Opinião

À medida que a morte se aproxima, nossos sonhos oferecem conforto, reconciliação
Um dos elementos mais devastadores da pandemia de coronavírus é a incapacidade de cuidar pessoalmente de entes queridos que adoeceram.
Por Carine Mardorossian - 02/03/2021


À medida que a morte se aproxima, os relacionamentos podem ser ressuscitados, o amor revivido e o perdão alcançado. DeAgostini / Getty Images

Um dos elementos mais devastadores da pandemia de coronavírus é a incapacidade de cuidar pessoalmente de entes queridos que adoeceram.

Repetidamente , parentes enlutados testemunharam como a morte de seus entes queridos foi muito mais devastadora porque eles foram incapazes de segurar a mão de um membro da família - para fornecer uma presença familiar e reconfortante em seus dias e horas finais.

Alguns tiveram que se despedir por meio de telas de smartphones seguradas por um provedor médico. Outros recorreram ao uso de walkie-talkies ou acenando pelas janelas .

Como alguém chega a um acordo com a dor e a culpa avassaladoras sobre a ideia de um ente querido morrer sozinho?

Eu não tenho uma resposta para esta pergunta. Mas o trabalho de um médico hospice chamado Christopher Kerr - com quem fui co-autor do livro “A morte é mas um sonho: encontrando esperança e sentido no fim da vida ” - pode oferecer algum consolo.

Visitantes inesperados

No início de sua carreira, o Dr. Kerr foi incumbido - como todo e qualquer médico - de cuidar dos cuidados físicos de seus pacientes. Mas ele logo percebeu um fenômeno ao qual enfermeiras experientes já estavam acostumadas. À medida que os pacientes se aproximavam da morte, muitos tinham sonhos e visões de entes queridos falecidos que voltaram para confortá-los em seus dias finais.

Os médicos são normalmente treinados para interpretar essas ocorrências como alucinações induzidas por drogas ou delirantes que podem justificar mais medicação ou sedação total.

Mas depois de ver a paz e o conforto que essas experiências de fim de vida pareciam trazer aos seus pacientes, o Dr. Kerr decidiu fazer uma pausa e ouvir. Um dia, em 2005, uma paciente moribunda chamada Mary teve uma dessas visões: ela começou a mover os braços como se estivesse embalando um bebê, arrulhando para seu filho que morrera na infância décadas antes.

Para o Dr. Kerr, isso não parecia declínio cognitivo. E se, ele se perguntou, as percepções dos próprios pacientes no final da vida fossem importantes para seu bem-estar de uma forma que não deveria preocupar apenas enfermeiras, capelães e assistentes sociais?

Como seria o atendimento médico se todos os médicos parassem e escutassem também?

O projeto começa

Assim, ao ver pacientes moribundos alcançando e chamando por seus entes queridos - muitos dos quais eles não viam, tocavam ou ouviam há décadas - ele começou a coletar e registrar testemunhos dados diretamente por aqueles que estavam morrendo. Ao longo de 10 anos, ele e sua equipe de pesquisa registraram as experiências de final de vida de 1.400 pacientes e familiares.

O que ele descobriu o surpreendeu. Mais de 80% de seus pacientes - não importa a classe social, histórico ou faixa etária de onde vieram - tiveram experiências de fim de vida que pareciam envolver mais do que apenas sonhos estranhos. Estes foram vívidos, significativos e transformadores. E eles sempre aumentaram em frequência perto da morte.

Eles incluíram visões de mães, pais e parentes há muito perdidos, bem como animais de estimação mortos voltando para confortar seus antigos donos. Eram sobre relacionamentos ressuscitados, amor revivido e perdão alcançado. Muitas vezes trouxeram confiança e apoio, paz e aceitação.

Tornando-se um tecelão de sonho

Ouvi pela primeira vez sobre a pesquisa do Dr. Kerr em um celeiro.

Eu estava ocupado limpando a baia do meu cavalo. Os estábulos ficavam na propriedade do Dr. Kerr, então frequentemente discutíamos seu trabalho com os sonhos e visões de seus pacientes moribundos. Ele me contou sobre sua palestra no TEDx sobre o assunto , bem como sobre o projeto do livro em que estava trabalhando.

Não pude deixar de ficar comovido com o trabalho desse médico e cientista. Quando ele revelou que não estava indo muito longe com a escrita, ofereci-me para ajudar. Ele hesitou a princípio. Eu era um professor de inglês especialista em desmontar as histórias que outros escreviam, não em escrevê-las eu mesmo. Seu agente estava preocupado que eu não pudesse escrever de uma forma que fosse acessível ao público - algo pelo qual os acadêmicos não são exatamente conhecidos. Eu persisti, e o resto é história.

Foi essa colaboração que me transformou em escritora.

Fui encarregado de incutir mais humanidade na notável intervenção médica que essa pesquisa científica representava, para dar um rosto humano aos dados estatísticos que já haviam sido publicados em revistas médicas .

As histórias comoventes dos encontros do Dr. Kerr com seus pacientes e suas famílias confirmaram como, nas palavras do escritor renascentista francês Michel de Montaigne , “aquele que deveria ensinar os homens a morrer, ao mesmo tempo os ensinaria a viver”.

Fiquei sabendo de Robert, que estava perdendo Barbara, sua esposa há 60 anos, e foi atacado por sentimentos conflitantes de culpa, desespero e fé. Um dia, ele inexplicavelmente a viu alcançando o filho bebê que haviam perdido décadas atrás, em um breve período de sonhos lúcidos que ecoava a experiência de Mary anos antes. Robert ficou impressionado com a atitude calma e o sorriso feliz da esposa. Foi um momento de plenitude pura, que transformou sua experiência do processo de morrer. Bárbara estava vivendo sua passagem como um tempo de recuperação do amor, e vê-la consolada trouxe a Robert um pouco de paz em meio a sua perda irredimível.

Para os casais idosos de quem o Dr. Kerr cuidava, ser separado pela morte após décadas de união era simplesmente incompreensível. Os sonhos e visões recorrentes de Joan ajudaram a curar a ferida profunda deixada pela morte de seu marido meses antes. Ela o chamava à noite e indicava sua presença durante o dia, inclusive em momentos de plena e articulada lucidez. Para sua filha Lisa, essas ocorrências a fundamentaram no conhecimento de que o vínculo de seus pais era inquebrável. Os sonhos e visões pré-morte de sua mãe ajudaram Lisa em sua jornada rumo à aceitação - um elemento-chave da perda de processamento .

Quando as crianças estão morrendo, geralmente são seus queridos animais de estimação falecidos que fazem as aparências. Jessica, de 13 anos, morrendo de uma forma maligna de câncer ósseo, começou a ter visões de seu antigo cachorro, Shadow. Sua presença a tranquilizou. “Ficarei bem”, disse ela ao Dr. Kerr em uma de suas últimas visitas.

Para a mãe de Jessica, Kristen, essas visões - e a tranquilidade resultante de Jessica - ajudaram a iniciar o processo ao qual ela vinha resistindo: o de deixar ir.

Isolado mas não sozinho

O sistema de saúde é difícil de mudar. No entanto, o Dr. Kerr ainda espera ajudar os pacientes e seus entes queridos a recuperar o processo de morte de uma abordagem clínica para uma que seja apreciada como uma experiência humana rica e única.

Sonhos e visões anteriores à morte ajudam a preencher o vazio que poderia ser criado pela dúvida e pelo medo que a morte evoca. Eles ajudam os moribundos a se reunirem com aqueles que amaram e perderam, aqueles que os protegeram, os afirmaram e lhes trouxeram paz. Eles curam velhas feridas, restauram a dignidade e recuperam o amor. Saber sobre essa realidade paradoxal ajuda o enlutado a lidar com o luto também.

Como os hospitais e asilos continuam fechados para visitantes por causa da pandemia do coronavírus, pode ser útil saber que os moribundos raramente falam em estar sozinhos. Eles falam sobre serem amados e recompostos.

Nada substitui a capacidade de abraçar nossos entes queridos em seus últimos momentos, mas pode haver consolo em saber que eles estão sendo abraçados.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Carine Mardorossian
Professor de inglês, University at Buffalo

 

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