Opinião

Declarar o racismo como uma crise de saúde pública traz mais atenção para resolver as lacunas raciais há muito ignoradas na saúde
Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças se uniram a centenas de cidades e condados em todo o país para declarar o racismo uma ameaça à saúde pública.
Por Paul K. Halverson - 23/04/2021


Trabalhadores médicos seguram cartazes durante um comício no Central Park em Nova York por White Coats for Black Lives após a morte de George Floyd em 25 de maio de 2020. Maria Khrenova / TASS via Getty Images

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças se uniram a centenas de cidades e condados em todo o país para declarar o racismo uma ameaça à saúde pública. Em 8 de abril de 2021, a diretora do CDC, Dra. Rochelle P. Walensky, chamou o racismo de uma epidemia que afeta " toda a saúde de nossa nação ".

Declarar o racismo como uma ameaça à saúde pública criará um foco estratégico e operacional mais nítido na compreensão e no combate ao racismo. Walensky disse que o CDC investirá mais em comunidades de cor e trabalhará para criar mais diversidade dentro do CDC.

A agência criará um portal no site do CDC chamado “Racismo e Saúde” para ajudar a fornecer recursos e educar as pessoas.

Como professor e reitor fundador da Fairbanks School of Public Health da Universidade de Indiana, concordo que chamar a atenção para as lacunas raciais na saúde é um passo importante para resolvê-las.

Trazendo a retaguarda

Reconhecer o racismo como uma ameaça à saúde pública permite a criação de programas de treinamento de força de trabalho em saúde pública, medicina, enfermagem e outros campos. Também pode exigir que todos os programas de treinamento profissional relacionado à saúde incluam a identificação estrutural do racismo e o preconceito implícito e as estratégias antirracismo no currículo. Isso colocará um foco mais nítido na medição dos fatores que influenciam o racismo. Designar o racismo como uma emergência de saúde pública pode criar um foco institucional nas ações tomadas para resolver esse problema há muito esquecido.

Os EUA pagam mais per capita por cuidados de saúde do que qualquer outra nação industrializada do mundo, mas olhe as estatísticas de saúde e verá que os EUA estão na retaguarda. Canadá, Japão, Malta, Nova Zelândia, Cingapura e Suíça se saem melhor. Entre os países industrializados, o sistema de saúde dos EUA está atualmente em 37º lugar no mundo .

A realidade é que a saúde é resultado de muitos fatores. O mais impressionante não tem nada a ver com inteligência, dieta ou status de trabalho. Em vez disso, é o código postal de uma pessoa . O local onde alguém mora é o maior indicador de saúde e expectativa de vida . O código postal de uma pessoa também é um bom indicador de sua raça e etnia. Essas coisas também têm um grande impacto em quanto tempo uma pessoa vive e, talvez ainda mais importante, em quão bem .

Eu moro em Indiana. Aqui, um bebê nascido hoje em um bairro urbano do sul viverá 14 anos a menos do que outro bebê nascido nos subúrbios ao norte, a menos de 32 quilômetros de distância. Como uma nação protege a saúde de seus filhos, fala muito sobre essa sociedade. Nos Estados Unidos, nossa mortalidade infantil - bebês que morrem antes de seu primeiro aniversário - está entre as mais altas do mundo , com as taxas mais altas nos estados do meio - oeste e do sul . E em geral, a mortalidade infantil afeta as comunidades negras em uma taxa mais alta do que outras raças.

Riscos mais elevados em toda a linha

Se você é uma mãe afro-americana em Indiana, seu bebê tem três vezes mais probabilidade de morrer antes de seu primeiro aniversário. Nascer negro também significa que você tem duas vezes mais chances de sofrer de pressão alta e de ter um derrame . Os negros americanos também têm cinco vezes mais chances de cumprir pena de prisão e ganharão substancialmente menos dinheiro do que seus vizinhos brancos . E as pessoas de cor têm uma probabilidade até 10 vezes maior de teste positivo para COVID-19.

Onde você mora, quanto você ganha, seu acesso a transporte e sua capacidade de fazer compras em um supermercado em sua vizinhança fazem parte dos determinantes sociais da saúde , o indicador mais poderoso de quanto tempo e quão bem as pessoas vivem.

No século passado, a expectativa de vida nos Estados Unidos aumentou 30 anos. Novos remédios ou dispositivos pouco tiveram a ver com isso. A maior parte desses anos extras veio por causa da proteção oferecida pelo sistema público de saúde . Isso inclui água limpa, um suprimento de alimentos seguro e um meio ambiente melhor.

Décadas de práticas habitacionais discriminatórias sobrecarregaram as comunidades negras com pobreza, moradias precárias e riscos ambientais. Infelizmente, a maioria das moradias com assistência federal está localizada em áreas segregadas com maior risco de envenenamento por chumbo , exposição à poluição do ar ou falta de acesso a alimentos saudáveis .

Quase 18% da economia dos EUA vai para gastos com saúde . Isso é muitas vezes o investimento de muitos outros países que gozam de uma saúde substancialmente melhor - como França, Itália, Cingapura, Colômbia, Arábia Saudita e Dinamarca.

Dos US $ 3,8 trilhões gastos em saúde, saúde pública e prevenção são alocados menos de 3% desse orçamento gigantesco. No entanto, um relatório de 2018 mostrou um retorno de 3-1 sobre o investimento no financiamento da saúde pública.

Tratar o racismo como a doença que o CDC diz que é, sugere que aumentar nosso investimento no financiamento da saúde pública seria um dinheiro bem gasto.

*As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com


Paul K. Halverson
Reitor, Escola de Saúde Pública de Fairbanks, IUPUI

 

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