Opinião

Os enfermeiros estão deixando a profissão e substituí-los não será fácil
Apesar de uma maior conscientização sobre os desafios que os enfermeiros enfrentam atualmente, a equipe de enfermagem e seu impacto na segurança do paciente têm sido estudados há mais de 20 anos.
Por Rayna M Letourneau - 17/09/2021


Muitos enfermeiros estão física e emocionalmente exaustos com o tributo do COVID-19. lightspeedshutter / iStock via Getty Images Plus

A quarta onda de COVID-19 está exacerbando a crise em curso para a força de trabalho de enfermagem e levou ao esgotamento de muitas enfermeiras. Como resultado, muitos estão deixando seus empregos em números substanciais em todo o país , com 62% dos hospitais relatando uma taxa de vagas para enfermeiros superior a 7,5% , de acordo com um relatório de 2021 NSI Nursing Solutions.

Mas a pandemia global só piorou os problemas que existem há muito tempo na profissão de enfermagem - em particular, estresse generalizado e esgotamento , questões de saúde e segurança , depressão e transtorno de estresse pós-traumático relacionado ao trabalho , e até mesmo aumento do risco de suicídio .

Além disso, os enfermeiros precisam lidar com cargas de trabalho crescentes e equipe inadequada , ou não ter o número certo de enfermeiros nas unidades certas para garantir que os pacientes recebam cuidados seguros e de qualidade. Horas extras obrigatórias são outro desafio e ocorrem quando os enfermeiros precisam trabalhar horas extras além de seu turno por causa da falta de pessoal. Todos esses problemas podem levar a uma baixa satisfação no trabalho entre os enfermeiros e provavelmente contribuirão para que os enfermeiros deixem a profissão , uma tendência que começou bem antes da atual pandemia.

Apesar de uma maior conscientização sobre os desafios que os enfermeiros enfrentam atualmente, a equipe de enfermagem e seu impacto na segurança do paciente têm sido estudados há mais de 20 anos. Minha função como enfermeira pesquisadora e professora assistente na University of South Florida é avaliar as necessidades da força de trabalho de enfermagem e projetar e implementar programas para atendê-las.

Eis por que a pandemia agravou ainda mais a escassez de enfermagem e por que acho que os líderes da área de saúde precisam fazer mudanças ousadas para tratar do bem-estar das enfermeiras - para o bem das enfermeiras e do atendimento ao paciente em nosso país.

Interrupções na prestação de cuidados de saúde

Enfermeiros, como muitos profissionais de saúde, estão física e emocionalmente exaustos depois de trabalhar no que foi descrito como uma “zona de guerra” durante a maior parte do último ano e meio. Uma enfermeira na linha de frente relatou danos irreversíveis do trauma de cuidar de pacientes extremamente enfermos. Outros estão enfrentando escassez de oxigênio, equipamentos e outros suprimentos necessários para se manterem seguros e seus pacientes vivos.

À medida que mais enfermeiras deixam a força de trabalho, o atendimento ao paciente, sem dúvida, será prejudicado. A pesquisa mostrou uma relação entre as proporções de pessoal de enfermagem e a segurança do paciente . O aumento da carga de trabalho e do estresse podem colocar os enfermeiros em situações com maior probabilidade de levar a erros médicos . Menor número de enfermeiras e maior carga de pacientes por enfermeiro estão associadas a um risco maior de os pacientes morrerem no hospital.

Como os hospitais não podem abrir leitos se não houver enfermeiras para atendê-los, alguns hospitais estão sendo forçados a fechar salas de emergência e recusar pacientes que precisam de cuidados médicos . Esse é um problema não apenas para os hospitais das grandes cidades; hospitais rurais também estão lutando. De forma alarmante, alguns hospitais estão considerando a necessidade de racionar potencialmente os cuidados médicos .

Como alguns hospitais estão lidando com a escassez

Os hospitais estão desesperados para preencher as vagas de enfermagem. Um sistema hospitalar em Dakota do Sul está oferecendo incentivos de até US $ 40.000 em bônus de inscrição para recrutar enfermeiras para trabalhar nas áreas clínicas mais necessitadas. Esta pode ser uma grande tentativa de atrair enfermeiras para uma instituição, mas os bônus de entrada e incentivos podem não ser suficientes para persuadir algumas enfermeiras a trabalhar ao lado do leito e continuar lutando com a atual carga de trabalho da pandemia.

Outra estratégia para o preenchimento de vagas é a utilização de enfermeiras de viagem. Enfermeiros de viagens trabalham para agências que os designam para hospitais que não podem preencher as vagas com sua própria equipe. Embora essa possa ser uma solução de curto prazo bem-sucedida, o uso de enfermeiras de viagem não é sustentável ao longo do tempo e não ajuda a reter enfermeiras experientes em uma organização. As enfermeiras de viagens ganham significativamente mais dinheiro do que as enfermeiras de equipe, o que pode atrair as enfermeiras de posições permanentes e, por sua vez, aumentar o déficit de pessoal dos hospitais. O salário médio de uma enfermeira de viagens nos EUA é de $ 2.003 por semana, com $ 13.750 em horas extras por ano. Algumas enfermeiras até aceitam "atribuições de crise", que pode pagar até US $ 10.000 por semana. Isso é significativamente mais alto do que a média de $ 1.450 por semana ( $ 36,22 por hora ) para uma enfermeira.

Foco no bem-estar dos enfermeiros

Nos últimos 18 anos, a enfermagem foi identificada como a profissão de maior confiança . Os enfermeiros são cuidadores, modelos, educadores, mentores e defensores e têm um impacto direto na saúde e no bem-estar dos pacientes. A saúde da força de trabalho de enfermagem do país é fundamental para o setor de saúde. Conforme identificado por um relatório de 2021 da National Academy of Medicine , o bem-estar e a resiliência da enfermeira são necessários para garantir a prestação de cuidados de alta qualidade e melhorar a saúde da nação.

Pesquisas demonstram que pessoas com níveis mais elevados de bem-estar apresentam níveis mais baixos de burnout e apresentam melhor desempenho no trabalho. Portanto, alguns hospitais e sindicatos estão oferecendo recursos e programas aos enfermeiros durante a pandemia COVID-19 que buscam reduzir o estresse , promover resiliência e aumentar o bem-estar . Ainda não vimos a eficácia de longo prazo desses programas na saúde e no bem-estar dos enfermeiros.

Enquanto os enfermeiros são responsáveis ​​por priorizar o autocuidado, as organizações de saúde são responsáveis ​​por criar um ambiente de trabalho no qual os enfermeiros possam florescer. Os enfermeiros relatam menos erros médicos quando seu bem-estar é apoiado por suas organizações e eles têm melhor saúde física e mental.

A solução de longo prazo para a escassez de enfermagem exige mudanças sistemáticas que valorizem os enfermeiros e ofereçam um local seguro para trabalhar. Os exemplos incluem a implementação de salários adequados e horários flexíveis, garantindo uma equipe de enfermagem adequada e criando empregos que permitem que os enfermeiros idosos continuem trabalhando em funções diretas de atendimento ao paciente para que possam permanecer na força de trabalho por mais tempo, em vez de se aposentar. A pandemia tornou mais pessoas cientes das condições angustiantes em que muitos enfermeiros trabalham. Mas, sem mudanças sistemáticas, a fuga de enfermeiros da profissão - e seu impacto negativo no atendimento ao paciente - só continuará.


Rayna M Letourneau
Professora Assistente de Enfermagem, University of South Florida

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

 

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