumentos. Mas drama visual é algo com que quase todos se identificam instantaneamente.

Donald Trump poderia ter sido eleito presidente em 1860? Abraham Lincoln poderia ser eleito presidente hoje?

Nunca saberemos. Mas se levarmos McLuhan ao pé da letra, devemos considerar seriamente a possibilidade de que ambos sejam criaturas da mídia de massa de seus dias.

As sociedades democráticas negligenciam os efeitos das novas formas de mídia na qualidade do discurso político por sua própria conta e risco.

O governo “do povo, pelo povo e para o povo” - como disse Lincoln - só pode prosperar quando os eleitores são informados por uma troca de ideias verdadeiramente robusta.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Richard Gunderman
Professor do Chanceler de Medicina, Artes Liberais e Filantropia, Universidade de Indiana

 

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