Opinião

O plano de Trump para reviver a forca, a cadeira elétrica, a câmara de gás e o pelotão de fuzilamento relembra uma história conturbada
Como alguém que estudou métodos de execução nos Estados Unidos , vejo nas novas regulamentações ecos de uma história conturbada de métodos de execução menos que perfeitos.
Por Austin Sarat - 04/12/2020


Vazio, mas por quanto tempo? Foto do arquivo AP

A maneira como o governo federal pode matar prisioneiros no corredor da morte logo será expandida para métodos macabros que incluem enforcamento, cadeira elétrica, câmara de gás e pelotão de fuzilamento.

Previsto para entrar em vigor na véspera de Natal, os novos regulamentos que autorizam uma alternativa às injeções letais - o método atualmente usado em execuções federais - foram anunciados pelo Departamento de Justiça em 27 de novembro.

A medida federal segue o exemplo de vários estados, incluindo Oklahoma e Tennessee , que reviveram métodos alternativos em face dos desafios aos seus protocolos de injeção letal e problemas no fornecimento de medicamentos necessários no processo.

Não está claro se o governo realmente pretende empregar os métodos recém-anunciados. Ele só pode querer mantê-los na reserva se algum dos indivíduos programados para execução antes da posse de janeiro - cinco, de acordo com o Departamento de Justiça - conseguir contestar o atual protocolo de execução.

O que está claro é que esses novos regulamentos enviam uma mensagem sobre até onde o governo irá para matar o maior número possível de prisioneiros no corredor da morte antes que Joe Biden tome posse e, como esperado, suspende a pena de morte federal .

Se o presidente e o Departamento de Justiça tiverem sucesso em seu plano, o período de 14 de julho de 2020, a data da primeira das execuções federais de Trump, até 20 de janeiro de 2021 será o mais mortal na história da pena de morte federal em quase um século .

Como alguém que estudou métodos de execução nos Estados Unidos , vejo nas novas regulamentações ecos de uma história conturbada de métodos de execução menos que perfeitos.

Para compreender todo o seu significado, é necessário olhar para o registro do enforcamento, a cadeira elétrica, a câmara de gás e os pelotões de fuzilamento. Cada um deles foi considerado humano apenas para ser posto de lado porque seu uso foi considerado horrível e ofensivo. Dada essa história, há dúvidas sobre se os planos do governo servem a algum propósito que não seja a continuação de um sistema de pena de morte considerado uma exceção cruel entre as sociedades modernas.

O laço e a cadeira

Vamos começar com o enforcamento.

O enforcamento foi o método de execução escolhido ao longo da maior parte da história americana e foi usado na última execução pública da América em 1936, quando Rainey Bethea foi condenado à morte em Owensboro, Kentucky. Quando feito corretamente, o laço morria ao romper a coluna vertebral , causando a morte quase instantânea.


Multidões assistem enquanto os atendentes ajustam um capuz preto
sobre Rainey Bethea. Foto do arquivo AP

Mas, com muita frequência, o enforcamento resultava em uma morte lenta por estrangulamento e às vezes até mesmo em uma decapitação. Dado esse histórico horrível e a associação do enforcamento com o linchamento de homens principalmente negros , no final do século 19 a busca por outros métodos de execução começou a sério.

A primeira dessas alternativas foi a cadeira elétrica. Na época em que foi adotado, era considerado um instrumento verdadeiramente moderno de morte, uma maravilha tecnológica no negócio de matar pelo Estado. Aclamada pelos reformadores penais como uma alternativa humana ao enforcamento, a cadeira elétrica foi autorizada pela primeira vez em 1888 pelo estado de Nova York após o relatório de uma comissão que concluiu : “O agente mais potente conhecido para a destruição de vidas humanas é a eletricidade ... A velocidade de a corrente elétrica é tão grande que o cérebro fica paralisado; está realmente morto antes que os nervos possam comunicar uma sensação de choque. ”

No entanto, desde o início, a potência da eletrocussão foi um problema. Seu primeiro uso na execução de 1890 do assassino condenado William Kemmler foi horrivelmente malfeito . Relatos da execução dizem que “Após 2 minutos, a câmara de execução se encheu com o cheiro de carne queimada.” Os jornais chamaram a execução de "confusão histórica" ​​e "nojenta, doentia e desumana".

Apesar do desastre de Kemmler, a cadeira elétrica rapidamente se tornou popular , sendo vista como mais eficiente e menos brutal do que pendurada. Do início do século 20 até a década de 1980, o número de sentenças de morte executadas por esse método superou em muito o de qualquer outro método.

Mas as eletrocuções continuaram a dar errado e, eventualmente, várias execuções dramáticas malfeitas na Flórida ajudaram a virar a maré. Incluíram-se duas execuções, uma em 1990 e outra em 1997, nas quais os reclusos condenados se incendiaram .

A câmara de gás

No início do século 21, os estados de todo o país estavam abandonando a cadeira elétrica. Como o juiz Carol W. Hunstein do Supremo Tribunal da Geórgia explicou , “A morte por electrocussão, com o seu espectro de dor excruciante e sua certeza de cérebros cozidos e corpos empoladas,” não era mais compatível com os padrões contemporâneos de decência.

Uma alternativa à eletrocussão era a câmara de gás, mas ela também tem seu próprio histórico de problemas . Adotado pela primeira vez em Nevada em 1922, as execuções com gás letal deveriam ocorrer enquanto os condenados dormiam. Presos no corredor da morte deveriam ser alojados em celas de prisão herméticas e à prova de vazamentos, separados de outros prisioneiros. No dia da execução, seriam abertas válvulas que encheriam a câmara de gás, matando o prisioneiro sem dor.

Este plano foi logo abandonado porque as autoridades decidiram que seria impraticável implementá-lo e os estados construíram câmaras de gás especiais equipadas com canos, exaustores e janelas de vidro nas paredes frontal e traseira para visualização das testemunhas. Mas as mortes por gás letal nunca foram bonitas ou fáceis de assistir.

Os presos lutavam regularmente para não respirar o gás quando ele entrava na câmara. Eles convulsionaram, sacudiram, tossiram, se retorceram e ficaram azuis por vários minutos antes de morrer.

Longe de resolver os problemas associados a enforcamentos ou eletrocussões, o gás letal introduziu seu próprio conjunto de horrores na instituição da pena capital. Na verdade, no final do século 20, 5% das execuções por gás letal foram malsucedidas .

Como resultado, os estados usaram o gás como único método de execução apenas de 1924 a 1977, e foi usado pela última vez em 1999. Nessa época, a câmara de gás havia se tornado uma relíquia do passado devido à sua incapacidade de cumprir sua promessa de ser “rápido e indolor” e sua associação com o uso nazista de gás para matar milhões durante o Holocausto.

O esquadrão de fogo

Finalmente, o pelotão de fuzilamento. De todos os métodos de execução da América, foi o menos usado. De 1900 a 2010, apenas 35 das 8.776 execuções nos Estados Unidos foram realizadas com esse método e, desde 1976, apenas três pessoas enfrentaram um pelotão de fuzilamento , sendo o último realizado em Utah em 2010.


A câmara de execução da Prisão Estadual de Utah usada na última execução
do esquadrão de fuzilamento dos Estados Unidos.
AP Photo / Trent Nelson, Pool, File

Os críticos apontam que, como a morte por armas de fogo evoca imagens de justiça crua e de fronteira em uma sociedade inundada de violência armada, esse método imita algo que a lei deseja desencorajar. No entanto, Utah reviveu o pelotão de fuzilamento em 2015 devido a desafios ao protocolo de injeção letal do estado.

Embora tenha alguns proponentes contemporâneos que afirmam que é o menos cruel de todos os métodos de execução, a história do pelotão de fuzilamento é marcada por erros horríveis quando os atiradores erraram o alvo . Na execução de Eliseo Mares em 1951, por exemplo, quatro carrascos todos dispararam contra o lado errado de seu peito, e ele morreu lentamente devido à perda de sangue.

Uma história cruel, revivida

Embora o Departamento de Justiça de Trump agora tenha a perspectiva de usar esses métodos de execução anteriormente desacreditados, ele não pode apagar a crueldade que marca sua história. Essa história é um lembrete da busca fracassada da América para encontrar um método de execução que seja seguro, confiável e humano.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Austin Sarat
Reitor Associado e Reitor Associado da Faculdade e Professor Cromwell de Jurisprudência e Ciência Política, Amherst College

 

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