Opinião

Cortar o financiamento da pesquisa é um golpe para a Grã-Bretanha Global
O governo causará danos de longo prazo se reduzir o apoio à base de pesquisa universitária do Reino Unido.
Por Louise Richardson - 22/03/2021


Nossas universidades de pesquisa, juntamente com o UKRI, outros financiadores e empresas, criaram um sistema nacional de pesquisa e inovação que causa inveja em todo o mundo
John Cairns

A pandemia Covid-19 demonstrou o poder da pesquisa com financiamento público no combate à maior crise de saúde global do século passado. A força da resposta das universidades sublinhou a reivindicação genuína do país de ser uma superpotência global de pesquisa que entrega benefícios do mundo real para a sociedade. É por isso que, como o Governo, estamos empenhados em alavancar essa vantagem e fazer crescer uma “Grã-Bretanha Global” e um país que está nivelado. As universidades são aliadas poderosas para ajudar a alcançar esses objetivos.

Dito isso, a escala, a rapidez e o impacto dos cortes anunciados e potenciais nos orçamentos de pesquisa do Reino Unido, no valor de mais de £ 1 bilhão, irão minar anos de investimento em nossas universidades e colocar nossa base de pesquisa em risco, sem mencionar nossa reputação internacional. Na verdade, há uma probabilidade real de que as alegações do governo de “Grã-Bretanha Global” soem vazias.

No Reino Unido, nenhum outro setor da economia pode alegar ter cinco das 20 maiores instituições do mundo. Essa força de bancada não surgiu por acaso, mas por meio de financiamento, apoio e investimento sustentáveis. As universidades mostraram que podemos e atendemos à sociedade e à economia, mas não podemos e não faremos se estivermos sujeitos a cortes drásticos nos orçamentos de pesquisa.

O primeiro corte foi anunciado no Orçamento com a redução do orçamento internacional de desenvolvimento. A consequência é um corte de £ 120 milhões em programas de pesquisa, representando 40 a 60 por cento da atividade de pesquisa financiada pelo desenvolvimento, com sérios efeitos no mundo real. Os pesquisadores terão que interromper os programas nos países em desenvolvimento que visam combater a malária e doenças infecciosas com potencial pandêmico, aumentando a segurança alimentar, reduzindo a violência contra as crianças, melhorando a saúde materna e construindo fontes de energia renováveis. Este trabalho não beneficia apenas o mundo em desenvolvimento, mas todos nós.

Como outras universidades, ficamos muito satisfeitos com o fato de o governo ter garantido o status de associado ao programa Horizon da UE. Agora ficamos sabendo que existe uma ameaça real ao compromisso do governo de financiar o custo de fazer parte do programa. O custo de participação no Horizon pode ser retirado do orçamento de Pesquisa e Inovação do Reino Unido. Se o UKRI, órgão governamental responsável pela concessão de bolsas de pesquisa, ficar com um déficit de £ 1 bilhão, as consequências para a ciência e inovação britânicas serão calamitosas.

O trabalho de nossos excelentes pesquisadores, grande parte dele financiado pelo UKRI, colocou o Reino Unido em uma posição de competitividade internacional em áreas-chave, incluindo computação quântica que oferece a promessa de materiais acelerados e descoberta de medicamentos; tecnologias de baixo carbono para apoiar a promessa vinculativa do governo de carbono zero líquido; e uma nova geração de antibióticos para atender à aceleração da resistência antimicrobiana global. A Universities UK, órgão que representa todas as instituições de ensino superior, também estimou que um corte dessa escala poderia prejudicar o emprego de 18 mil pesquisadores.

A pesquisa líder mundial não pode simplesmente ser aberta e desligada como uma torneira. Uma vez que nossos jovens pesquisadores altamente treinados deixem nossas universidades, eles não voltarão, e uma vez que eles deixarem o país, eles não retornarão. Reconhecemos que o Tesouro enfrenta escolhas extremamente difíceis, mas imploraríamos que eles não causassem danos econômicos a longo prazo, cortando o apoio à nossa base de pesquisa. Sabemos que cada £ 1 investido em pesquisa universitária gera mais investimentos do setor privado de £ 1,60, criando empregos, produtos e serviços que impulsionam o crescimento.

Pedimos ao governo que não renuncie a seus compromissos de gastar 2,4 por cento do PIB em P&D até 2027 e de apoiar pesquisas com financiamento público. Em particular, pedimos ao governo que não financie a participação na Horizon Europe invadindo os orçamentos do UKRI. Nossas universidades de pesquisa, junto com o UKRI, outros financiadores e empresas, criaram um sistema nacional de pesquisa e inovação que causa inveja em todo o mundo. Nossa atividade de P&D pode ser um dos melhores caminhos para “reconstruir melhor” da devastação econômica provocada pela pandemia e, com o apoio do governo, podemos estar no centro desse grande esforço nacional.

Este artigo  apareceu no Daily Telegraph  em 19 de março de 2021

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Louise Richardson
Vice-Chanceler da Universidade de Oxford, e  Stephen J Toope, Vice-Chanceler da Universidade de Cambridge

 

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