Opinião

Lições de liderança para Biden após a retirada do Afeganistão
Jeffrey Sonnenfeld, da Yale SOM, oferece conselhos ao presidente sobre como se recuperar de seus erros, extraídos de décadas de estudos de Sonnenfeld sobre liderança política e empresarial.
Por Jeffrey A. Sonnenfeld - 21/08/2021


O presidente Joe Biden em 16 de agosto de 2021, após falar na Casa Branca sobre a retirada das tropas americanas do Afeganistão. Foto: Oliver Contreras / Sipa / Bloomberg via Getty Images.

Este comentário apareceu originalmente na Fortune.

Os generais, desde a Primeira Guerra Mundial, têm sido frequentemente acusados ​​de lutar na última guerra, mas os presidentes certamente devem olhar para frente.

Cada manchete de jornal na manhã de segunda-feira refletia o horror com a saída caótica dos EUA quando o Afeganistão caiu diante da teocracia do Taleban. Apesar das pesquisas recentes mostrarem apoio de 78% para a retirada total das tropas , o presidente Biden enfrentou críticas generalizadas sobre a execução dessa retirada. Os líderes militares com quem falei se sentiram confusos e desmoralizados, após uma campanha de 20 anos que resultou na perda de milhares de vidas americanas e no investimento aparentemente desperdiçado de um trilhão de dólares.

Após intensas críticas, o poderoso discurso do presidente Biden na segunda-feira transcendeu prontamente as mensagens inadequadas de controle de danos do fim de semana anterior. No entanto, o esforço de Biden para mostrar a sua resiliência e a resiliência da América apenas começou.

O grande trabalho do antropólogo Joseph Campbell, O Herói com Mil Faces, aconselhou que todos os líderes de culturas, continentes e séculos são definidos como heróicos por sua capacidade de se recuperar da tragédia. Essa resiliência marca a história de vida de Biden . A maioria dos líderes é abatida pela adversidade e não se recupera. Aqueles que conseguem passar são endurecidos como aço e devem ser mais sábios com o revés.

Estudei esse tópico extensivamente por 40 anos, conforme resumido em meus livros The Hero's Farewell and Firing Back , e aconselhei milhares de líderes sobre essa resiliência. Aqui estão algumas lições importantes de meus estudos, aplicadas ao que o presidente Biden disse na segunda-feira, o que ele acertou e quais deveriam ser seus próximos passos:

Reconhecendo erros

Chamadas erradas não reconhecidas corroeram a credibilidade de Lyndon Johnson, Richard Nixon e George W. Bush após, respectivamente, a resolução do Golfo de Tonkin de 1964 com premissa falha , a vietnamização fracassada de 1969 da guerra naquele país e a invasão do Iraque em 2002 em busca de armas de destruição em massa que acabaram não existindo . Franklin D. Roosevelt, em contraste, pareceu franco com o público americano em 8 de dezembro de 1941 , um dia após o bombardeio de Pearl Harbor, quando fomos pegos desprevenidos.

O público americano pode ser extremamente perdoar se você é sincero, e se eles acreditam que você.

Há algumas semanas, o presidente Biden tranquilizou o público de forma imprecisa: “A probabilidade de o Taleban invadir tudo e possuir todo o país é altamente improvável”. Na segunda-feira, Biden aparentemente reconheceu que tinha que admitir que isso estava errado . Ele chamou a retirada do Afeganistão de "dura, confusa e longe de ser perfeita". “Eu sou o Presidente dos Estados Unidos da América. A bola para comigo ”, disse ele, acrescentando mais tarde:“ A verdade é que isso se desenrolou mais rapidamente do que havíamos previsto. Então o que aconteceu? Os líderes políticos do Afeganistão desistiram e fugiram do país. ”

Responsabilizar conselheiros

Esse foi o aprendizado de John F. Kennedy, entre o fiasco da Baía dos Porcos e a resposta muito melhor na crise dos mísseis cubanos. JFK conseguiu o apoio de Eisenhower, seu antecessor, que levou JFK para longas caminhadas na floresta e o repreendeu por acreditar nas informações filtradas e enganosas do diretor da CIA Allen Dulles - e Kennedy imediatamente demitiu Dulles. Os ex-secretários de defesa Ashton Carter e Robert Gates; o ex-diretor de segurança nacional John Negroponte; ex-presidentes do Estado-Maior Conjunto Joe Dunford e Colin Powell; e os generais Barry McCaffery e Stan McChrystal poderiam fornecer conselhos tão francos e imparciais a Biden agora.

No que diz respeito ao Afeganistão, alguns assessores presidenciais com excelentes credenciais tecnocráticas careciam de sabedoria estratégica e julgamento de liderança. Alguém não obteve as informações corretas e vitais para ajudar a tomar a decisão certa - ou não tinha as habilidades para transmitir, informar e persuadir o presidente de maneira adequada. Isso tragicamente levou Biden a errar no limite da precisão para dar à nação, aos afegãos e ao mundo falsas garantias. Como McCaffery disse no MSNBC , “O pensamento por trás dessa retirada foi rápido e inadequado. [As forças afegãs] decidiram coletivamente que os EUA estavam indo e que seus próprios líderes corruptos e incompetentes estavam roubando seu pagamento. Eles decidiram trocar de lado e ir embora. Era uma imagem vergonhosa e prejudicial para os EUA, mas o presidente Biden acertou em cheio. ”

Deixando de lado as desculpas e acusações

Os líderes em recuperação geralmente ficam presos entre exigir exoneração e negar a culpabilidade, por um lado, ou buscar arrependimento - e parecer fraco.


Líderes em recuperação geralmente ficam presos entre exigir exoneração e negar a culpabilidade, por um lado, ou buscar arrependimento - e parecer fraco. Alguns tentam os dois caminhos ao mesmo tempo, confundindo a todos. Foi isso que desviou, senão descarrilou, o segundo mandato de Bill Clinton. Ronald Reagan, em contraste, foi ótimo em elevar e reformular questões, unificando sagacidade e imagens que não soavam como uma raiva desconcertante.

O presidente Biden destacou que “eu herdei um acordo negociado pelo presidente Trump”. Esse acordo reduziu a contagem de tropas de 15.500 para 2.500 soldados antes de Biden assumir o cargo. Até mesmo ex-adversários podem ser vozes altamente confiáveis ​​nessas ocasiões, quando se trata de compartilhar a culpa. A deputada Liz Cheney (R-Wyo.) Disse : "Isso começou com a administração Trump negociando com terroristas e fingindo que eram parceiros para a paz, e está terminando com a rendição americana quando Biden abandona o país aos nossos inimigos terroristas." Oficiais de segurança nacional do governo Trump, como KT McFarland, reconheceram que o triunfo do Talibã era inevitável: "A verdade é que a guerra afegã foi perdida há 19 anos", disse McFarland recentemente na Fox News, "quando mudamos de nossa missão original de destruir a Al Qaeda para uma nova missão - nação construindo um Afeganistão moderno."

Richard Haas, presidente do Conselho de Relações Exteriores, condenou o último presidente por minar o frágil governo democrático afegão, dizendo na MSNBC: “O acordo que o presidente Trump assinou em fevereiro de 2020 deu legitimidade ao Talibã, deixando de fora o governo afegão e pedindo nada em troca. ” (Em março de 2020, o presidente Trump anunciou: “ Tivemos uma conversa muito boa com o líder do Taleban hoje ... Eles querem que isso acabe. Até eles estão cansados ​​de lutar.”)

Demonstrando controle e maestria

O público perdeu a fé em Jimmy Carter porque ele deu a impressão de estar escondido no Rose Garden, em vez de inspirar confiança. A foto oficial divulgada na segunda-feira do presidente Biden cercado por cadeiras vazias, olhando fixamente para uma tela de TV, foi mal considerada.

Os relatórios indicam que o secretário de Defesa, general Lloyd Austin, e o presidente do Joint Chiefs, general Mark Milley , com o conselho de uma equipe liderada pelo ex-presidente do Joint Chiefs, general Joe Dunford, advertiram que o processo de saída dos Estados Unidos estava implementando um ritmo errado e encenação— faltando marcos de transição pacífica comprovada e confiança, bem como o planejamento de contingência necessário. Oficiais militares no terreno advertiram que os militares afegãos não estavam prontos para uma retirada dos EUA, o Rep. Seth Moulton (D-Mass.), Um fuzileiro naval que serviu quatro viagens no Iraque, disse: “O tempo para debater se permaneceremos no Afeganistão passou, mas ainda há tempo para debater como administramos nosso retiro. ” Da mesma forma, o Rep. Jason Crow (D-Col.), Um veterano do Combate do Exército, disse no MSNBC, “Há muitas oportunidades para o quarterback na segunda-feira de manhã mais tarde. Ainda temos a oportunidade de salvar vidas. ”

No entanto, nesta segunda-feira, o presidente Biden foi determinado em reforçar fortemente sua decisão: “As tropas americanas não podem e não devem estar lutando em uma guerra e morrendo em uma guerra que as forças afegãs não estão dispostas a lutar por si mesmas. Gastamos mais de um trilhão de dólares. Treinamos e equipamos uma força militar afegã de cerca de 300.000 homens. Incrivelmente bem equipado. Uma força maior em tamanho do que os militares de muitos de nossos aliados da OTAN. ”

Biden acrescentou: “É errado ordenar que as tropas americanas avancem quando as próprias forças armadas do Afeganistão não o fariam. Os líderes políticos do Afeganistão foram incapazes de se unir para o bem de seu povo, incapazes de negociar pelo futuro de seu país quando as coisas estavam ruins. ”

Biden anunciou um destacamento emergencial de tropas americanas adicionais, em breve totalizando 6.000 no Afeganistão e o processamento acelerado de vistos especiais de imigrantes para ajudar aliados leais a se protegerem além dos 2.000 refugiados resgatados recentemente. Na verdade, na terça-feira, o Pentágono anunciou que havia aumentado sua capacidade de evacuar até 9.000 expatriados americanos e refugiados afegãos diariamente.

Explicando a missão futura

O presidente Biden redirecionou o caminho da nação - delineando um estreitamente focado no combate ao terrorismo e fortalecendo o povo afegão por meio da diplomacia internacional e da assistência humanitária: “Nossa missão no Afeganistão nunca deveria ter sido a construção de uma nação. Nunca foi suposto ser a criação de uma democracia unificada e centralizada. Nosso único interesse nacional vital no Afeganistão permanece hoje o que sempre foi: prevenir um ataque terrorista à pátria americana. ”

“Estou profundamente triste com os fatos que enfrentamos agora. Mas não me arrependo de minha decisão de encerrar a guerra da América no Afeganistão e manter um foco laser em nossa missão de contraterrorismo, lá e em outras partes do mundo. Nossa missão de degradar a ameaça terrorista da Al Qaeda no Afeganistão e matar Osama bin Laden foi um sucesso. Nosso esforço de décadas para superar séculos de história e mudar permanentemente e refazer o Afeganistão não foi. ”

Não podemos voltar atrás, nem reviver a garantia do tempo de guerra de Winston Churchill de que " este é apenas o fim do começo ". Tragicamente, muitos afegãos acreditam que este é o começo do fim. Para os americanos, deve haver um novo começo.


Jeffrey A. Sonnenfeld
Reitor Associado Sênior para Estudos de Liderança e Professor Lester Crown na Prática de Administração

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