Opinião

Os EUA acabaram de definir metas ambiciosas de energia eólica offshore - o que será necessário para alcançá-las?
O governo Biden anunciou em 29 de março de 2021 que iria acelerar o processo de revisão federal para projetos eólicos offshore e fornecer mais financiamento.
Por Erin Baker e Matthew Lackner - 01/04/2021


A construção de uma indústria eólica offshore nos Estados Unidos exigirá mais do que apenas licenças aceleradas. Christopher Furlong / Getty Images

A indústria eólica offshore dos Estados Unidos é minúscula, com apenas sete turbinas eólicas operando em Rhode Island e na Virgínia . As poucas tentativas de construir parques eólicos em grande escala como os da Europa sofreram longos atrasos, mas isso pode estar prestes a mudar.

O governo Biden anunciou em 29 de março de 2021 que iria acelerar o processo de revisão federal para projetos eólicos offshore e fornecer mais financiamento. Ele também estabeleceu uma meta: desenvolver 30.000 megawatts de capacidade eólica offshore nesta década - o suficiente para abastecer 10 milhões de residências com energia limpa. Para colocar isso em perspectiva, os EUA têm hoje apenas 42 megawatts .

Vários desenvolvedores de parques eólicos já possuem arrendamentos em localizações privilegiadas na costa leste, sugerindo muito interesse. Então, as novas metas do governo e a promessa de financiamento adicional serão suficientes para finalmente lançar uma próspera indústria eólica offshore?

Como professores de engenharia que lideram a Iniciativa de Transição de Energia e o Centro de Energia Eólica da Universidade de Massachusetts Amherst, temos observado de perto os desafios e o progresso da indústria. O processo pode se mover rapidamente assim que as licenças e aprovações estiverem em andamento, mas ainda existem obstáculos.

Por que os planos eólicos offshore pararam sob Trump

Vineyard Wind, que provavelmente se tornará o primeiro parque eólico offshore em escala comercial do país, planejava iniciar a construção em 2019, a cerca de 15 milhas de Martha's Vineyard. Uma decisão do Bureau of Ocean Energy Management federal sob a administração Trump o paralisou e também lançou uma sombra sobre outros planos de parques eólicos.

A agência determinou que os desenvolvedores precisavam abordar o que é chamado de “impactos cumulativos” - como será a costa leste quando não houver um ou dois, mas 20 ou 40 parques eólicos de grande escala. Essa parte da costa dos Estados Unidos é ideal para energia eólica por causa de sua plataforma larga e rasa e da proximidade com cidades que buscam eletricidade renovável para reduzir seu impacto climático.

Muitos pesquisadores que estudam a energia eólica offshore, incluindo alguns de nossos colegas, insistem que os planejadores adotem essa perspectiva . Mas, pensar cuidadosamente sobre o futuro distante não justifica um atraso no primeiro parque eólico em escala de serviço público .

Esse primeiro grande parque eólico deve ser uma oportunidade de aprender, inclusive sobre como as turbinas eólicas irão interagir com os ecossistemas marinhos. No momento, quase não há dados sobre os impactos do vento offshore na vida selvagem marinha - pássaros, morcegos, baleias, peixes - especialmente na vida selvagem nativa da Nova Inglaterra. O conhecimento adquirido será inestimável para avançar com responsabilidade.

As aprovações federais aceleradas são suficientes?

Acelerar as aprovações federais para parques eólicos offshore é um primeiro passo importante, mas esses não são os únicos obstáculos para os desenvolvedores de parques eólicos offshore.

Um grande número de agências ambientais e costeiras estaduais ainda precisam aprovar, e as comunidades onde os cabos chegam à costa também terão uma palavra a dizer. Muitos dos estados do Nordeste têm seus próprios objetivos de energia eólica offshore , então provavelmente apoiarão os parques eólicos, mas algumas comunidades ricas e a indústria pesqueira recusaram  a energia eólica no passado.

O processo de aprovação federal, mesmo acelerado, também é demorado. O governo realiza análises e exige planos de avaliação do local, incluindo pesquisas geológicas, ambientais e de risco. Do planejamento à construção, todo o processo pode levar de cinco a seis anos ou mais.

Os EUA estão prontos para construir turbinas offshore?

Algumas outras grandes questões giram em torno da construção.

De acordo com uma lei de 1920 conhecida como Jones Act , apenas os navios registrados nos Estados Unidos operados por cidadãos dos Estados Unidos ou residentes permanentes podem movimentar cargas entre os portos dos Estados Unidos. Em dezembro de 2020, o Congresso deixou claro que essa lei também se aplica à construção de turbinas eólicas.

Quando as empresas constroem turbinas eólicas offshore hoje, elas usam embarcações especiais para a instalação dos projetos de turbinas offshore mais comuns. Os EUA ainda não têm nenhum desses navios, e a Lei Jones torna difícil contar com navios da Europa para fazer o trabalho. No entanto, há uma promessa: a primeira versão deste navio feita nos Estados Unidos está sendo construída no Texas agora. Esse é um - o país precisará de vários para cumprir a nova meta.

Uma próspera indústria de energia eólica também precisará de portas para armazenar e implantar as longas lâminas da turbina, além de uma força de trabalho treinada para construção e manutenção da turbina.

Alguns estados costeiros têm uma vantagem nisso. Massachusetts começou a preparar as bases cedo e já tem um terminal portuário em New Bedford para apoiar a construção e implantação de futuros projetos eólicos offshore. New Jersey anunciou recentemente um plano para um novo porto eólico offshore que começará a ser construído em 2022 .

Os estados também estão investindo em treinamento. O estado de Nova York anunciou um instituto de treinamento eólico offshore de US $ 20 milhões em janeiro de 2021 com o objetivo de treinar 2.500 trabalhadores para a indústria e manutenção. A administração Biden prevê 44.000 pessoas empregadas na atividade eólica offshore até 2030 e muito mais em comunidades conectadas à atividade de energia eólica offshore.

A energia eólica offshore compensará?

Na Europa, onde muitos governos reduziram o risco regulatório , o custo da energia eólica offshore caiu rapidamente, muito mais rápido do que os especialistas esperavam, para cerca de US $ 50 por megawatt-hora . Se a nova abordagem do governo Biden permitir que os parques eólicos dos EUA alcancem custos como esse, a energia eólica offshore, com sua proximidade a grandes centros urbanos na costa leste, será competitiva.

Também é importante reconhecer outros benefícios. Cada ano de atraso para um parque eólico de grande escala custa aos EUA centenas de milhões de dólares em benefícios climáticos . O governo Biden calcula que sua nova meta de energia eólica evitaria 78 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono, aproximadamente o equivalente a tirar 17 milhões de carros das estradas por um ano.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Erin Baker
Professor de Engenharia Industrial aplicada à Política Energética, University of Massachusetts Amherst

Matthew Lackner
Professor de Engenharia Mecânica, University of Massachusetts Amherst

 

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