Opinião

A remoção de CO2 é essencial para alcançar zero líquido
Limpar o lixo pode não parecer a área de inovação mais empolgante e de ponta. Mas, no contexto da ação climática, é uma descrição totalmente precisa.
Por Oxford - 26/09/2021


A planta Orca na Islândia. Foto: Climeworks.

Dióxido de carbono (CO2) é o resíduo emitido por combustíveis fósseis, e muito do foco sobre o combate às mudanças climáticas tem sido a redução das emissões. Cada vez mais, porém, há também um papel para limpar os resíduos que já estão presentes - literalmente removendo o CO2 do ar.

Temos muitas maneiras bem conhecidas e econômicas de evitar emissões na fonte, desde energia renovável até transporte elétrico. Mas existem algumas atividades - como agricultura e aviação - para as quais é virtualmente impossível eliminar todas as emissões, pelo menos em um futuro previsível. No negócio de gestão de resíduos, existe uma hierarquia bem estabelecida: reduzir, reutilizar, reciclar, recuperar, descartar. O mesmo se aplica ao clima. Reduzir a produção de CO2 residual é a prioridade, mas a história não deve parar por aí.

"Na gestão de resíduos, existe uma hierarquia bem estabelecida: reduzir, reutilizar, reciclar, recuperar, descartar. O mesmo se aplica ao clima. Reduzir a produção de resíduos de CO2 é a prioridade, mas a história não deve parar por aí"


A remoção de CO2 é crítica para atingir emissões líquidas zero. E abre a opção de ir “líquido negativo”, o que é necessário em muitos caminhos que atendem ao Acordo de Paris. De acordo com os conselheiros do governo , a meta de zero líquido do Reino Unido envolverá a remoção direta de 100 milhões de toneladas de CO2 da atmosfera a cada ano, até 2050. (Isso além de eliminar quase todas as emissões de eletricidade, transporte de superfície, manufatura e aquecimento e resfriamento de edifícios.)

E 100 milhões de toneladas não é uma pequena quantidade de lixo. É equivalente a todas as emissões atuais do transporte de superfície, nosso maior setor emissor. Significa criar uma nova indústria de remoções em 30 anos. Muito disso seria nas áreas rurais, onde a terra pode ser restaurada, e nas costas e no Mar do Norte, onde o CO2 pode ser canalizado e armazenado - áreas que poderiam receber novas oportunidades à medida que as indústrias do passado declinaram.

"A meta de zero líquido do Reino Unido envolverá a remoção direta de 100 milhões de toneladas de CO2 da atmosfera a cada ano, até 2050. (Isso além de eliminar quase todas as emissões de eletricidade, transporte de superfície, fabricação e aquecimento e resfriamento de edifícios)"


O interesse em remoções está aumentando rapidamente em resposta a essa necessidade urgente. Em Oxford, estamos liderando um novo Centro de Remoção de Gases de Efeito Estufa apoiado pelo UKRI .

Nossos objetivos são três:

Identificar e avaliar as diferentes técnicas de remoção, peneirando as ineficazes e apoiando as promissoras;

Compreender e fornecer soluções para os fatores econômicos, sociais e políticos que influenciam a implantação; e

Para promover uma comunidade maior, mais diversa e mais capaz de pesquisa e prática de remoção no Reino Unido.

Estamos trabalhando em estreita colaboração com cinco projetos de demonstração em todo o país, cada um procurando maneiras novas e aprimoradas de capturar e armazenar carbono na terra - por exemplo, por meio de árvores, biocarvão e turfeiras. A pesquisa mostra que trabalhar com a natureza tem um potencial significativo. Mas isso só pode aumentar até agora, e o carbono pode ser relançado se os administradores de terras mudarem suas práticas ou se os incêndios e as pragas invadirem.

Outras tecnologias estão começando a surgir e podem armazenar permanentemente maiores quantidades de CO2. Apenas neste mês, na Islândia, a operação começou em uma instalação para separar o CO2 do ar usando ventiladores, produtos químicos e calor e, em seguida, mineralizá-lo em rochas vulcânicas. Maior projeto do gênero, com 4.000 toneladas por ano, essa tecnologia ainda tem um longo caminho a percorrer antes de operar em escala. Mas é um passo emocionante adiante.

Em North Yorkshire, a maior estação de energia do Reino Unido, Drax, está testando a captura de CO2 de seus geradores bioalimentados. Ele espera se conectar a um gasoduto que enviaria o CO2 (retirado do ar pela biomassa à medida que cresce) para ser armazenado no Mar do Norte. Se realizado, pode capturar 8 milhões de toneladas por ano.

"A remoção de gases do efeito estufa está aqui e crescendo. A questão não é se devemos fazer isso, mas como fazê-lo de forma sustentável, equitativa e rápida, no caminho para alcançar o zero e além"


Embora uma série de técnicas diferentes esteja surgindo, elas não se desenvolverão a menos que as empresas e administradores de terras vejam algum tipo de benefício em usá-las.

Os incentivos atuais são escassos. Muitos esquemas de precificação de carbono (como os Sistemas de Comércio de Emissões da UE e do Reino Unido) oferecem apenas um preço para redução de emissões, não remoção. Portanto, há espaço para inovação nas políticas e também na tecnologia.

Os pesquisadores de Oxford também estão avançando nisso, desenvolvendo ideias como uma “obrigação de devolução do carbono” sobre os emissores ou remoções de financiamento por meio de pagamentos de “dívidas” sobre o “empréstimo” de carbono para a atmosfera.

Novas ideias não estão vindo apenas do Reino Unido. Nos Estados Unidos, empresas líderes de tecnologia, como Microsoft , Stripe e Shopify, estão aplicando fundos voluntários em tecnologia de remoção em estágio inicial junto com o governo federal . 

O Reino Unido tem a oportunidade de se tornar um teste para políticas e governança de remoções. Antes de sediar as negociações da COP26 em novembro, espera-se que o governo estabeleça seu plano de como o Reino Unido alcançará emissões líquidas zero até 2050. E dentro disso, pela primeira vez, haverá uma estratégia para aumentar a remoção de gases de efeito estufa.

A remoção de gases do efeito estufa está aqui e crescendo. A questão não é se devemos fazer isso, mas como fazê-lo de forma sustentável, equitativa e rápida, no caminho para alcançar o zero e além. Ainda há alguns anos fascinantes pela frente, especialmente no ramo de descarte de resíduos.

Leia mais sobre a pesquisa e ação climática de Oxford no True Planet .


Dr. Steve Smith
Diretor executivo da Oxford Net Zero Initiative e do hub CO2RE, que é focado na remoção de gases de efeito estufa

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do(s) autor(es), não refletindo necessariamente a posição institucional do maisconhecer.com

 

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