Opinião

Como se manter seguro com uma nova variante do coronavírus de rápida disseminação à solta
Estima-se que a nova variante seja 50% mais facilmente transmitida do que as variantes comuns , embora pareça afetar a saúde das pessoas da mesma forma .
Por Suresh Dhaniyala e Byron Erath - 18/01/2021


Acredita-se que a transmissibilidade aumentada da nova variante do SARS-CoV-2 venha de uma mudança na proteína do pico, visível aqui em amarelo sob um microscópio eletrônico. Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infecciosas

Uma variante de rápida disseminação do coronavírus que causa o COVID-19 foi encontrada em pelo menos 10 estados , e as pessoas estão se perguntando: Como faço para me proteger agora?

Vimos o que a nova variante, conhecida como B.1.1.7, pode fazer ao se espalhar rapidamente pelo sudeste da Inglaterra em dezembro, causando um pico no número de casos e desencadeando medidas de bloqueio mais rígidas.

Estima-se que a nova variante seja 50% mais facilmente transmitida do que as variantes comuns , embora pareça afetar a saúde das pessoas da mesma forma . Acredita-se que o aumento da transmissibilidade surja de uma mudança na proteína espinhada do vírus que pode permitir que o vírus entre mais facilmente nas células. Esses e outros estudos sobre a nova variante foram lançados antes da revisão por pares para compartilhar suas descobertas rapidamente.

Além disso, há algumas evidências de que os pacientes infectados com a nova variante B.1.1.7 podem ter uma carga viral mais alta . Isso significa que eles podem expelir mais partículas contendo vírus quando respiram, falam ou espirram.

Como professores que estudam dinâmica de fluidos  e aerossóis , investigamos como as partículas transportadoras de vírus no ar se propagam. Ainda há muito que os cientistas e médicos não sabem sobre o coronavírus e suas mutações, mas existem algumas estratégias claras que as pessoas podem usar para se proteger.

Partículas transportadas pelo ar ainda são o maior problema

As variantes de SARS-CoV-2 Acredita-se que transmitida principalmente através do ar, em vez de superfícies.

Quando alguém com o coronavírus no trato respiratório tosse, fala, canta ou apenas respira, gotículas respiratórias infecciosas podem ser expelidas para o ar. Essas gotículas são minúsculas, predominantemente na faixa de 1-100 micrômetros . Para efeito de comparação, um cabelo humano tem cerca de 70 micrômetros de diâmetro.

As gotas maiores caem no solo rapidamente, raramente viajando além de 6 pés da fonte. O maior problema para a transmissão de doenças são as menores gotículas - aquelas com menos de 10 micrômetros de diâmetro - que podem permanecer suspensas no ar como aerossóis por horas seguidas .

Com as pessoas possivelmente tendo mais vírus em seus corpos e o vírus sendo mais infeccioso, todos devem tomar cuidado e precauções extras. O uso de máscaras faciais e o distanciamento social são essenciais.

Espaços e atividades que antes eram considerados “seguros”, como alguns ambientes de trabalho internos, podem apresentar um risco elevado de infecção à medida que a variante se espalha.

A concentração de partículas de aerossol é geralmente mais alta ao lado do indivíduo que emite as partículas e diminui com a distância da fonte . No entanto, em ambientes internos, os níveis de concentração de aerossol podem aumentar rapidamente, semelhante à forma como a fumaça do cigarro se acumula em espaços fechados . Isso é particularmente problemático em espaços com pouca ventilação.

Com a nova variante, os níveis de concentração de aerossol que antes não representavam um risco podem agora levar à infecção.

O que você pode fazer para ficar seguro?

1) Preste atenção ao tipo de máscara facial que você usa e como ela se ajusta.

A maioria dos revestimentos faciais prontos para uso não são 100% eficazes na prevenção da emissão de gotas. Com a nova variante se espalhando mais facilmente e provavelmente infecciosa em concentrações mais baixas, é importante selecionar coberturas com materiais que sejam mais eficazes para impedir a propagação de gotículas.

Quando disponíveis, o N95 e as máscaras cirúrgicas apresentam o melhor desempenho de forma consistente. Caso contrário, as coberturas de rosto que usam várias camadas de material são preferíveis. Idealmente, o material deve ser uma trama justa. Lençóis de algodão de alta contagem de fios são um exemplo. O ajuste adequado também é crucial, pois as lacunas ao redor do nariz e da boca podem diminuir a eficácia em 50% .

2) Siga as diretrizes de distanciamento social.

Embora as diretrizes atuais de distanciamento social não sejam perfeitas - 6 pés nem sempre é suficiente - elas oferecem um ponto de partida útil. Como os níveis de concentração de aerossol e infectividade são mais altos no espaço imediatamente ao redor de qualquer pessoa com o vírus, aumentar o distanciamento físico pode ajudar a reduzir o risco. Lembre-se de que as pessoas são infecciosas antes de começarem a apresentar os sintomas , e muitas nunca apresentam sintomas, portanto, não conte com a possibilidade de ver sinais de doença.

3) Pense bem no ambiente ao entrar em uma área fechada, tanto a ventilação quanto a forma como as pessoas interagem.

Limitar o tamanho das reuniões ajuda a reduzir o potencial de exposição. Controlar ambientes internos de outras maneiras também pode ser uma estratégia altamente eficaz para reduzir o risco. Isso inclui aumentar as taxas de ventilação para trazer ar fresco e filtrar o ar existente para diluir as concentrações de aerossol.

Em um nível pessoal, é útil prestar atenção aos tipos de interação que estão ocorrendo. Por exemplo, muitos gritos podem criar um risco maior do que falar apenas um. Em todos os casos, é importante minimizar a quantidade de tempo gasto em ambientes fechados com outras pessoas.

O CDC avisou que B.1.1.7 pode se tornar a variante SARS-CoV-2 dominante nos Estados Unidos em março. Outras variantes de rápida disseminação também foram encontradas no Brasil e na África do Sul . O aumento da vigilância e do cumprimento das diretrizes de saúde deve continuar a ser a prioridade mais alta.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Suresh Dhaniyala
Bayard D. Clarkson Professor distinto de Engenharia Mecânica e Aeronáutica, Universidade Clarkson

Byron Erath
Professor Associado de Engenharia Mecânica, Clarkson University

 

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