Opinião

Por que preciso de algo diferente do Google para responder a uma pergunta?
Quer você seja um aluno da quarta série que precisa descobrir como os vulcões entram em erupção ou um adulto procurando mais informações sobre um artigo de notícias, pode procurar rapidamente algo na internet. O que poderia dar errado?
Por Cody Behles - 24/05/2021


Os acadêmicos podem ser mais confiáveis ​​do que os mecanismos de pesquisa. Agência Anadolu / Getty Images

Por que preciso de um acadêmico para responder a uma pergunta se existe o Google? - Harrison F., 13 anos, Brookline, Massachusetts

Imagine que você está pesquisando algo. Quer você seja um aluno da quarta série que precisa descobrir como os vulcões entram em erupção ou um adulto procurando mais informações sobre um artigo de notícias, pode procurar rapidamente algo na internet. O que poderia dar errado?

O mecanismo de pesquisa do Google pode parecer ter todas as respostas para suas perguntas. Mas de onde vem essa informação? Quem seleciona os sites que são exibidos quando você insere “erupção vulcânica” na caixa de pesquisa? Quem decide qual item aparece primeiro e em que ordem o resto se seguirá?

Penso muito nessas questões por causa do que faço para viver: ajudar acadêmicos da Universidade de Memphis a se comunicarem sobre seu trabalho com colegas acadêmicos e com o público.

Esses estudiosos são especialistas que trabalharam e estudaram por muito tempo para aprender tudo o que puderam sobre um determinado assunto. Eles respondem a perguntas combinando seu conhecimento com o método científico para descobrir coisas novas.

Page, Brin e PageRank

Quando Larry Page e Sergey Brin criaram o mecanismo de busca do Google em 1996, como estudantes de ciência da computação da Universidade de Stanford, eles estavam tentando estabelecer uma maneira rápida de encontrar coisas facilmente na Internet. Na época, pesquisar na web era lento e difícil , dificultando encontrar as melhores informações.

Eles inventaram um algoritmo, um conjunto de instruções passo a passo detalhado ou fórmula, chamado PageRank . Ele estima a qualidade de uma página da web medindo o número e a qualidade de outras páginas vinculadas a ela. Quando você pesquisa no Google, seu mecanismo de pesquisa retorna as páginas com melhor classificação relacionadas ao que você está procurando.

Algumas desvantagens

Pesquisar no Google tornou-se tão rápido que pode parecer instantâneo.

Mas os resultados que você vê ao fazer uma pesquisa no Google podem ser influenciados por outras coisas além do PageRank, incluindo se os anunciantes estão pagando ao Google para que seus sites apareçam em uma posição melhor do que de outra forma. Os algoritmos do Google levam em consideração centenas de outras variáveis, incluindo os sites em que você clicou no passado e a data de atualização de uma página.

Ao contrário dos estudiosos, o mecanismo de busca do Google não pode decidir automaticamente quais fontes são as mais importantes, mais precisas ou mais significativas. Ou seja, as pesquisas do Google não identificam necessariamente informações objetivas e confiáveis .

Você pode considerar mudar para outro mecanismo de pesquisa como o Bing da Microsoft ou um que promova especificamente a privacidade de suas informações, como o DuckDuckGo. Mas muitas dessas alternativas têm as mesmas deficiências.

Como os estudiosos se comunicam

Os acadêmicos costumam se comunicar publicando artigos de pesquisa Cada artigo enfatiza uma única ideia que acrescenta algo à discussão. Pode ser o novo resultado de um experimento ou uma nova observação. Outros estudiosos então leem aquele artigo e o discutem.

Pessoas com conhecimento podem fazer um balanço do mesmo conjunto de fatos e ainda assim ter perspectivas diferentes, o que significa que não há necessariamente uma resposta certa para uma pergunta. Com o tempo, esse vaivém leva a alguns princípios e conceitos geralmente aceitos.

Este ciclo de pesquisa, revisão e discussão existe desde a  publicação dos primeiros periódicos acadêmicos em 1665 . À medida que novas descobertas são feitas, as ideias podem mudar.

Uma maneira de os pesquisadores mostrarem quais outras ideias eles consideram em seu trabalho é por meio de citações acadêmicas. Você certamente já os viu antes - eles estão na seção de referência no final dos livros de não-ficção ou na parte inferior dos artigos da Wikipedia. Cada um aponta para outro trabalho.

Essas citações mostram quais outros livros e fontes foram considerados pelo autor do que você está lendo - e como eles formaram as ideias. Se vários estudiosos usam as mesmas ideias como blocos de construção para seus próprios conceitos, e então suas ideias, por sua vez, são usadas como blocos de construção para outras ideias, isso leva continuamente a um ciclo de inovação.

Esse processo de descoberta não é influenciado pelos anunciantes - mesmo que possa ser parcialmente moldado pelo fato de os acadêmicos conseguirem ou não financiamento para realizar um determinado tipo de pesquisa.

Muitas das ideias que você encontra na internet se originam de bolsas de estudo, mas são vulneráveis ​​a preconceitos e pressão publicitária de uma forma que a maioria dos acadêmicos não é. Precisamos de estudiosos porque eles fornecem um quadro completo, as informações mais atualizadas, derivadas de sua sabedoria e perspectiva profundamente considerada.

A internet torna a localização de informações mais fácil do que em qualquer outro ponto da história humana. Mas, como disse Albert Einstein , “Informação não é conhecimento. A única fonte de conhecimento é a experiência. ”

Olá, crianças curiosas! Você tem alguma pergunta que gostaria que um especialista respondesse? Peça a um adulto para enviar sua pergunta para CuriousKidsUS@theconversation.com . Informe-nos seu nome, idade e cidade onde mora.

E como a curiosidade não tem limite de idade - adultos, conte-nos também o que você está se perguntando. Não seremos capazes de responder a todas as perguntas, mas faremos o nosso melhor.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

Cody Behles
Diretor de Inovação e Apoio à Pesquisa, Universidade de Memphis

 

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